Wicho

/Wicho

About Wicho

This author has not yet filled in any details.
So far Wicho has created 1202 blog entries.

junio 2019

Stratolaunch vende un avión poco usado y sus complementos por 400 millones de dólares

Primer y quizás único aterrizaje de Roc
Primer y quizás único aterrizaje del Roc – Stratolaunch

Vulcan, que es la empresa fundada en su momento por Paul Allen que gestiona sus otras empresas, ha puesto en venta Stratolaunch por 400 millones de dólares. Ese precio incluye Roc, el avión con más envergadura del mundo, diseñado para lanzar cohetes y que sólo ha volado una vez, así como el resto de las instalaciones de la empresa y su propiedad intelectual.

La duda, aunque hay empresas como Virgin Orbit que trabajan en soluciones similares, es si habrá alguien interesado. Se dice que Richard Branson, el dueño de Virgin, ha dicho que podría interesarse por Stratolaunch… si se la dejan por un dólar.

Stratolaunch era un proyecto muy personal de Allen para fabricar un avión capaz de poner cohetes en órbita. Ya antes de su muerte había dudas de que hubiera mercado para algo así –y menos cuando Virgin Orbit está trabajando en ofrecer algo similar utilizando un 747 modificado, lo que le ha costado mucho menos. Y cuando murió Allen enseguida surgieron dudas acerca del futuro de la empresa, dudas que se han visto confirmadas.

# Enlace Permanente

La sonda Hayabusa 2 prepara una nueva toma de muestras del asteroide Ryugu

Despliegue del marcador

En las últimas semanas el equipo de la sonda Hayabusa 2 de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) está preparando las cosas para llevar a cabo una segunda toma de muestras del asteroide Ryugu. Para ello han colocado un marcador sobre su superficie. Aunque ha sido al segundo intento, ya que en la primera ocasión el sistema autónomo de guiado de la sonda detectó una discrepancia entre los valores que manejaba y las lecturas del altímetro láser por lo que abortó la aproximación.

Estos marcadores son unas esferas de 10 centímetros que sirven de apoyo al altímetro durante las maniobras de toma de muestras. Al conocer su tamaño y su reflectancia el sistema de navegación puede obtener datos acerca de la posición de la sonda respecto al asteroide a partir de lo que captan sus cámaras.

Los marcadores

En esta ocasión el marcador ha sido colocado en la zona marcada como C01 en esta ilustración:

Zona de despliegue del segundo marcador

Es la zona en la que impactó el proyectil que Hayabusa 2 lanzó contra Ryugu para hacerle un nuevo cráter. Este cráter permite ver el material que recubre el asteroide por debajo de la capa exterior que lleva millones de años expuesta a las condiciones del espacio. Así los científicos pueden ver las diferencias entre esa capa exterior y lo que hay por debajo.

Hayabusa 2 tomando muestras – Akihiro Ikeshita/JAXA
Impresión artíctica Hayabusa 2 tomando muestras en el cráter que ha creado – Akihiro Ikeshita/JAXA

Ahora toca decidir si van a arriesgarse a hacer una segunda toma de muestras –Hayabusa 2 puede hacer hasta tres tomas– para traer de vuelta a Tierra parte del material expuesto por el nuevo cráter o si se contentan con observarlo en remoto con los instrumentos de la sonda. Es una cuestión de poner en la balanza los riesgos de una toma de muestras y sus posibles beneficios frente al hecho de que la sonda ya tiene a bordo una muestra de Ryugu.

Está previsto que Hayabusa 2 estudie Ryugu hasta diciembre de 2019, momento en el que partirá de vuelta para entregar las muestras que traiga a bordo en diciembre de 2020.

Se puede seguir la misión en Twitter como @haya2e_jaxa

Relacionado,

# Enlace Permanente

Airbus presenta el A321XLR, que será el avión de un pasillo con más alcance del mundo

Impresión artística de un A321XLR en vuelo

Confirmando los rumores que hablaban de él desde hace algún tiempo Airbus acaba de presentar el A321XLR, que se convertirá en el avión de un solo pasillo con las «piernas» más largas del mundo.

Está basado en el A321LR, que ya es el avión de pasajeros con más alcance del mundo. Pero el XLR incorpora un tanque de combustible extra en la parte posterior del fuselaje, un tren de aterrizaje mas robusto que le permite un peso de 101 toneladas al despegar –hay que llevar más combustible– y unos flaps rediseñados para que tenga las mismas prestaciones al despegue que el A321neo. Estas modificaciones le dan un alcance de 8.700 kilómetros, 1.300 kilómetros más que el LR.

El avión en cifras

Con estos aviones Airbus espera seguir haciéndose con el mercado de los aviones para vuelos directos de larga distancia entre ciudades que no tienen la suficiente demanda como para utilizar un avión de más capacidad como un 330 o un 350. Es un nicho de mercado en el que hace años reinaba el Boeing 757, del que Boeing llegó a vender 1.050 unidades, pero que lleva años desatendido desde que cesara su producción en 2004. Y aunque la idea de hacer una ruta tan larga en un avión de un solo pasillo igual no es la más atractiva como pasajero si los precios son adecuados todos vamos a tragar como borregos.

Air Lease Corporation (ALC), una empresa que alquila aviones a aerolíneas, ya ha encargado 23 unidades, aunque la primera aerolínea que lo pondrá en servicio será Middle East Airlines (MEA), que ha pedido cuatro. Se espera que pueda empezar a operarlo a finales de 2023.

El 321XLR mete además más presión a Boeing –y presión no es precisamente algo que necesite ahora– para decidir de una vez qué hacer con el Boeing 797, el avión que se supone que vendría a ocupar el mercado dejado por el 757. Su primer vuelo está previsto como muy pronto para 2025, con lo que el XLR le va a sacar al menos dos años… y eso suponiendo que el 797 llegue a volar en 2025, algo por lo que no apostaría nada.

# Enlace Permanente

La NASA homenajea a sus figuras ocultas con una calle en Washington

El cartel de la calle

Desde el 12 de junio de 2019 el segmento de la calle E de Washington que pasa por delante de las oficinas de la NASA en esa ciudad ha pasado a llamarse Hidden Figures Way. Es un homenaje a Katherine Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson las protagonistas de la película del mismo nombre. Pero también quiere serlo a todas las mujeres que a lo largo de la historia de la agencia trabajaron para ella sin que se reconociera su trabajo.

Aunque Margot Lee Shetterly, la autora del libro que sacó la historia de estas tres mujeres a la luz, y en el que se basa la película del mismo título, decía en la ceremonia de revelado de la placa que debe ser un homenaje no sólo a ellas sino a todas las personas que contribuyen día a día con su trabajo aunque sus nombres no sean conocidos.

El cambio de nombre viene de una iniciativa presentada en agosto de 2018 por los senadores Ted Cruz, Ed Markey, John Thune, y Bill Nelson. En la ceremonia estaban presentes familiares de las tres figuras ocultas así como Christine Darden, una matemática que trabajó en la NASA con ellas.

Katherine Johson era también una de las protagonistas propuestas para el set de Lego de mujeres de la NASA, aunque declinó ser incluida. Pero sí está en el prototipo, que se puede ver en el Smithsoniano de Washington. Lo que sí lleva su nombre es uno de los centros de cálculo de la NASA.

{Foto: NASA/Joel Kowsky}

Relacionado,

# Enlace Permanente

Boeing está en modo «humildad y aprendizaje» según su director ejecutivo

The latest view of the 737 MAX storage area at Boeing Field in Seattle. We flew our chopper over it today. pic.twitter.com/oq0z8VeM65

— Ted Land (@TedLandK5) May 24, 2019

Hoy arrancaba el Salón Aéreo de Le Bourget de 2019, una de las principales citas del mundo de la aeronáutica. Con tal motivo Dennis Muilenburg, el director ejecutivo de Boeing, daba una rueda de prensa el domingo 17. En ella decía que la empresa viene a la edición de este año «con un tono de humildad y aprendizaje» y no centrados en las ventas como suele ser habitual.

Y diría que motivos no le faltan porque desde luego 2019 está siendo un annus horribilis para el fabricante estadounidense. Seguro que me dejo cosas pero:

  • El 737 MAX sigue en tierra después de los accidentes de Lion Air y Ethiopian Airlines. A estas alturas nadie se atreve a asegurar cuándo podrán entrar de nuevo en servicio pero ya se está hablando de diciembre. Y eso en lo que se refiere a que la Autoridad Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) vuelva a darle permiso para volar. Habrá que ver si el resto de las autoridades aeronáuticas del mundo mantienen la práctica que era habitual hasta ahora de seguir las recomendaciones de la FAA. Y en este caso no sería de extrañar que no. Porque aparte de los errores en el diseño del MCAS, el sistema que se considera causante de los accidentes, también está cada vez más claro que la FAA hizo una importante dejación de funciones al descansarse en la propia Boeing para dar el visto bueno al modelo. De hecho hay incluso quien dice que a Boeing no le va a quedar más remedio que abandonar el 737 y diseñar ya un nuevo avión y que eso es en realidad lo que tenía que haber hecho desde el principio.
  • Pero es que además Boeing informaba recientemente a la FAA de que cerca de 400 ejemplares de 737 NG y MAX podrían montar piezas defectuosas en las alas. En principio no es un fallo grave que pueda causar un accidente pero en cualquier caso hay que sustituir esas piezas. El proceso de sustitución lleva entre uno y dos días una vez que la aerolínea recibe las piezas de sustitución.
  • El 787, que ya le dio bastantes quebraderos de cabeza a Boeing al poco de entrar en servicio a causa de sus baterías, también tiene sus cosas. Una es que algunos ejemplares presentan un problema en el tren de aterrizaje que puede hacer que se queden sin freno en los bogies principales y sin dirección en el tren delantero.
  • Aunque eso no es nada comparado con el hecho de que por lo visto los interruptores que activan el sistema de extinción de fuego en los motores pueden fallar. Y aunque encontrarse a varias horas del aeropuerto más cercano sin que puedas extinguir un incendio no parece cosa como para tomársela a broma la FAA por ahora no ha ordenado más que revisiones de esos interruptores y su cambio si procede. Nada de parar los 787 mientras se aseguran de que todos esos interruptores se han cambiado. O al menos reducir temporalmente la certificación que permite a los 787 volar hasta a cinco horas y media del aeropuerto más cercano.

Y esto hablando de aviones en servicio, ya que el fabricante –aunque en este caso la responsabilidad es de General Electric– está teniendo problemas con los motores del nuevo 777X que hacen peligrar su entrada en servicio en 2020; con el tanquero KC-46 Pegasus, hasta el punto de que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha suspendido la recepción de nuevas unidades hasta que se solucionen los problemas de material suelto y restos que se encontraron en varios de los aviones; o con el cohete Space Launch System, que acumula años y años de retraso igual que sucede con el KC-46.

Así que lo que dice Muilenburg acerca de reflexionar y aprender es muy razonable. Pero no deja de ser curioso que al mismo tiempo desde su empresa se esté proponiendo reducir la duración y ámbito de algunas de las pruebas que se le hacen a los nuevos aviones.

Relacionado,

# Enlace Permanente

100 años del primer vuelo trasatlántico sin escalas

Tras sufrir todo tipo de problemas técnicos con su avión y de enfrentarse a una meteorología ciertamente adversa John Alcock y Arthur Brown aterrizaban en Irlanda a primera hora de la mañana del 15 de junio de 1919 tras haber partido de Terranova poco menos de 16 horas antes. Fue el primer vuelo trasatlántico sin escalas de la historia. Llevaban también un poco de correo a bordo.

Su avión era un bombardero Vickers Vimy modificado que hoy en día se puede ver en el Museo de Ciencia de Londres.

Alcock y Brown estuvieron a punto de no conseguirlo y de dejarse la vida en el intento, en especial durante las primeras horas del vuelo cuando se vieron rodeados por una densa niebla y Alcock perdió en un par de ocasiones la orientación y casi se estrellaron en el mar. Luego, a eso de las 3 de la mañana, tuvieron que atravesar una tormenta de nieve que estuvo a punto de hacer que el avión se cubriera de hielo. Y eso por no hablar del frío que pasaron ellos porque el generador eléctrico del avión había dejado de funcionar al poco de despegar con lo que la calefacción eléctrica de sus trajes no funcionaba, igual que tampoco lo hacía su intercomunicador ni la radio. El aterrizaje no fue todo lo fino que podía haber sido pues aterrizaron en una turbera, con lo que el avión capotó, aunque ellos dos salieron ilesos.

Tras el aterrizaje

Alcock murió en un accidente de avión en diciembre de 1919; Brown murió en 1948. Así que ninguno de ellos llegó a ver la popularización del avión como medio de transporte ni mucho menos el que se convirtiera en el principal medio de cruzar el Atlántico.

Y es que hoy en día algo más de 2.500 vuelos cruzan el Atlántico a diario. A bordo van miles de personas más o menos cómodamente sentadas o reclinadas en sus asientos mientras duermen, leen, ven películas o series o escuchan música o –incluso– hablan con sus compañeros de viaje.

Creo tan siquiera Alcock y Brown se habrían imaginado un cambio como este.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Naukas Bilbao 2019 ya tiene programa provisional

Cartel del evento

Ya tenemos el programa provisional de Naukas Bilbao 2019 que este año, cómo no, tiene un póster que está en la Luna. Conserva el formato estrenado en 2017 que incluye en realidad tres eventos relacionados:

  • Jueves 19 de septiembre: Naukas Pro, un evento en el que Centros de Investigación, Laboratorios, científicos de renombre o equipos de trabajo cuentan con 20 minutos para explicar a un público general en qué consiste su trabajo.
  • 20 y 21 de septiembre: Naukas Bilbao propiamente dicho. Alrededor de 50 charlas de 10 minutos de temas muy variados, espectáculos, un concierto, sorpresas y entregas de premios.

    El Euskalduna al final de Naukas Bilbao 2018
    El Euskalduna al final de Naukas Bilbao 2018

  • 22 de septiembre: Naukas Kids, un día dedicado a los más pequeños pero no por ello menos molones.

Los tres tendrán lugar en el Palacio Euskalduna. La entrada es libre y gratuita hasta completar aforo.

Naukas Bilbao es una iniciativa de la plataforma de divulgación científica Naukas en la que, como es tradicional, la Cátedra de Cultura Científica de la UPV está en la sala de máquinas velando porque todo salga a la perfección.

# Enlace Permanente

SpaceX pone en órbita sin problemas la constelación de satélites de observación terrestre Radarsat

El Falcon 9 segundos después de despoegar

Una típica mañana neblinosa californiana no ha sido impedimento para que SpaceX lanzara para Canadá al primer intento la constelación Radarsat de satélites de observación terrestre. Y es que los cohetes no van mirando por dónde van sino que se limitan a seguir la ruta programada en sus sistemas de guiado. De hecho esperan encontrarse el camino despejado; por eso unos días antes del lanzamiento las autoridades emiten los correspondientes avisos para que nadie vuele o navegue, si es el caso, en las proximidades de la plataforma de despegue ni sobre ella.

E igual que el Falcon 9 no tuvo ningún problema para despegar en medio de la niebla su primera etapa tampoco tuvo ninguno en volver de una pieza a la Zona de aterrizaje 4 de Vandenberg aunque no se veía casi nada. Es la misma que utilizó SpaceX para la primera misión de demostración de la Crew Dragon.

La primera etapa de vuelta en tierra

Casi al mismo tiempo la segunda etapa entraba en órbita para, después de unos 45 minutos de espera para llegar al punto previsto, comenzar el despliegue de los tres satélites de la constelación Radarsat. Quedan en una órbita sincrónica al Sol de 600 kilómetros de altitud. Desde este tipo de órbita pasan cada día a la misma hora u horas sobre el mismo sitio.

Despliegue del tercer satélite

Los tres están ya en contacto con las estaciones de tierra. Ahora es responsabilidad de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) activar los sistemas de a bordo, comprobar que todo va bien, y poner en funcionamiento los satélites.

Los objetivos de la misión incluyen:

  • Monitorizar el cambio climático, la evolución del uso de la tierra e incluso los impactos humanos sobre el medio ambiente, resaltando los cambios a lo largo del tiempo.
  • Detección y seguimiento de buques, incluidos los que pescan ilegalmente, y ayuda a los equipos de emergencia a salvar vidas durante desastres naturales.
  • Creación de mapas de hielo para una navegación más segura.
  • Monitorización del estado de infraestructuras como por ejemplo carreteras, puentes y vías de ferrocarril.
  • Medir los cambios en el permafrost y movimientos de tierra para ayudar a las comunidades del norte del país a construir casas e infraestructura de manera segura y planificar las pistas de aterrizaje de los aeropuertos, así como su operación y mantenimiento.
  • Maximizar el rendimiento de los cultivos para los agricultores al tiempo que se reduce el consumo de energía y el uso de contaminantes potenciales.
  • Dar soporte a las operaciones de las Fuerzas Armadas canadienses para promover la paz y la seguridad mundiales.

Esto lo harán gracias a un radar de banda C que les permite obtener imágenes día y noche e independientemente de que haya nubes o no. Son muy similares en funcionalidad y objetivos a los Sentinel-1 del programa Copérnico de la Unión Europea.

Los satélites llevan, además, equipos para recibir señales del Sistema de Identificación Automática (AIS) que permite a las embarcaciones comunicar su posición y otros datos relevantes.

La duración prevista de la misión es de siete años, aunque no sería de extrañar que los satélites duraran más que eso.

Fue el lanzamiento número 72 de un Falcon 9, la vez número 41 que SpaceX recupera la primera etapa, la vigésimo segunda vez que reutilizar una primera etapa, y el séptimo lanzamiento de SpaceX en 2019.

# Enlace Permanente

Vuelve el astrónomo indignado

Tras un tiempo en silencio el astrónomo indignado no ha podido resistirlo más y vuelve a la carga desde su escondrijo en los sótanos del Instituto de Astrofísica de Andalucía. En diez nuevos vídeos promete no dejar títere con cabeza, siempre que sus nervios se lo permitan. En este primer vídeo somete a su particular revisión el sistema de revisión por pares.

El astrónomo indignado es un proyecto del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), los Museos Científicos Coruñeses –en los que trabajo en el MundoReal™– y el Gran Telescopio de Canarias, con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

# Enlace Permanente

Todo listo para el lanzamiento de los satélites de la constelación Radarsat

El cohete en la plataforma

Todo está listo en el Complejo de lanzamiento 4E de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg para el lanzamiento de la constelación Radarsat canadiense por parte de un Falcon 9 de SpaceX. La ventana de lanzamiento se abre a las 16:17, hora peninsular española, del 12 de junio de 2019, y se cierra a las 16:30. Los satélites se separarán de la segunda etapa del cohete unos 54 minutos después del lanzamiento. Si el lanzamiento no se produce a la primera hay una ventana alternativa de lanzamiento el jueves 13 de las 16:17 a las 16:30.

La primera etapa del cohete es la misma que puso en órbita la Crew Dragon en la primera misión de demostración de este modelo cápsula, por eso está un poco churruscadita. Está previsto que una vez cumplida su misión vuelva a la Zona de aterrizaje 4 de Vandenberg para poder ser utilizada de nuevo.

El lanzamiento se podrá seguir a través de Internet desde unos 15 minutos antes de la hora prevista de despegue.

***

La constelación Radarsat está formada por tres satélites idénticos que seguirán la misma órbita de uno 600 kilómetros de altitud separados a intervalos regulares. Así podrán observar toda la superficie de Canadá hasta cuatro veces al día, aunque depende de la latitud de la zona. Al usar un radar de apertura sintética para sus observaciones no les afectan las nubes ni que sea de noche o de día.

Las aplicaciones principales son la vigilancia marítima (hielo, viento de superficie, contaminación por petróleo y seguimiento de buques); la gestión de desastres (mitigación, alerta, respuesta y recuperación); y la monitorización de ecosistemas (agricultura, humedales, silvicultura y monitorización de cambios en las costas).

Llevan, además, equipos para recibir señales del Sistema de Identificación Automática (AIS) que permite a las embarcaciones comunicar su posición y otros datos relevantes.

Se unirán al Radarsat 2, un satélite similar lanzado en 2007.

# Enlace Permanente

Translate »