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mayo 2019

Polémica con el brillo de los «trenes de satélites Starlink»

El pasado 24 de mayo Marco Langbroek grababa este vídeo de los primeros 60 satélites Starlink de SpaceX apenas unas horas después de su lanzamiento. En él se ve claramente como los satélites, uno detrás de otro, cruzan el cielo. Eso de que vayan uno detrás de otro les ha valido el apodo de «tren Starlink».

Y enseguida se montó una polémica acerca de cómo el brillo de esos satélites –que no brillan con luz propia sino que reflejan el Sol igual que hace la Estación Espacial Internacional cuando la vemos desde Tierra– va a estropear el cielo nocturno para los astrónomos, astrofotógrafos, y en general para cualquiera al que le guste mirar el cielo sin ver objetos artificiales en él.

Casi una semana después de su lanzamiento estos 60 satélites ya son menos visibles porque han ido subiendo a su órbita de 550 kilómetros –fueron colocados a 440 kilómetros de altitud en el lanzamiento– y porque además se van separando uno de otro. Así que el susto inicial se está pasando un poco.

El problema es que la constelación Starlink tal y como está planteada constará de casi 12.000 satélites, con lo que según la época del año y la ubicación del observador puede haber entre 70 y 100 satélites iluminados por el Sol al amanecer y al anochecer… o durante toda la noche, de nuevo dependiendo de la época de año y de la latitud del observador.

Starlink satellites are equipped with one solar array instead of two, minimizing potential points of failure pic.twitter.com/bJirVr67fF

— SpaceX (@SpaceX) May 24, 2019

Lo más curioso del caso es que por lo visto SpaceX no contaba con que los satélites fueran tan brillantes. Pero en cualquier caso Elon Musk ha dicho que ya le ha pedido a los ingenieros de SpaceX que miren formas de reducir la cantidad de luz que reflejan los satélites Starlink; habrá que ver si cambiando el material con el que está diseñado su exterior, modificando su comportamiento en órbita o de qué forma.

Mientras tanto en Heavens Above puedes encontrar información acerca de cuando serán visibles desde donde vives.

En cualquier caso insisto, hay que esperar un poco a que estos satélites estén en su órbita definitiva para poder estimar mejor el impacto que van a tener. Y tampoco hay que olvidar que cada noche miles de aviones cruzan los cielos con todas sus luces de posición encendidas. Aunque tampoco hay que olvidar que Starlink no es la única constelación del estilo planeada.

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Nuevas reglas de la Unión Europea para la operación de drones

Un dron en vueloDespués de las normas técnicas que gobiernan la operación de drones en Europa –entre otras cosas cada uno de ellos tiene que ser identificable por separado– la Comisión europea acaba de publicar las reglas de operación que se les aplican.

Estas reglas, que cada país miembro ha de seguir, sustituyen a las que se habían ido adoptando en cada uno de ellos, de tal forma que se simplifica el seguirlas al haber un solo conjunto de reglas para toda la UE.

Se aplican a todos los operadores de drones, ya sean drones para uso recreativo o drones para uso profesional. Aunque en función de su uso las restricciones y requerimientos son distintos. Por ejemplo cualquier dron de menos de 25 kilos de peso puede ser utilizado sin ningún tipo de permiso especial siempre que no vuele a más de 120 metros de altura, que no se acerque a personas durante el vuelo, y que la persona que lo pilota lo mantenga siempre a la vista.

A otros usos más profesionales y que además pueden suponer un riesgo para infraestructuras o personas se les aplican normas más restrictivas que incluyen, en los casos más delicados, la necesidad de tener una licencia de piloto de dron.

Cada país podrá, además, definir zonas de no vuelo para los drones para asegurar más aún que su operación sea segura.

Estas nuevas normas técnicas y reglas serán de obligado seguimiento en 2020.

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SpaceX lanza con éxito los primeros 60 satélites Starlink

Haciendo una vez más que lo difícil parezca sencillo SpaceX ha puesto en órbita en un solo lanzamiento los 60 primeros satélites de su constelación Starlink que si llega a completarse podrá dar literalmente acceso a Internet en todo el mundo.

Este lanzamiento era considerado de aprendizaje por parte de la empresa. Pero dado que todo ha ido a la perfección –hasta han recuperado la primera etapa del Falcon 9 que llevó a cabo el lanzamiento, que viajaba al espacio por tercera vez– aspiran a hacer hasta cinco lanzamientos más este año. Con eso tendrían 360 satélites en órbita, aunque para empezar a dar servicio muy básico necesitan al menos 480 satélites. Pero de hecho esperan aumentar la cadencia en 2020 con el objetivo de poner unos 720 satélites en órbita lo antes posible para que el servicio empiece a parecerse a lo que esperan que sea.

Starlink satellites are equipped with one solar array instead of two, minimizing potential points of failure pic.twitter.com/bJirVr67fF

— SpaceX (@SpaceX) May 24, 2019

No hay que olvidar, en cualquier caso, que la constelación completa consta de casi 12.000 satélites y que SpaceX aún no tiene asegurada la financiación de todo el proyecto. Así que habrá que ir viendo cómo les van las cosas en cuanto a captación de clientes y costes reales de producción, lanzamiento y operación de Starlink para ver si realmente resulta viable comercialmente.

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En una curios coincidencia el mismo día en el que SpaceX lanzaba esos 60 satélites para llevar Internet a todo el planeta pero hace 175 años Samuel Morse enviaba el primer telegrama de la historia. ¡Cómo han cambiado las cosas!

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Manda tu nombre a Marte con el rover Mars 2020 de la NASA

La EEI de Cristohp

Como en otras misiones anteriores –y es una tendencia cada vez más extendida– la NASA está dando la oportunidad a cualquiera que lo desee de enviar su nombre a Marte en un microchip que irá montado en la parte superior del rover Mars 2020.

Lo único que hay que hacer es rellenar los datos que piden (nombre y apellidos, país de residencia, código posta y un correo electrónico) y listo. Aunque los nombres serán revisados antes de ser incluidos en el microchip para evitar graciosetes y similares. Si has mandado tu nombre en otras misiones puedes ver tus puntos de pasajero frecuente en esta página.

¿Que por qué? Si tienes que preguntarlo el espaciotrastorno poderoso en ti no es. Pero la respuesta es porque se puede y porque es lo más parecido que podremos tener a ir a Marte.

El rovers Mars 2020

El rover Mars 2020, que aún no tiene nombre pero todo se andará, es muy similar a Curiosity. De hecho usa piezas de repuesto construidas en su momento para Curiosity. Pero habrá cambios al menos en el diseño de las ruedas, que han demostrado ser problemáticas, y en el del taladro, que también está dando muchos dolores de cabeza. Llevará un conjunto nuevo de instrumentos, ni más ni menos que 23 cámaras, y por primera vez pondremos un micrófono en Marte. Y también irá acompañado por un pequeño helicóptero.

El objetivo principal de la misión será buscar señales de vida en el pasado de Marte. La novedad está en que el nuevo rover irá tomando muestras que dejará preparadas en unos pequeños tubos para que una futura misión los recoja los traiga de vuelta a Tierra… aunque, la verdad sea dicha, yo no las tengo todas conmigo respecto a que esa segunda parte de la misión llegue a ejecutarse.

Si todo va según lo previsto despegará, como pone en la tarjeta de embarque, en julio de 2020 para aterrizar en Marte en febrero de 2021 tras haber recorrido 504.668.791 kilómetros.

Es importante, por cierto, no confundirlo con el rover ExoMars 2020 que la Agencia Espacial Europea planea enviar a Marte ese mismo año.

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La Estación Espacial Internacional de Lego de Cristoph Ruge tendrá una segunda oportunidad

La EEI de Cristohp

Hace unos días hablábamos del modelo en Lego de la Estación Espacial Internacional diseñado por Cristoph Ruge. A pesar de que consiguió reunir los 10.000 votos necesarios para que Lego considere una propuesta para su comercialización al final la empresa decidió no producirla.

Pero para celebrar el décimo aniversario de Lego Ideas, el sitio en el que aficionados de todo el mundo pueden proponer nuevos modelos, la empresa ha decidido recuperar cuatro propuestas que en su momento no lo consiguieron y someterlas de nuevo a votación. Sólo que en este caso, tras haber sido revisadas, las cuatro están ya preaprobadas por la empresa. Así que la que consiga reunir más votos se convertirá en un producto oficial que saldrá a la venta en 2020.

Y la EEI de Cristoph es una de las candidatas junto con Stitch, un conjunto de máquinas Sega de sala de juegos, y una versión en miniatura de Yellow de Nathan Sawaya.

Tienes hasta el 4 de junio a las 15:00, hora peninsular española, para emitir tu voto.

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En marcha el segundo intento de lanzamiento de los primeros 60 satélites Starlink de SpaceX

El cohete en la paltaforma

Después de actualizar el software de a bordo de los satélites y comprobar por tercera o cuarta vez que todo está bien SpaceX está lista para volver a intentar en lanzamiento de la primera tanda de 60 satélites Starlink. El primer intento de lanzamiento, que tuvo lugar el pasado día 17, fue cancelado porque había vientos demasiado fuertes. Y antes de que se abriera la ventana de lanzamiento del día siguiente la empresa decidió posponer todo para hacer esa actualización de software.

Pero con todo listo el reloj está en marcha para intentar por segunda vez el lanzamiento en una ventana que va de las 4:30 a las 6:00, hora peninsular española, del 24 de mayo de 2019. Será retransmitido a través de la web de SpaceX desde unos 15 o 20 minutos antes de que se abra la ventana.

La primera etapa del cohete, que es la misma que se utilizó para el lanzamiento del Telstar 18 Vantage y del lote de satélites Iridium-8 intentará aterrizar en el espaciopuerto flotante Of Course I Still Love You.

Starlink será, si todo va según los planes y SpaceX consigue la financiación necesaria, algo en lo que aún está trabajando, una constelación de casi 12.000 (sí, doce mil, no se nos ha colado ningún cero) satélites que orbitarán la Tierra en tres «esferas» a distinta altitud. La idea es que de acceso a Internet a zonas en las que no hay cobertura de redes tradicionales o en las que esta es defectuosa y a vehículos en movimiento en zonas en las que no hay otro tipo de cobertura. Pero dado que los satélites también sobrevolarán ciudades no se descarta que Starlink ofrezca también sus servicios para abonados urbanitas.

Primera fase de la constelación
Primera fase de la constelación Starlink – Prof Mark Handley / University College London

Pero para que la constelación empiece a dar algo de servicio necesita tener al menos 420 satélites en órbita y para que la cobertura sea ya moderada –en términos de Elon Musk– necesitan tener 780 satélites en órbita. Así que tienen que hacer 6 lanzamientos más como este para que Starlink empiece a servir para algo y 12 más para que empiece a tener pinta de ser lo que puede llegar a ser.

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El Constitucional tumba la ley que permitía a partidos políticos recopilar datos personales de opiniones políticas

Portada de Ada Lovelace

De la nota informativa nº 74/2019 del Tribunal Constitucional:

El Pleno del TC por unanimidad declara inconstitucional el Art. 58 bis. 1 de la Ley Electoral General que permite a los partidos políticos recopilar datos personales relativos a las opiniones políticas de los ciudadanos

El Pleno del Tribunal Constitucional por unanimidad ha declarado contrario a la Constitución y nulo el apartado 1 del art. 58 bis de la Ley Orgánica 5/1985, de 19 de junio, del Régimen Electoral General, que permite a los partidos políticos recoger datos personales relativos a las opiniones políticas de los ciudadanos.

Así que a partir de ahora los partidos políticos dejan de poder recopilar información acerca de nosotros y nuestras opiniones en las redes para utilizarla para ajustar su propaganda electoral.

La decisión ha sido bastante rápida teniendo en cuenta los tiempos a los que nos tiene acostumbrados la justicia. La ley que contiene el artículo en cuestión fue publicada el 6 de diciembre de 2018; el recurso del Defensor del Pueblo, presentado a instancias de varias asociaciones, activistas y juristas, del que sale esta sentencia es de marzo de 2019. Aún así llega al final de el cúmulo de campañas electorales de principios de 2019, así que a ver lo que han hecho en este tiempo. Pero nunca más.

Es sin duda una gran noticia.

Como dice Borja Adsuara, citado por Público:

Que los partidos políticos se autorizasen a hacer algo que era legal [ellos hacen las leyes] pero que no era ni ético ni justo, dice mucho de quienes tendrían que ser los primeros en respetar y aplicar la Constitución, que son ellos mismos. Esto no ha sido un recurso interpuesto por la oposición contra el Gobierno, sino que es algo que surge de la sociedad civil contra todos los partidos políticos. Sirva esta victoria para que la gente se anime y se movilice ante situaciones injustas.

{Foto por Franck V. en Unsplash}

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Ada Lovelace busca su sitio en los cómics de la Colección Científicos

Portada de Ada Lovelace

Nuestra admirada Ada Lovelace, la primera programadora de la historia, aunque mucho más allá de eso fue la primera persona en darse cuenta de los enormes cambios sociales que podían traer los ordenadores, busca hacerse un hueco en la Colección Científicos.

La Máquina Analítica podría actuar sobre otras cosas más allá de los números si encontráramos objetos cuyas propiedades pudieran ser expresadas mediante la abstracta ciencia de las operaciones [la programación de la máquina], cosas que también deberían ser susceptibles a ser adaptadas a la acción de la notación de operaciones y el mecanismo de la máquina… Suponiendo, por ejemplo, que las relaciones fundamentales en la ciencia de la armonía y de las composiciones musicales fueran susceptibles a estas expresiones y adaptaciones, la máquina podría componer elaboradas y científicas piezas de música de cualquier grado de complejidad o extensión.

Si consigue reunir los 5.500 euros necesarios el suyo será el noveno volumen de la colección. Como todo los demás correrá a cargo de Jordi Bayarri, autor y editor de cómics, con los colores de Dani Seijas, y la documentación y supervisión de Tayra Lanuza.

Los volúmenes anteriores están dedicados a Charles Darwin, Galileo, Hipatia de Alejandría, Isaac Newton, Marie Curie, Santiago Ramón y Cajal, Ariostóteles y Albert Einstein.

Se trata de un cómic en formato apaisado con un tamaño de 24×17 cm. y una extensión de 48 páginas a todo color, impreso en papel de alta calidad y encuadernado en cartoné (tapa dura).

Como es habitual en estos casos hay varias recompensas disponibles en función de la cantidad aportada, aunque a mí me parece súper interesante el minicómic Tarjetas Perforadas sobre la creación de las tarjetas perforadas y su uso en la industria textil y posteriormente en el trabajo con ordenadores.

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Relativity Space y su cohete impreso en 3D Terran 1

Relativity Space, una empresa fundada por sendos ex empleados de Blue Origin y SpaceX que sentían que ninguna de sus empresas estaba siendo suficientemente innovadora, trabaja para llevar a cabo el primer lanzamiento de pruebas de su cohete Terran 1 en 2020.

Tamaño de la cofia protectora del Terran 1Terran 1 es un cohete de dos etapas que mide 2,1×40 metros diseñado para colocar hasta 1.250 kilos de carga útil en órbita baja terrestre. La primera etapa usará nueve motores Aeon 1 y la segunda una. Con un precio por lanzamiento de 10 millones de dólares su objetivo es colocarse en el segmento de mercado que queda entre las capacidades del Electron de Rocket Labs y las del Falcon 9 de SpaceX.

Hasta aquí todo más o manos normal. Pero la particularidad del Terran es que será un cohete que será fabricado en un 95% mediante impresión 3D.

Para ello Relativity Space usa básicamene dos procesos distintos, el sinterizado selectivo por láser y una impresora en 3D desarrollada por ellos llamada Stargate. El sinterizado selectivo es el proceso mediante el que un láser va fundiendo y uniendo partículas de metal para fabricar piezas capa por capa. Stargate funciona como una impresora 3D doméstica a la que le vas suministrando fundente, en este caso metálico. Pero a diferencia de un cabezal que se mueve sobre una base Stargate tiene un par de brazos que le permite mover el cabezal en 3D.

Stargate
Stargate – Relativity Space

La combinación de estos dos procesos, dicen en Relativity Space, les permite reducir el número de piezas de un cohete de unas 100.000 a aproximadamente 1.000. Esto es gracias a que pueden imprimir de una pieza componentes que con métodos tradicionales estarían formadas por varias piezas que a su vez necesitarían tuercas, tornillos y similares para emsamblarlas. Los depósitos de metano y oxígeno de Terran, por ejemplo, son de una sola pieza.

También les permite acometer una fabricación más flexible, ya que en lugar de utilizar herramientas especiales para fabricar ciertos componentes tienen herramientas que se pueden programar para fabricar los componentes que necesitan para probar distintas variantes de ellos.

Imagen simulada del lanzamiento de un Terran 1
Imagen simulada del lanzamiento de un Terran 1 – Relativity Space

Si todo va bien su objetivo es empezar los lanzamientos comerciales en 2021. Dicen que acumulan ya unos 1.000 millones de dólares en contratos potenciales.

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La Lunar Reconnaissance Orbiter localiza el lugar del impacto del aterrizador Beresheet contra la Luna

Impacto del Beresheet visto por la LRO de la NASA
Impacto de Beresheet visto por la Lunar Reconnaissance Orbiter – NASA/GSFC/Arizona State University

Apenas once días después del impacto del aterrizador israelí Beresheet contra la Luna la cámara de la Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA conseguía localizar y fotografiar las marcas que dejó. Se trata de una imagen tomada desde una altura de 90kilómetros que en la mitad derecha ha sido procesada para destacar los efectos del impacto. La barra de abajo a la derecha mide 100 metros.

Como comparación la NASA ha usado una imagen tomada por la LRO el 16 de diciembre de 2016 porque es la que tiene un ángulo de iluminación más similar:

Antes y después
Antes y después – NASA/GSFC/Arizona State University

Está claro que se trata de los restos del impacto de Beresheet porque está en el sitio adecuado y su tamaño se corresponde con lo esperado del impacto de una sonda similar; hay que recordar que la NASA tiene imágenes también de los impactos de las sondas GRAIL y LADEE para comparar. Además tiene una especie de cola que apunta hacia abajo y la izquierda que coincide con la dirección en la que estaba viajando Beresheet.

La LRO intentará conseguir más imágenes del punto de impacto estos días, e incluso intentará ver si el reflector láser que portaba Beresheet sobrevivió.

Mientras tanto el equipo de la pequeña sonda está ya trabajando en construir y lanzar una nueva.

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