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febrero 2019

El futuro de las apps en 2019 para Apple: las Charlas de Applesfera

El futuro de las apps en 2019 para Apple: las Charlas de Applesfera

El curioso vaivén de las modas también llega al mundo del software: algunos tipos de apps tienen cada vez más su punto álgido dependiendo de cómo los usuarios responden a determinados tipos, o que red social está de moda. Un claro ejemplo es la popularización de Instagram y por ende todas las apps que se utilizan por ejemplo para grabar y personalizar aún más su famosas stories.

En este vídeo, Eduardo Archanco y yo repasamos cuales serán las principales tendencias del mercado: no tanto en apps concretas, aunque sí mencionamos algunas - sino en qué tipos de aplicaciones podemos esperar durante todo este 2019. Es interesantísimo darnos cuentas de como cambia la App Store y sus aplicaciones "top" conforme avanzamos en los años (y en la tecnología).

Tendencias en apps para 2019, servicios y redes sociales

El auge de la demótica y la popularización de HomeKit hace que muchos accesorios también se integren en el sistema operativo - sin duda ayudados por Atajos, una de los grandes cambios que trajo consigo iOS 12. También comentamos cómo esto podría ayudar al ecosistema a crear apps más conexionadas para ser parte de servicios más grande. Este, es el nuevo episodio de las Charlas de Applesfera:

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Depther añade efectos especiales de forma sencilla a las capas de nuestras imágenes: App de la Semana

Depther añade efectos especiales de forma sencilla a las capas de nuestras imágenes: App de la Semana

Siempre que se habla de fotografía digital se habla de oportunidad: la manida frase de "la mejor cámara es la que llevas en el bolsillo" nunca ha sido más acertada y el éxito de apps como Instagram lo demuestran. Cada día queremos sacar más partido de nuestras fotos digitales, bien sea para compartirla en las redes sociales o para obtener la mejor toma de ese primer plano de las vacaciones.

El modo retrato fue una parte importantísima del éxito del iPhone 7 Plus, una característica que con la que descubrimos la potencia de la doble cámara y el auténtico significado de un efecto que comenzaba a rivalizar - desde nuestros bolsillos - con los resultados de cámaras semi profesionales mucho más caras. Más tarde, con la llegada de la inteligencia artificial y chips como los Bionic de Apple, todo ha ido mejorando.

En iOS 12, Apple introdujo además el selector de profundidad de campo para las fotografías tomadas en el modo retrato, desde la propia interfaz del sistema operativo. Sin embargo, hay muchas más cosas que podemos hacer, tal como nos demuestra Depther - nuestra app de la semana - un paso más para potenciar este tipo de tomas.

Filtros y efectos especiales

Depther App Semana Applesfera 03

El objetivo principal de Depther, tal como nos cuenta su desarrollador Albert Leal es “la edición por separado del fondo y el primer plano de las fotografías tomadas en modo retrato”. Podremos importar una imagen y usar esta información de profundidad para separar las distintas capas, a las que después podremos aplicar el efecto de desenfoque jugando con los valores del enfoque y la apertura.

Depther no sólo edita el campo de profundidad, también ajusta los parámetros de las imágenes, añade filtros, sustituye capas...

Va más allá: es posible aplicar filtros independientes al fondo y al primer plano, pudiendo extraer una figura u objeto de la imagen original y situarla sobre otra segunda imagen de fondo. En definitiva, es tener completo control sobre filtros (la app cuenta con 25 filtros predefinidos) y ajustes gráficos de cada capa: “Tomé cientos de retratos usando su doble cámara durante el primer año bajo iOS 10. La experiencia y los resultados eran buenos, pero siempre eché de menos la edición manual del desenfoque y poder corregir colores independientemente el fondo y el primer plano”.

Depther Applesfera Desayuno Playa Una edición sencilla con Depther: extraemos el primer plano de forma automática con la app y la mezclamos con una segunda imagen, en segundos. Si le dedicamos algunos minutos, podremos mejorar aún más los bordes de la detección automática.

Para Albert, el lanzamiento de iOS 11 supuso el verdadero nacimiento de Depther: “Apple habilitó que los desarrolladores empezáramos a utilizar la información de profundidad de los portraits. No quería esperar ni un día más para editar mis retratos y rápidamente me puse al día en Swift y Core Image, el mismo día de la Keynote. Para la salida oficial de iOS 11, la primera versión de Depther vio la luz“.

Una de las mejores formas de describir Depther es su simplicidad. La aplicación pone el foco en su principal tarea - en mi opinión, una de sus grandes ventajas. A pesar de ser una aplicación de fotografía no necesitaremos conocer absolutamente nada para aprender a manejarla, y la interfaz es clara y concisa - sin controles superfluos o complicados adornos que diluyan su objetivo. Incluso nos separa las fotografías que tienen la información de profundidad de las “normales”.

Depther Filters Applesfera

La pantalla de recorte de la máscara es rápida pero con pocos toques podemos separar perfectamente un primer plano, incluso aunque la imagen no sea en modo retrato. De ahí, pasaremos a aplicar los filtros, aunque siempre podremos experimentar con ellos y volver atrás para refinar la máscara o cambiarla - todo es bastante intuitivo porque como digo Depther no busca complicar demasiado un proceso que trata de hacer divertido.

También la podrán usar los usuarios sin doble cámara

Depther App Semana Applesfera 01

Para aquellos iPhones más antiguos, la app permite recortar manualmente la máscara en cualquier imagen: “En este año de vida se han centrado esfuerzos en acercar a mas usuarios. Un usuario con un iPhone SE puede obtener resultados muy cercanos a las imágenes tomas con doble cámara de los iPhones mas modernos y usar todas las características de Depther para calibrar los colores, aplicar filtros o jugar con el desenfoque del fondo” - muy útil sin duda para conseguir el ansiado modo retrato en teléfonos anteriores al 7 Plus.

Applesfera Depther Mascara Ascensor Jugando con los filtros y el primer plano podremos conseguir efectos vistosos y sorprendentes

Depther continuará sumando filtros y mejoras - más adelante podría contar con procesamiento de imágenes utilizando Machine Learning

Para el futuro, Albert es ambicioso: “Periódicamente añadimos nuevos filtros y mejoras a la aplicación, actualmente estamos haciendo lo posible para integrarla con Google Photos, pero el futuro de Depther, al igual que él de la fotografía pasa por el procesado de las mismas utilizando Machine Learning” Este es sin duda uno de los grandes caminos que apps de este tipo deberán recorrer “Entender la escena que el usuario intenta editar; el contenido, los colores, los objetos o personas que predominan y su contexto permitirá una edición casi automática por parte de la aplicación. Depther ha de poder crear la mascará por ti y sugerir las mejores combinaciones de fondo y primer plano, la edición manual será solo para los usuarios mas avanzados.

Mientras todo eso llega, ahora mismo tenemos una app sencilla pero potente, que pone a disposición de los usuarios las principales herramientas de edición y filtros por capas sin complicaciones - y que puede dar lugar a resultados espectaculares. Todo ello, por cierto, completamente gratis - ya que Depther no requiere pago ni suscripción de ningún tipo. Sin duda, una de esas apps para llevar siempre en el bolsillo.

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enero 2019

Todo lo que viene en 2019 para Apple: las Charlas de Applesfera

Todo lo que viene en 2019 para Apple: las Charlas de Applesfera

Volvemos con el primer episodio de Las Charlas de Applesfera con un recorrido de todo lo que esperamos ver en Apple para este 2019: Eduardo Archanco y yo comentamos entre otras cosas sobre los retos del Mac Pro modular, que debería llegar a una gama donde el iMac Pro está ocupando su sitio. En el mundo iPhone, nuevos modelos quizás todos con OLED - antes de que la tecnología micro-led llegue en el futuro.

No nos olvidamos también del posible nuevo evento de Apple para estos primeros meses del año: al igual que el año pasado tuvimos la presentación de los iPad (2018), en este incluso podríamos ver el regreso del iPad mini como otro de los productos clave que Apple he recuperado en 2018. Los nuevos Mac mini y MacBook Air han pavimentado un camino donde los productos queridos de otra generaciones podrían volver.

En 2019, Apple también tiene una cita con el software y servicios

Más allá de las novedades en hardware y dispositivos que veremos este año, la compañía afronta los próximos meses con retos basados en software y servicios. Los nuevos sistemas operativos ya han pasado la etapa de estabilización y ahora toca sorprender, y los servicios tienen como protagonista esperadísimo el futuro servicio de streaming de Apple quizás en la segunda mitad de 2019. De todo ello hablamos en esta charla, justo aquí mismo:

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También puedes ver episodios anteriores de Las Charlas de Applesfera a través de estos enlaces: * El futuro del iPad como ordenador * Unboxing de iPhone XS Max y Apple Watch Series 4, preguntas y respuestas * Pre-keynote y directos al Apple Park * Nuestras experiencias con Siri * Probamos la nueva realidad aumentada de Apple * Llévate tus dispositivos Apple de vacaciones, aquí están nuestras recomendaciones * Todas las novedades de la WWDC18, explicadas: un episodio especial donde contamos con un gran entendido del mundo de desarrollo para iOS, Julio César Muñoz de Apple Coding * Tercer aniversario del Apple Watch: presente y futuro * De tablet a ordenador, la evolución del iPad original al iPad 2018 * Las Apple Store no son solo tiendas, una puesta al día del objetivo y la importancia de las tiendas para Apple.

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Smart Battery Case para el iPhone XS Max, primer contacto

Smart Battery Case para el iPhone XS Max, primer contacto

Uno de los accesorios más buscados por los usuarios que utilizan intensivamente el iPhone durante su día, o cuando viajan, son las baterías externas. Es un accesorio cómodo, a menudo casi del tamaño del mismo dispositivo, y sirven para cargar no sólo nuestros teléfonos, también otros dispositivos que llevemos con nosotros. Sin duda, son esas ocasiones en las que sabemos que no vamos a contar con carga de energía pronto cuando más las necesitamos (o las echamos de menos).

Precisamente para evitar que olvidemos estas baterías y que además contemos con una protección extra, existen las fundas-batería: las que la llevan incorporada en el propio diseño de la funda. El principal inconveniente de estas fundas es que aumentan el grosor del teléfono al añadir los paneles de almacenamiento en la parte trasera, y en algunas marcas, prácticamente doblan el grosor y la envergadura total del iPhone.

A diferencia de otras fundas con batería, la de Apple sólo abulta por la zona de la batería, no ampliando todo el conjunto

Para el teléfono de Apple, es la propia marca la que ofrece un modelo diseñado por ellos, desde el iPhone 6/6s. El aspecto exterior es prácticamente el mismo que una de sus propias fundas de silicona, sólo que en la parte trasera cuenta con una zona extra para la batería, que en el caso de la que ofrece Apple no engorda toda la envergadura ya que sólo se abulta la zona de la batería. Esta concesión en el diseño también trae interesantes novedades que no ofrece otra marca.

Diseño actualizado

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 16

En el modelo recién puesto a la venta, Apple recoloca la zona de la batería bajándola hasta la base de la funda - ya no la sitúa en el centro de la misma, que daba una sensación algo más extraña. Este nuevo diseño es más natural y mejora cómo la sujetamos con la mano, manteniendo la zona superior con un grosor más delgado.

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 03

Este nuevo diseño también ayuda a la hora de introducir o extraer el teléfono de la misma: a la altura del fin del bulto de la batería tenemos un recubrimiento de elastómero que permite doblar la parte superior y poner el iPhone sobre las guías laterales, de forma que queda perfectamente encajado al conector lightning interno de la base.

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 07

El interior está forrado de microfibra para no estropear el terminal, y el exterior cuenta con la misma silicona que el resto de fundas normales de Apple. La envergadura lateral no se amplía apenas por esta funda, ni siquiera a la altura del conector Lightning. Una vez conectado, y si sólo lo miráramos de forma frontal, nos costaría diferenciarla de una funda tradicional.

Una funda que se autogestiona

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 12

No tiene ningún botón y el único indicador visual que tenemos es un pequeño led en la parte interna de la funda, por si queremos cargar la funda por separado del teléfono. No hay ningún botón para comprobar el nivel de batería, ya que Apple ha incorporado en iOS controles que permiten ver la carga de la misma desde la pantalla de bloqueo o el Centro de Notificaciones.

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 05

La gran ventaja de la Smart Battery Case es la gestión inteligente de la energía en combinación con iOS, totalmente transparente al usuario

Esta funda se gestiona por sí misma: no tenemos que indicarle cuándo tiene que empezar a cargar el teléfono o la funda, inmediatamente al introducir el teléfono comenzará a cargarlo e irá cargándolo hasta mantenerlo siempre al 100%. A la vez, la batería aprovecha para cargarse internamente de forma más lenta - si tenemos el iPhone introducido - o a toda la velocidad si no. Es completamente transparente al usuario, y una vez puesta la funda, no tendremos que hacer nada más.

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 17

Dentro de unos días compartiremos en Applesfera un artículo detallando el nivel y los tiempos de carga - Apple nos dice que podremos llegar a las 37 horas de conversación y 20 de navegación. En mis primeras pruebas para este primer contacto, la funda ha llegado al 12% con un cargador de 12W en 10 minutos. Según la documentación técnica de la funda, estas nuevas baterías tienen mayor capacidad que las generaciones anteriores.

Las nuevas Smart Battery Case ahora con carga inalámbrica

Analisis Smart Battery Case Qi Applesfera

La gran novedad de esta generación es que ahora la funda cuenta con carga inalámbrica compatible con el estándar Qi - el mismo que tienen los iPhone - por lo que si dejamos esta funda encima de una base de carga inalámbrica, la energía comenzará a cargar tanto el iPhone, como la funda. También podemos dejar sólo la funda sobre la base inalámbrica, para cargarla individualmente: no necesitamos tener dentro un iPhone para ello.

En una base de carga normal (no rápida) para únicamente la funda, logra alcanzar alrededor del 10% a los 10 minutos de situarla en ella. Son buenos números porque además nos olvidaremos de cargar funda y teléfono: cuando lo pongamos a cargar, se cargarán ambas cosas sin que tengamos que elegir entre el iPhone o la funda - dando evidente prioridad siempre al teléfono.

Mejoradas para quien necesite el extra de batería y protección

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 11

En mano, sobre todo en el modelo para el iPhone XS Max, se aumenta el peso del conjunto pero la envergadura - a pesar del bulto de la batería - no se incrementa tanto como en otras marcas cuyo diseño rodea por arriba y por abajo al teléfono. En los lados como he dicho se mantiene una proporción similar a cualquier funda y esto consigue que lo podamos sujetar de la misma forma.

Smart Battery Case Apple Analisis Applesfera 01

La solución de Apple es perfecta cuando queremos despreocuparnos de la batería, de su carga, y de como se reparte la energía entre la misma y el teléfono. Sin embargo, no podemos olvidar que incrementará el peso y el grosor - la funda está orientada a quien no llega al final del día con la batería del iPhone sin recargar, o a quien se quiere despreocupar en viajes de quedarse sin teléfono.

Sobre el incremento y las horas que nos ofrece, así como los tiempos de carga, los veremos en un próximo artículo que como he comentado os ofreceremos en los próximos días cuando probemos en profundidad la funda en el día a día. Como primeras impresiones, me gustan las características de carga inteligente y el añadido de carga inalámbrica - así como que el diseño (aunque controvertido) no ocupe completamente todo el perímetro del dispositivo. A priori, por cosas como la integración con iOS, gestión energética o la carga inalámbrica, es la mejor funda con batería incorporada que podemos comprar para nuestros iPhone -aunque no la más barata (149€).

El regreso del iPad mini en 2019 y la puesta de largo del concepto

El regreso del iPad mini en 2019 y la puesta de largo del concepto

A pesar de que la historia del iPad comenzó a escribirse en 2010, ya ha tenido distintas ramificaciones en este corto período de vida. Si lo pensamos, ha seguido caminos muy paralelos a lo que sucedía en la gama Mac (más cercana incluso que la familia iPhone en este aspecto), diversificando en un momento importante de su historia entre los modelos iPad y iPad Air.

El iPad Air no supuso un cambio más radical como lo fue el MacBook Air en la gama de portátiles, pero si que marcó un antes y un después en diseño y filosofía: un nuevo concepto de tablet mucho más delgado y más potente - conseguido gracias a la experiencia obtenida en los procesos de miniaturización de sus dispositivos móviles. Duró dos generaciones hasta que se convirtió en el iPad (2017), alejándose de los apellidos numéricos y - de nuevo, como en los Mac - distinguiendo cada generación por el año de lanzamiento.

El iPad mini supo concentrar la experiencia del iPad en un tamaño más reducido, sin sacrificar las sensaciones del original

Una de las ramificaciones de la gama fue el iPad mini, una versión lanzada al compás del iPad 2 que concentraba (no reducía, como dejó bien claro Phill Schiller en aquella keynote) la experiencia del iPad. Este nuevo tamaño permitía más comodidad a usuarios que no requerían de una pantalla tan grande pero sí de la potencia y de las sensaciones completas del producto. El apellido “mini” es parte de la mitología de la marca, y no se pone por poner: no en vano el mítico iPod mini lo llevó definiendo toda una generación y un rumbo de intenciones.

El iPad mini vs los iPhone Plus y Max

Ipad Mini 2019 Applesfera 03

La llegada de las grandes pantallas al iPhone fueron sin duda uno de los contrapuntos al mercado de los mini de la época, cuya novedad apartó un poco del foco estos modelos en un mundo donde todo parecía que iba hacia el lado contrario: pantallas más grandes, más potencia. Los últimos iPad mini con pantalla Retina fueron un producto muy vendido - para algunos su primera tableta de Apple. Desde Septiembre de 2015 no vemos una actualización de estos modelos, que siguen vendiéndose.

Sin embargo, parece que hay ciertas leyendas que se resisten a desaparecer. Ya nos ocurrió en la keynote sorpresa de finales de Octubre con el regreso del MacBook Air y el Mac mini, y es precisamente en este último donde tenemos que fijarnos si queremos analizar los rumores que han surgido en los últimos días sobre un posible lanzamiento de un nuevo iPad mini junto al iPad de 2019.

Podría ocurrir algo similar a lo que pasó con el Mac mini, un cambio de ángulo para centrar el nuevo iPad mini en el contexto actual

El Mac mini llegó en su momento como un punto de atención para switchers en un momento donde el iPod era muy importante y estaba atrayendo muchas miradas. Con el objetivo de hacer fácil la transición a Mac, el concepto de “Mac concentrado” a un precio asequible lo situaba en el punto de mira de muchos que nunca habían considerado lanzarse al mundo Apple. Y lo hicieron.

En 2018 vimos una puesta al día del Mac mini, pero desde el ángulo contrario: la fidelización que busca es de quien requiere rendimiento y escalabilidad, sencillez de uso y potencia concentrada sin necesidad de irse a las máquinas Pro (el iMac Pro ahora mismo, y durante este año, el nuevo Mac Pro). Este viraje ayudado por el viento favorable de unos usuarios demandando un producto donde llenar este hueco, dio lugar al formidable Mac mini que analizamos hace unos meses.

iPad mini (2019), el momento adecuado

Ipad Mini 2019 Applesfera 02

El mejor momento para poner al día este iPad mini es ahora, por muchas razones. Entre ellas, los avances en tecnologías y procesos de fabricación que ha dado lugar a la pantalla Liquid Retina, los procesadores Bionic e incluso la compatibilidad con el nuevo Pencil. Como concepto, este iPad mini sería de nuevo un versión concentrada de una nueva generación de iPad que se inició con el iPad Pro (2018).

Este mini podría contar con una versión del chip A11X - a pesar de no ser el actual del iPad Pro, sería más que suficiente para este dispositivo - o si el nuevo iPad (2019) nos desvela un nuevo procesador, contar con el propio A12X. El compromiso en potencia y rendimiento en un formato más pequeño y manejable no se notaría y nos pondría en bandeja un dispositivo para utilizarlo donde las pulgadas de los iPhone gigantes se nos pueden quedar cortas (o no queremos un iPhone de este tipo): consultar documentación, leer libros, planos 3D, realidad aumentada, libros de texto, videojuegos, vídeos en pantalla más grande... Todo ello con el mismo tamaño que tiene una pequeña libreta.

Ipad Mini 2019 Applesfera 05

El uso de Liquid Retina y Face ID podrían mantener la envergadura aumentando incluso las pulgadas, situándolo naturalmente entre los iPhone y los iPad por tamaño

Recordemos también que la envergadura del dispositivo se mantendría ampliando el tamaño de pantalla, con lo que podríamos pasar perfectamente de las 7,9” a las 8,9” reduciendo el grosor y los bordes como nunca. Esto lo situaría casi de forma natural entre los grandes iPhone y los modelos de 11”, ya que el actual iPad (2018) podría también adquirir la pantalla Retina y alcanzar estas pulgadas, eliminando de la gama de 2019 las 9,7.

Por supuesto, ambos modelos contarían por fin con Face ID - de la misma forma que el iPhone XR - y con este movimiento normalizaríamos la gama iPad dando opciones a prácticamente todos los interesados en un iPad, pero no uno tan grande como podría ser la posible actualización del modelo de 9,7” a las 11”. Según los rumores, Apple podría presentar ambos iPad en un evento que se celebraría en Marzo - fecha que cuadra con la presentación el año pasado del modelo de 2018, o que incluso podría ser orientado al mercado educativo. Un buen momento para ver la nueva puesta de largo del concepto y quizás, darle una nueva vida en el contexto actual.

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diciembre 2018

Mac mini (2018), análisis: versátil pequeño Pro

Mac mini (2018), análisis: versátil pequeño Pro

Los rumores que antecedieron el primer Mac mini fueron tan certeros que nadie se los creyó. Recuerdo aquellos años como la época de los descubrimientos en el mundo de la informática, y un auténtico momento de recuperación para una Apple pletórica en pleno éxito del iPod. “¡Ey! ¡Ese ordenador que usas es de la marca de mi mp3!” Se escuchaba en todos aquellos que no podían escapar de una poderosa atracción magnética de una compañía que estaba revolucionando el mundo de la música.

La popularidad del iPod hizo que la gente mirara hacia los Mac pero estaban tan alejados del concepto PC “tradicional” que podías enchufar en cualquier parte, que acaban atrayendo a unos pocos. Los locos, ya sabéis. El resto sólo tenía la referencia del PowerMac G5 pero era demasiado caro como para probar el salto. Los iMac implicaban no reutilizar nada de lo que utilizaban en su ordenador actual. Si consiguieron que los iPod tuvieran el tamaño de una baraja de cartas, ¿y si los Mac tuvieran el tamaño de una unidad de CD?

El Mac mini apareció como un producto orientado a switchers en pleno momento del éxito del iPod pero se ha convertido en mucho más

El 11 de Enero de 2005, Steve Jobs presentó el Mac mini como la consecuencia lógica de la llamada de los usuarios que se interesaban para la plataforma pero querían una señal de que aquel era el camino. Esta primera versión fue lanzaba pensando principalmente en los switchers y en los que tenían dudas, y para mucha gente, fue el primer Mac y su puerta de entrada a lo grande al mundo Apple. Y llegamos al 2018, y cuando entráis en la web de Apple sobre este nuevo producto, esta nueva versión de aquella idea, el sentido es el contrario. Bienvenidos al Mac Pro mini, al que llamaremos de ahora en adelante Mac mini.

Una pequeña historia sobre su diseño

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 02

El diseño exterior del Mac mini es exactamente igual a la generación anterior. Pero la compañía no quería que fuera así. Apple buscaba un diseño más radical, quizás más minimalista - nunca lo sabremos a ciencia cierta, la verdad - pero preguntó a los usuarios que más utilizaban estas máquinas que les parecía la idea. “No lo cambiéis. El diseño es perfecto.” Para ellos, su tamaño y facilidad para ser apilados o almacenados en vertical eran casi una característica del propio dispositivo. Algunos incluso se habrían fabricado armarios para construir granjas a medida y poder almacenarlos cómodamente.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 04

Apple los escuchó y prometió no tocar las dimensiones exteriores, pero si ha puesto al día las conexiones y posibilidades de conectividad que debía ofrecer cualquier Mac mini de serie. Un cable de conexión sin adaptador externo, un puerto Gigabit Ethernet (con opción de configuración con Ethernet 10 Gb, por cierto), cuatro puertos Thunderbolt 3 USB-C, un puerto HDMI, dos puertos USB 3 (perfectos para esos periféricos “antiguos”) y una toma de auriculares de 3,5 mm.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 08

Todos ellos hacen que este sea el Mac perfecto para casi cualquier periférico, monitor o sistema externo que queramos conectarle, nada más salir de la caja. Y conviene hablar también de otro rediseño, menos visible pero muy muy importante: el sistema de refrigeración. Se ha creado por completo desde cero con un ventilador más grande que produce menos ruido si se pone a funcionar y cuenta con ranuras de ventilación más amplias desde el círculo de la base al cuerpo para extraer el calor de la caja.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 39

Incluso la fuente de alimentación interna se ha cambiado para aprovechar los flujos de convección del aire y la refrigeración de todo el sistema. El resultado es un Mac mini increíblemente silencioso, con ocasiones muy puntuales donde el ventilador se pone en marcha - y aún así, es discreto. En pocas palabras, quizás las próximas generaciones del Mac mini sean más pequeñas, pero de momento, este diseño es perfectamente apropiado.

Mac mini + LG UltraFine 5K

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 13

Si contamos con un monitor podremos conectar este Mac mini a él sin problemas, pero si también queremos renovarlo y optamos por apuntar a un modelo 5K, este ordenador soporta maravillas como el LG UltraFine 5K de 27" - un fantástico monitor de LG que cuenta con el beneplácito de Apple que incluso venden en sus propias tiendas.

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Tiene una resolución de 5120x2880 que el Mac mini mueve con completa soltura, conectándolo con la interfaz Thunderbolt 3 USB-C el monitor se convertirá en un hub que nos aportará tres puertos USB-C adicionales para conectar más periféricos. Cuenta con una cámara integrada para videoconferencias, sensor de luz ambiental, micrófono y altavoces, con lo que tendremos casi todo lo que necesitamos listo justo cuando conectemos el Mac mini a él sin necesidad de configurar nada.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 09

El panel ofrece la gama cromática P3 - el estándar de la industria del cine en Hollywood - y nada más y nada menos que 14,7 millones de píxeles. Tiene distintos grados de orientación y dispone de compatibilidad con soportes VESA. Las pruebas del Mac mini con este monitor fueron perfectas, ni una sola ralentización o problema de funcionamiento - este es seguramente uno de los mejores monitores 5K que podréis comprar en el mercado (1399€ en la Apple Store).

Mac mini potenciado

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 05

Apple no ha escatimado en opciones para que este Mac, con unos buenos puntos de partida en los modelos básicos - quizás los 8 GB de RAM sean el punto más débil para este tipo de máquina, en todo caso. Partimos de dos configuraciones base, el modelo Core i3 de cuatro núcleos a 3,6Ghz con 128 GB y el modelo Core i5 de seis núcleos a 3 GHz con 256 GB de almacenamientos. Ambas opciones se pueden subir a un Intel Core i7 de seis núcleos a 3,2. Todos los procesadores de Intel son de octava generación, basados en la microarquitectura Coffee Lake. Este es precisamente el modelo que hemos analizado, y cuyos resultados en Geekbench podéis consultar en mi informe al detalle:

Geekbench Mac Mini 2018 Applesfera

La potencia del ordenador para un trabajo profesional está más que asegurada. Podremos trabajar con edición de vídeo, edición fotográfica o de sonido con soltura y con hasta tres monitores externos a la vez. La gráfica no tiene opciones de cambio o actualización, se trata de una Intel UHD Graphics 630 que nos permitirá jugar en 720p con la configuración baja/media en juegos de última generación.

Cinebench Mac Mini 2018 Applesfera
La mejor opción de mejora es subir la capacidad del disco duro porque también mejora su velocidad de escritura. La RAM es ampliable por el usuario y se puede hacer el cualquier momento.

Si necesitáis trabajar con streams 4K mi consejo sería evidentemente apuntar al modelo Core i7 en lugar de ampliar la RAM, mejorad el disco duro interno. Esto es por dos motivos: la RAM es actualizable por el usuario ya que utiliza memoria DDR4 SO-DIMM a 2666 Mhz, la misma que podéis encontrar para cualquier PC - por lo que podéis empezar con una cantidad baja e ir mejorando si necesitáis más. El disco duro interno se puede complementar con uno externo, pero si utilizamos el interno para el sistema operativo, los SSD PCIe funcionan mejor cuanto mayor es la cantidad de almacenamiento en términos de velocidad de escritura.

La lectura en todos los modelos es de 2GB/s, pero la escritura varía desde los 600MB/s para el modelo de 128GB, los 1,3GB/s para 256GB, 1,9GB/s para 512GB y 2,6GB/s para 1TB. Mi opción mínima de compra si necesitamos mover gran cantidad de datos en vídeo con archivos pesados (tipo 4K) y donde es importante la velocidad de transferencia, sería el modelo de 256GB como poco por este motivo.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 06

Como extra, la posibilidad de combinar varios Mac mini en granjas de procesamiento paralelo le aporta una vida importante en el sentido de ampliación: podemos empezar por un par de minis para nuestras necesidades de renderizado - por ejemplo - e ir ampliando el sistema conforme vayamos creciendo en necesidades. Si tenéis pensado utilizarlos como parte de una red, recomiendo invertir en la interfaz Ethernet 10G, pero sólo si lo vais a utilizar recurrentemente en el terreno profesional con grandes archivos de trabajo. Para casa, una oficina, o incluso una pequeña de red de trabajo paralelo ocasional, el Gigabit Ethernet os será más que suficiente.

Chip T2, un copiloto inesperado

Mac Mini T2 Applesfera

Tal como hemos visto en los últimos dispositivos Apple, el chip T2 hace su aparición y en este caso no es para utilizar Touch ID (ya que el mini carece de él), pero sigue controlando también la seguridad y el proceso de imagen digital y ajustes de sonido, liberando al procesador de estas tareas.

Es también importante contar con este chip en una máquina como esta que podemos orientar para el mercado profesional, ya que cifra con clave criptográfica los archivos necesarios para el arranque el Mac y evita que nadie pueda acceder a ellos o modificarlos. Otro punto importante es que es capaz de codificar y descodificar en tiempo real los archivos codificados con FileVault, con lo que los tiempos de transferencia no se verán impactados por ello aunque tengamos esta medida de seguridad activada.

Un Mac mini para switchers preparado para Pros

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 14

Empezó siendo un caballo de Troya para aquellos que querían probar el Mac y ahora se ha convertido en un producto para quienes quieren consolidarse dentro de la marca. Esta reinvención del Mac mini no abandona la idea del Mac de entrada para cualquiera que quiera iniciarse, pero tiene opciones para quien quiera tomárselo muy en serio.

El modelo básico de entrada, tal cual, tiene un precio razonable - 899€ - para un producto medido y pensado el rendimiento diario en casa o en la oficina, y trabajos esporádicos más complejos. Con 350€ más tendremos un Core i7 de seis núcleos que nos dará potencia extra si vamos a utilizarlo en aplicaciones de alta carga de cálculo. Como punto de mejora, mi recomendación es que vayáis a los 256GB de almacenamiento SSD por 240€ más desde el modelo básico, más que apuntar por el i7. Si os interesan ambas cosas, mejor empezad por el modelo de 1249€ que incluye las dos de serie.

Mac Mini 2018 Analisis Applesfera 16

Tanto si lo vamos a utilizar como ordenador de uso en casa o como servidor en la oficina, este Mac mini y sus capacidades de conexión y expansión lo hacen tremendamente interesante dentro de la actual gama de ordenadores de escritorio de Apple - también sobre todo debido a su reducido tamaño y su fácil transporte. Sigue siendo el Mac más pequeño de todos los que ha creado Apple, pero sin ninguna duda el que más aspiraciones tiene por sus posibilidades.

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MacBook Air (2018), análisis: la potencia equidistante

MacBook Air (2018), análisis: la potencia equidistante

Podríamos considerar el MacBook Air original como un claro ejemplo de producto con ideología Apple. Polémico en su lanzamiento, adelantado a su tiempo, ideado con propósitos firmes y alejados de lo habitual, pero que al final acaba siendo una de las referencias de su categoría. Sin embargo, las historias del MacBook Air que más interesantes son sin duda alguna, la de sus usuarios.

Empezaré con la mía. Compré mi MacBook Air en 2011, cuando el mercado y el producto habían llegado a un grado de madurez alineado entre ambos mundos. El modelo original agitó muchas consciencias al conseguir un extremo grado de delgadez en un portátil rediseñando completamente el interior y prácticamente siendo construido a medida. La batería no era intercambiable, no tenía más que un puerto USB y cualquier rastro de unidad DVD había desaparecido. Seguramente ya no recordaréis todo aquello pero muchos ponían el grito en el cielo, porque los portátiles tradicionales - al parecer - tenían que ser “otra cosa”.

Las historias personales del MacBook Air han hecho que este modelo sea muy popular entre los usuarios

Cuando recibí aquel Mac, viniendo de un MacBook Pro, me pareció ridículamente delgado y cómodo. Me preocupaba el tamaño de la pantalla, ya que el MacBook Pro de donde venía era de 15”, y mi nuevo ordenador era de 13”. Me acostumbré enseguida a aquellas dimensiones y a los pocos días ya me sorprendió la velocidad del disco duro que se extendía al resto del sistema operativo - el trabajo diario era comodísimo - y la batería que prácticamente me duraba todo el día. Tengo que reconocer que me compré la Super Drive externa, la unidad DVD que se conectaba por USB, aunque finalmente la utilicé un par de veces.

Macbook Air 2018 Analisis Applesfera 01

Aquel fue el mejor Mac que había tenido nunca. A lo largo de estos años también he oido muchas historias de estos años que hablan del MacBook Air con otro de los puntos característicos de los productos Apple: con cercanía y pasión. Todos parecían encantados con un producto que cautivó a la gente a lo largo de varias generaciones - donde se notaba como Apple iba utilizando la experiencia que ganaba en los dispositivos iOS a nivel de miniaturización y eficiencia en productos como el Air. Steve Jobs nos lanzó el día de su presentación un mensaje hacia el futuro: “Algún día, todos los ordenadores serán así”.

Por eso, cuando empezó la keynote y vimos las primeras imágenes en la pantalla de la Academia de la Música de Brooklyn, se oyeron auténticos gritos de alegría entre los asistentes. El MacBook Air había vuelto, abriéndose paso en un mundo completamente diferente al que conoció diez años después. Yo sonreí, como quien se reencuentra con un viejo amigo.

El alma del MacBook Air sigue aquí

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El diseño para esta nueva generación respeta de una forma casi ceremonial uno de los rasgos más característicos del modelo original: la forma de cuña que comienza en la parte de la bisagra y acaba en la zona de apertura de la tapa. Este mismo diseño y este mismo ángulo sigue ahí, y sigue marcando la diferencia entre lo que nos ofrece el MacBook y el MacBook Pro. De hecho, casi es un punto intermedio en el diseño que cuadra mucho entre ambos modelos: no es la delgadez en todos los puntos del MacBook, pero tampoco el diseño cuadrado del cuerpo Unibody del Pro.

El teclado ha sido actualizado a la nueva generación que ya cuenta el resto de familia y del que ya hablamos en el análisis del MacBook Pro: un teclado de impacto más suave gracias a la membrana de silicona que además lo protege del polvo y comodísimo de actualizar. El trackpad también se actualiza al enorme tamaño que Apple nos tiene acostumbrados desde el MacBook Pro de 2016, que cuenta con Force Touch y distintas sensibilidades de presión para interactuar con macOS.

Macbook Air 2018 Analisis Applesfera 10

Los puertos de entrada son dos Thunderbolt 3 con interfaz USB-C, capaces de gestionar ambos hasta 40 Gb/s de ancho de banda y que os permitirán conectar accesorios externos o cargar el portátil desde cualquiera de ellos. Este pequeño portátil permite con esta actualización conectar un monitor externo a 5120x2880 o dos monitores externos a 4096x2304 cada uno, en todos los casos funcionando hasta 60 Hz. También encontraremos en el lado opuesto un puerto de auriculares convencional, que resiste como un valiente el paso de los años.

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El grosor en su extremo más grande es de tan solo 1,56 cm, y cuenta con un peso de sólo 1,25, algo menos que los MacBook Air de la generación anterior. Tiene mucha menos envergadura al haber reducido los marcos de la pantalla y del contorno del teclado (a pesar de que el teclado no ha sido reducido de tamaño, por supuesto). En el día a día, el transporte del dispositivo es cómodo y práctico, realmente en muchos sentidos a nivel de tamaño es como llevar casi un tablet más que un ordenador.

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La pantalla Retina era otro de los grandes cambios que todos esperaban que llegase al MacBook Air algún día. Se rumoreó incluso que los modelos de la generación anterior a este podrían actualizarse sólo por la pantalla, uno de los puntos donde los usuarios más pedían el cambio. Apple ha esperado a la renovación completa del producto en esta generación para ofrecernos una pantalla Retina tradicional LED de 13,3” con tecnología IPS y una resolución nativa a 2560x1600 (227 píxeles por pulgada de densidad), con la calidad que ya conocemos de otras gamas.

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Uno de los puntos que más valoro a la hora de trabajar con una pantalla en movilidad son los ángulos de visión y la fidelidad de color. Esta pantalla Retina se comporta perfecta en aeropuertos, estaciones de tren, oficinas muy iluminadas o en habitaciones con poca luz - aunque trabajemos con el portátil en una mesa alta o sobre las rodillas. Quizás lo único que no me gusta de la pantalla es la cámara FaceTime HD, que sigue siendo a 720p y en mi opinión, es insuficiente para una videoconferencia al menos FullHD en un mundo donde las conexiones de fibra óptica están a la orden del día.

Un diseño reciclado 100% por primera vez en un Mac

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Desde luego si hablamos de ese ADN marca Apple, con esta característica se hace más patente que nunca. Pocas marcas anuncian que su portátil ha sido creado en una aleación de aluminio especial, sin extraer un sólo gramo de la tierra. La compañía ha desarrollado un proceso por el que convierte estos materiales a aleación de aluminio de la serie 6000, resistente y moldeable, perfecta para moldear el cuerpo unibody del MacBook Air.

En contacto con el portátil, no se nota ninguna diferencia apreciable con respecto al resto de la gama: ni en tacto, ni en peso, ni en resistencia, por lo que parece que este proceso además de ser respetuoso con el medio ambiente, también mantiene la línea de calidad de materiales de las generaciones anteriores.

Touch ID está aquí, pero lo importante es el chip T2

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El uso de Touch ID para la validación mediante credenciales biométricas de ciertos aspectos del sistema operativo, passwords y compras es un paso importante para ganar en comodidad, rapidez de uso y seguridad. Sin embargo, la verdadera ventaja de traer esto al Mac no es esta funcionalidad en si mismo, sino el chip que lo hace posible.

El increíble chip T2 es una mejora en seguridad, imagen y gestión del sonido más allá de la CPU

El chip T2 es sin ninguna duda uno de los puntos más importantes de esta nueva generación de MacBook Air. Lo tiene también el MacBook Pro y se encarga de aspectos clave que antes tenía que gestionar la CPU o directamente, no se revisaban a nivel de seguridad. Este chip es donde se encuentra el Secure Enclave, el lugar seguro donde se almacenan nuestros datos biométricos (que os recuerdo que Apple no envía ni almacena fuera del dispositivo en ninguna parte).

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Sin embargo, este “pequeño” ingenio también es el encargado del cifrado de datos en tiempo real, por lo que toda la información guardada en el SSD se cifra mediante una clave criptográfica segura - pero no es la CPU la que se encarga de hacer esta operación en cada grabado o acceso, es el chip T2. Esto libera de cálculos al procesador principal y acelera el acceso a los datos del disco duro.

Otro de los cambios importantísimos de cara al usuario que tenga un MacBook Air con chip T2 es el Secure Boot. Este chip almacena una firma criptográfica de cada elemento de arranque del ordenador y evita que ningún sistema operativo que no esté firmado correctamente o tenga modificado algún sector de arranque pueda funcionar. Gracias a esto, se evita que software malicioso o sistemas operativos modificados con puertas traseras se puedan utilizar en un Mac... y en un Windows, ya que también incluye la firma certificada de Microsoft para hacer uso el Secure Boot. Si queréis utilizar Linux, no habrá ningún problema para instalarlo en el Mac, pero Secure Boot no lo protegerá ya que de momento, no hay firma disponible.

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Sin embargo, las ventajas de esta pequeña maravilla no acaban aquí: este T2 mejora sobre el T1 la inclusión de un procesador de imagen digital y controlador de audio. Gracias al nuevo procesador de imagen, se mejora la captura de imágenes con la cámara FaceTime HD, control de blancos, exposición en los tonos de piel... El controlador de audio mejora cómo recibe y procesa el sonido el Mac desde los - por cierto - tres micrófonos que rodean toda el dispositivo. Es este chip quien decide cuándo apagar o conectar el micrófono y de mejorar la detección de la voz entre patrones con más ruido.

Esto me ha parecido especialmente útil con el “Oye, Siri”, pero también para grabar audio por ejemplo directamente en el ordenador sin auriculares o para conferencias (en mis pruebas, me sorprendió este último punto gratamente). Todas estas tareas están liberadas a la CPU, con lo que el desempeño diario mejora y con el T2, es mucho más seguro además.

Potencia

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A nivel de procesador, sólo tenemos una configuración disponible, el Intel Core i5 a 1,6Ghz de octava generación, que no podemos actualizar en ningún caso. La compañía ha elegido este procesador por su desempeño energético y su relación potencia/consumo, que además encaja con la filosofía del diseño “sin ventiladores” de este nuevo MacBook Air (esto explica por qué en el modelo anterior sí que se permite subir hasta un i7). El rendimiento lo podéis explorar en mis pruebas con Geekbench, que tenéis en este informe:

Geekbench Macbook Air 2018 Applesfera

Este i5 está basado en la micro arquitectura Coffee Lake, la última generación de esta familia lanzada por Intel. Logra sobre el papel una mejora del 30% respecto a Kaby Lake. El rendimiento en bruto como veis en la tabla es discreto en parte también a que contamos con dos núcleos, no con cuatro, aunque no por ello limita el uso de algunas tareas de edición de vídeo o audio. La gráfica que incluye es una UHD Graphics 617, cuyo desempeño es bastante decente incluso comparándola con otras alternativas en teoría más potentes como podéis ver en esta prueba con Cinebench R15:

Cinebench Macbook Air 2018 Applesfera

El día a día a nivel de potencia es perfecto para conectar por ejemplo un monitor externo 5K (yo lo probé con un LG UltraFine 5K), donde todo el sistema sigue funcionando con normalidad sin ralentizaciones de ningún tipo. Lightroom, iMovie, Final Cut Pro, son perfectamente utilizables siempre y cuando no contemos con streams 4K, donde se pierden algunos frames y no es cómodo trabajar. Si queréis trabajar con 4K, deberéis apuntar a un MacBook Pro como opción más profesional.

Sin embargo, incluso para la virtualización de sistemas operativos con VMWare (probé con una versión de Windows 10 y la suite Office 2019) se desempeña sin problemas. La edición de podcasts, vídeos y fotografías son perfectamente viables con esta máquina, aunque si vais a utilizarlo para ello, os recomiendo que subáis la memoria RAM a 16Gb.

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Eso sí, gracias a la optimización del i5 Coffee Lake, el chip T2, macOS Mojave y los discos duros ultrarápidos SSD, este MacBook Air roza las 12 horas de batería, cosa que se agradece cuando sacamos el portátil fuera de casa o de la oficina. Si utilizamos el software “nativo” de macOS (Safari, iTunes) todavía podremos arañar algunos minutos más. El arranque del ordenador roza los 10 segundos, con lo que siempre lo tendremos dispuesto en tiempo y energía cuando lo necesitemos.

El MacBook Air ha vuelto

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Esta nueva reinvención de uno de los portátiles más queridos se posiciona como eslabón entre el MacBook y el MacBook Pro dentro de la familia Apple. Como ventajas respecto al MacBook, el Air cuenta con mejor batería, más pantalla, más potencia y mejoras como Touch ID o la inclusión del chip T2 para seguridad y como mejora paralela a la CPU. El MacBook Pro le gana evidentemente en potencia y en opciones de ampliación y expansión con sus cuatro puertos USB-C.

Este nuevo MacBook Air se sitúa como opción entre el MacBook y el MacBook Pro: un punto de equilibrio entre ellos con rendimiento de sobra para el día a día concebido para la portabilidad

La suma de las partes del MacBook Air nos traen un portátil compacto, ligero, con potencia de sobra para el día a día y con posibilidades de expansión interesantes gracias a los dos puertos Thunderbolt 3 disponibles. La puesta al día en la pantalla retina, el novedoso proceso de fabricación reciclado ideado por Apple y la importante mejora en seguridad gracias al chip T2 también lo diferencian y nos plantean una buena máquina intermedia para quien quiera algo más que un MacBook pero no necesiten un MacBook Pro.

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Aunque se echa en falta alguna opción de mejora de la configuración base (un mejor procesador, por ejemplo) es una muy buena máquina para el día a día, allá donde nos lleven nuestros días ya sea fuera o dentro de casa, con el alma del auténtico MacBook Air original - un producto bien contenido, cuadrado y equilibrado, concebido expresamente para la portabilidad y el rendimiento.

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Estáis leyendo esto desde un mundo que no existía hace quince años. Comenzamos el milenio ubicándonos dentro de nuestra vida digital gracias a Internet, que ya llegaba prácticamente a todas las casas - pero dentro de ellas sólo a un mismo sitio: aquel ordenador sobre la mesa, monolítico, imponente, ruidoso.

Durante todo este tiempo nos acostumbramos a él. Esa apariencia poderosa casi reposando como en un altar - donde sintonizábamos con nuestros mundos digitales reforzaba aún más la idea de una máquina poderosa, compleja, un punto de entrada. Casi un portal. Queríamos conectar con algo o alguien y para eso íbamos a él. Casi era parte del ritual de cada día, pero no era parte importante de él. No se entrelazaba con nuestras necesidades, sólo las resolvía en un momento puntual. Y no todas de ellas, porque no lo llevábamos a todas partes.

Y de repente, tres dispositivos en uno. Un teléfono móvil, un iPod con pantalla táctil, un navegador de Internet. Apple lo llamó “iPhone”, el resto del mundo lo descubrió como una revolución que nos posicionaba en la rampa de despegue de algo mayor: los ordenadores ya comenzaban a viajar en nuestros bolsillos. Se acabaron los “altares” en forma de mesas de escritorio con nuestras máquinas imponentes encima. Y las cosas comenzaron a cambiar.

Apps, movilidad, computación ubicua

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La puerta que abrió Steve Jobs el 9 de Enero de 2007 con el iPhone cambió lo que entendíamos como concepto de ordenador: quizás crecimos o habíamos oido hablar demasiado de aquellas máquinas mastodónticas de la segunda mitad del siglo XX - cuando la tecnología parecía no tener límites y era un gran logro que una computadora ocupara completamente el tamaño de una habitación para calcular trayectorias de cohetes espaciales.

Crecimos pensando que los ordenadores siempre estarían en las mesas, pero ahora la tecnología está en movimiento

Siempre los habíamos visto encima de nuestros escritorios, crecimos en casas donde algunos teníamos "la habitación del ordenador", y poco a poco nos acompañaron a la universidad y después al trabajo convertidos en portátiles. En todo este viaje ocurrieron algunas cosas que jamás podrían haber pasado si se hubieran quedado en casa: nacieron necesidades, se desarrollaron tecnologías (la conectividad inalámbrica, la mejora en las baterías, la miniaturización de los componentes...) y sin darnos cuenta todos íbamos cambiando un poco en el trayecto.

El iPhone remató de forma radical todos esos conceptos llevados al extremo, por ser precisamente un dispositivo móvil llevado al extremo. Un producto con capacidad de hacer muchas de las cosas que hacemos con los ordenadores tradicionales, cuyos usos se han venido incrementando con la llegada de las apps y ha sido impulsado por los necesidades en movimiento de los usuarios. Era cuestión de tiempo que todos estos factores combinados comenzaran a redefinir también el propio concepto de lo que entendemos por ordenador.

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Ok, este no es un análisis al uso. Llevo 455 palabras en este artículo y todavía no hemos comentado nada del dispositivo en sí, pero es que esto es precisamente una de las características más importantes del iPad Pro: la forma en cómo sacude ciertos conceptos llenos de polvo y agita ciertas comodidades que no gusta a todo el mundo. Para muchos, este producto parece que esté robando atributos a sus hermanos mayores. En otras ocasiones, se niega en rotundo la capacidad de sustituir totalmente (este es el error) a un "ordenador tradicional" - o lo que ellos entienden por ordenador.

El discurso de la competencia de que un ordenador sólo puede tener un sistema operativo de escritorio es cortoplacista y obsoleto

La repetitiva maniobra de de la competencia con el discurso constante de tener un producto de escritorio tuneado para ser móvil, es precisamente lo que le da valor al iPad: está llegando mucho más lejos que ninguno de ellos en términos de eficiencia, tecnología y adaptación - aunque es cierto que va a un ritmo más lento. Creo que ningún dispositivo hoy en día lo hace todo - quizás no debería tampoco - y en mi opinión la decisión de reciclar un sistema de escritorio para salvar el corto plazo sólo va a funcionar en campañas de publicidad oportunistas y fallará en el medio/largo plazo.

Ipad Pro 2018 Analisis Applesfera 53

¿Qué es un ordenador? Apple empezó así una reciente campaña porque en el punto de la historia de la tecnología en la que estamos es conveniente preguntárselo. Si no lo hacemos, caeremos en el error de subestimar las oportunidades y de perder otras: de conformarnos con lo que tenemos y de no querer salir de las comodidades de lo que conocíamos ante lo que está por llegar. No, el iPad Pro no lo puede hacer absolutamente todo, pero en todas las facetas en las que el producto de Apple es fuerte, es el más fuerte. Es quien obliga a Adobe a rehacer su Photoshop, el que diseña los chips ARM más potentes del mercado como quien prepara la antesala de un plan, quien está cambiando el corazón de las apps hacia las apps profesionales (¡por fin!). Podéis llamarlo post-PC, movilidad, intersección... Sin duda - esto, señoras y señores, es el iPad Pro y todo lo que está llegando con él.

Más ventana que marco

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El nuevo diseño del iPad Pro se deshace por fin de los marcos a los que estábamos acostumbrados en generaciones anteriores, y plantea un diseño similar al de los iPhone X/XS. Quizás en el caso de este iPad Pro no es tan pronunciado, manteniendo más borde pero dando una sensación de continuidad por todo el perímetro. Gracias a ello eliminamos el notch y que aquí sí que se puede cambiar al oculta la barra de sensores True Depth bajo el borde. En apariencia presenta un aspecto más homogéneo y cómodo para trabajar.

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Esto permite que podamos tener un iPad Pro de 12,9" de pantalla pero reduciendo el tamaño del dispositivo un 25%: ahora es mucho más portátil y en mano más cómodo, sobre todo el modelo de 11" - que prácticamente ocupa lo que tradicionalmente ocupaba de envergadura una revista física. El grosor son 0,59 cm, muy fino. Me preocupaba que este primer iPad Pro con diseño "cuadrado" (ángulos en los bordes) fuera incómodo de sostener pero todo lo contrario: presenta buen agarre y es bastante ligero tanto para llevarlo en un bolso o maletín como para sostenerlo con la mano.

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La barra de sensores True Depth está situados ahora arriba si sostenemos el iPad Pro en vertical, pero también funciona si lo apoyamos de forma horizontal. En este dispositivo, esta barra ha sido modificada por software para que detección facial también funciona en este modo - se agradece cuando tenemos el iPad Pro encima de la mesa. A veces, tapamos inconscientemente la barra con la mano, pero el propio sistema operativo nos avisará de ello para que no pensemos que es un fallo de Face ID.

Un cambio significativo es la eliminación del Smart Connector que ahora se sitúa en la parte inferior trasera del dispositivo. Este cambio hace incompatibles por posición los accesorios de la generación anterior, y sin duda ha sido puesto ahí para mejorar cómo el Smart Keyboard se ancla a él: los conectores magnéticos repartidos por toda la superficie del dispositivo hace que el nuevo teclado sea también funda que cubre parte anterior y posterior, a modo de cubierta de libro.

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Sobre el nuevo teclado, pocas novedades (tacto y funcionamiento idéntico a la generación anterior), más allá de esto: durante este mes de pruebas me ha gustado mucho comprobar cómo el teclado gana en estabilidad al trabajar con él encima de las rodillas, por ejemplo (básico si viajáis mucho), también los dos grados de posición para ver la pantalla son cómodos y serán suficientes para utilizarlo en casi cualquier situación.

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Como puntos a mejorar: el teclado debería ser retroiluminado. Un dispositivo en movimiento no siempre está en las mejores condiciones de luz y Apple debería ofrecerlo aunque sea como un modelo "extra" al actual más básico. Otra cosa que no me acaba de convencer es que cuando ponemos el teclado a la espalda del iPad Pro para sostenerlo como un libro abierto completamente por la tapa, las menos tocan las teclas descubiertas que reposan detrás. No pasa nada porque no están activas, aunque no es algo cómodo. Es la única pega que tendremos por ganar en la estabilidad que comentaba en el párrafo anterior.

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También hay una versión disponible de la Folio Cover, que es básicamente el Smart Keyboard sin teclado y diseñado de forma que se puede plegar completamente de forma triangular, de una forma similar a las de la anterior generación. Si sólo queréis protección y una forma cómoda de utilizar una peana para el iPad Pro, esta una de las mejores opciones y protege mucho mejor que el modelo anterior al anclarse mejor magnéticamente y cerrar el dispositivo en modo "libro".

Liquid Retina llega al iPad Pro

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Para conseguir un diseño de bordes curvados y reducir los marcos, Apple utiliza la tecnología Liquid Retina que ya emplea en el iPhone XR: es una pantalla que mejora los paneles LED convencionales, y que presenta un aspecto y una fidelidad de colores excepcionales. Sobre el papel, ambas pantallas (la del móvil y la de este iPad) son iguales, pero la mejora en los nits (la unidad de brillo de las pantallas digitales) que sube hasta los 600 da una mejor impresión.

En todas mis pruebas la fidelidad del color y la representación ha sido muy buena: la profundidad de los colores negros estaba siempre sin marcas o degradados aún mirándola con ángulos complicados y reflejos en aeropuertos, estaciones de tren o cafeterías mal iluminadas o con demasiada luz. La lectura de libros, cómics, documentos o revistas digitales es sinceramente una delicia con este iPad Pro: la ligereza del producto y la cómoda envergadura hacen que no te pienses en ningún momento sacarlo de la cartera para ojear lo que necesites o entretenerte.

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Sin duda el elemento estrella de la pantalla de este iPad Pro (como del anterior) es que Liquid Retina también cuenta con Pro Motion, galardonado con un premio a uno de los avances del año en tecnologías para pantallas. Esta tecnología permite adaptar entre 24 y 120Hz, con lo que mejora el movimiento gráfico del sistema operativo - de forma mucho más suave - y el tiempo de respuesta de la interfaz táctil.

Nuevo Apple Pencil, ahora sí

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Todavía recuerdo los "ooooohhhh" que se oyeron en la Academia de la Música de Brooklyn, en plena keynote, cuando vimos que el nuevo Pencil se anclaba magnéticamente al iPad Pro y que además, se cargaba de forma inalámbrica. El diseño de carga de la generación anterior fue largamente criticado: ni introducirlo en el puerto Lightning, ni utilizar el adaptador para cargarlo por cable fueron muy buena idea de diseño.

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De nuevo los imanes sacan todo el partido al nuevo iPad Pro, sujetando muy firmemente el lápiz en un lateral si lo sostenemos en vertical o en la parte superior si está sobre la mesa. Creo que todos los invitados a la presentación agitamos como locos el iPad Pro con el Pencil encima de él para comprobar aquello, y aguantó. La carga es además bastante rápida, en apenas unos segundos podemos comenzar a utilizarlo durante media hora, y la carga completa la podemos conseguir en una hora aproximadamente. Realmente - y sucede algo similar en los AirPods - si vamos dejando el Apple Pencil anclado magnéticamente para guardarlo, prácticamente nos podremos olvidar de que requiere carga.

Precisamente, ese es de momento un punto negativo del diseño: sólo se puede cargar con el nuevo iPad Pro. No existe cargador inalámbrico o sistema que pueda hacerlo, y tendremos que esperar si finalmente sale el Air Power para comprobar si permite cargarlo también (es posible que sí). No es nada especialmente grave ya que este Pencil sólo funciona con este iPad Pro, y seguramente se solucionará en los próximos meses con algún accesorio lanzado a tal efecto.

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Con el diseño están tremendamente acertados: se parece más a un lápiz tradicional, no es completamente cilíndrico para poder apoyarlo sin que se deslice por la mesa - y se pueda anclar de forma plana al iPad Pro - pero es compatible con las puntas intercambiables de la generación anterior. El funcionamiento y características de intensidad, presión e inclinación es idéntico al predecesor, sólo que ahora contamos con un pequeño acelerómetro en la zona de sujeción que al golpear levemente dos veces, desencadena una acción conceptual en la app que utilicemos.

Por ejemplo, en la app de notas, el nuevo Pencil permite cambiar entre una herramienta de dibujo o un borrador. En otras aplicaciones podemos incluso seleccionar qué acción queremos para el toque secundario, y funciona de forma bastante cómoda y precisa sin cambios accidentales. Aquí se nota la experiencia ganada en los AirPods, donde esto también se utiliza este gesto en cada uno de los auriculares para pasar canciones o activar Siri.

A12X Bionic

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La evolución de los procesadores diseñados por Apple ya es imparable. Llegarán a medio plazo a los Mac en algún momento y la potencia que desempeñan manteniendo la eficiencia energética es algo valiosísimo de cara al futuro. El aprendizaje gracias a esta experiencia repercute directamente en cómo encarar la siguiente generación de procesadores, y ha sido especialmente patente en los chips A11 y A12.

Benchmark 1 Ipad Pro

La versión mejorada para iPad Pro del procesador del iPhone XS es el chip A12X, que es capaz de calcular nada más y nada menos que 5 billones de operaciones por segundo. Esta capacidad de cálculo es especialmente útil para las tareas de inteligencia artificial y "Machine Learning" que aporte iOS 12. En cuanto a gráficos, es el doble de potente que la generación anterior: en la keynote incluso lo compararon con una consola de escritorio, la Xbox One S, lo que habla mucho del nivel alcanzado.

Ipad Pro Comparativa Benchmarl

Y ya no se trata sólo de potencia bruta, la clave de estos procesadores, como comentaba al comienzo, reside en la eficiencia energética. Esto significa que son capaces de auto gestionarse para utilizar sólo la potencia que necesitan cuando hace falta, y que no necesitan de complicados mecanismos de refrigeración como ventiladores o similares que reducirían el tiempo de vida de la batería. Tener algo así en un dispositivo tan ligero y con tanta autonomía como el iPad Pro es lo que realmente lo diferencia como producto alejado de lo que conocíamos como "ordenadores de escritorio", y gracias a todo esto, también requiere de nuevo software para exprimirlo al máximo.

Este iPad Pro y la necesidad de software Pro

Quizás la impresión de mejora de este iPad Pro es que Apple no lo acompaña de un software Pro preparado a medida para explotar las capacidades y ventajas del nuevo hardware. Considero que la compañía necesita dar dos pasos importantes para que este dispositivo eluda cualquier duda de que es mucho más que un tablet convencional: el primero, es un iOS dedicado y alejado del de iPhone, que aproveche el mayor espacio de pantalla y potencia, así como alguna funcionalidad que sólo aquí funcionaría fantástico.

Un ejemplo de esto último, que sea multiusuario, al mismo modo a cómo trabajan los Mac. El iPhone es un dispositivo muy personal pero un iPad Pro puede ser compartido por distintos compañeros de trabajo o familia y sería muy acertado que cada uno tuviera sus propias cuentas, aplicaciones y servicios.

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Más allá del sistema operativo, las aplicaciones tienen que apostar por software que no sea un hermano pequeño de la versión madura de escritorio. En cierta forma es lógico que aún no se haya apostado por ello, las versiones de escritorio de Photoshop o Final Cut Pro llevan mucho tiempo sobre la mesa y utilizan un paradigma de uso (ratón, pantallas grandes) que no es nada fácil cambiar.

Y sin embargo, Adobe presentó en la keynote un impresionante nuevo Photoshop CC diseñado para iPad Pro, con las características de escritorio, y pensado para aprovechar al máximo el dispositivo y sus accesorios, como el Apple Pencil. Esta maravilla no sólo será familiar a los que utilicen la versión convencional, también toma partido de la potencia del iPad Pro combinando incluso los modelos creativos con la realidad aumentada. Es un magnífico ejemplo de llevar el software más allá de lo que conocíamos, contextualizándolo dentro del mundo que el iPad Pro es capaz de brindar.

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Para el futuro esperamos la llegada de más software profesional. Compañías de retoque fotográfico por ejemplo ya están sacando versiones Pro de su software y esperamos que Apple de el siguiente paso: lanzar apps como Logic, Xcode o Final Cut Pro adaptadas para el iPad Pro, personalmente no creo que tardemos mucho en tener noticias en este sentido.

El iPad Pro puede necesitar de software profesional para madurar, pero ya cuenta con apps y herramientas a un nivel que ninguna otra máquina ofrece hoy en día

Todo esto no significa que este dispositivo siga siendo un tablet convencional, su potencia y su versatilidad especifican lo que realmente define este producto: no se puede utilizar para todo - como por ejemplo, para desarrollar software al no contar con entornos de desarrollo convencionales. Sin embargo, si somos fotógrafos, editamos vídeo, artistas, periodistas, músicos o arquitectos, este iPad Pro puede resolver perfectamente casi el 90% de las necesidades que tengamos: de una forma que jamás podrá hacer un ordenador de escritorio tuneado en una carcasa de tablet, como tiene la competencia. Sino como una nueva generación de ordenadores que llevan un poco más allá las tareas tradicionales y las adaptan al mundo y la situación de la tecnología actual. Este Pro es muy Pro por todo lo que hace, y todo lo que hará y es sin duda el camino que se espera para el futuro de la informática en los próximo años. Jamás había tenido en mis manos un ordenador tan potente, bien diseñado, y con un software que realmente se reinventa y se hace más atractivo día a día.

Cámaras True Depth, sonido, USB-C y su declaración de intenciones

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La eliminación del puerto Lightning en el iPad Pro no se debe a una transición de todos los dispositivos iOS hacia USB-C, más bien a la necesidad de poder utilizar accesorios externos que utilicen esta interfaz de forma cómoda: cámaras, monitores... En mi opinión es una idea excelente, ya que eliminamos la necesidad de adaptadores y accesorios que hagan de puente entre ellos. Por ejemplo, el cable HDMI a USB-C que utilizaba para conectar mi MacBook Pro a la tele, ahora me sirve para lo mismo con el iPad Pro.

El sonido ha sido ligeramente mejorado al cambiar también el cuerpo del dispositivo: Apple además ha diseñado unos nuevos altavoces - los más finos que ha creado nunca - especialmente para este iPad Pro, que siguen sonando de fábula y nos permiten disfrutar de unos graves potentes y agudos claros incluso en salas con mucho ruido o cafeterías transitadas.

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La inclusión de las cámaras True Depth también nos trae los selfies en Modo Retrato y los Animojis al iPad Pro, más precisos que con la cámara trasera y con las mismas posibilidades de edición posterior de la profundidad que en el iPhone XS. El resto de características mantienen la cámara de 12 Mpx y vídeo 4K, que tratadas convenientemente con el chip A12X pueden dar resultados sorprendentes.

Conclusiones

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Después de usar el iPad Pro durante un mes, creo que es uno de los mejores ordenadores que he tenido. El campo que ha abierto este modelo profesional sólo lleva tres años en el mercado y los pilares sobre los que se debate tienen muchas raíces. Por eso siempre se genera un debate apasionado sobre él, señal de que está agitando pilares que pensábamos inamovibles.

La realidad del día a día con él es que todo lo que podamos hacer con un iPad Pro que nos resulte más cómodo de hacer que con un portátil, acabaremos haciéndolo en él. Esta transición natural es el paso auténtico del escritorio a a esta forma de entender la tecnología, y la potencia y facilidad de uso que ofrece lo convertirán muy convenientemente en la herramienta principal de muchos de nosotros para ciertas tareas, o incluso para todas.

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Estamos en un mundo que no conocíamos hace 15 años, pero que si que imaginamos a través de películas de ciencia ficción: ahora somos capaces de hacer mucho más y de ser más creativos gracias a estas herramientas que van migrando progresivamente nuestros hábitos y nuestra forma de consumir tecnología. Ahora mismo, el iPad Pro es la vanguardia de la informática del presente, y del futuro. Y es absolutamente imparable, afortunadamente.

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noviembre 2018

iPhone XR, análisis: el equilibrio paralelo

iPhone XR, análisis: el equilibrio paralelo

Apple mantiene el avance del iPhone como una mejora continua del concepto original, potenciando los aspectos claves de cada dispositivo y actualizando el diseño. Desde el iPhone 3G, la compañía inició un proceso parecido a las generaciones tick-tock de Intel: se pone sobre la mesa un modelo que implica un cambio de generación en cuanto a especificaciones y el año que viene lanza una nueva versión mejorada y potenciada de él. Esto suele ocurrir cada dos años y son los modelos "s" de la compañía (Jobs utilizó esa letra por "Speed"), tal y como ha ocurrido este año con el iPhone XS.

Apple comenzó con el iPhone 5c las versiones "copiloto" de la generación principal, pero este XR es algo completamente distinto

Sin embargo, la compañía ha lanzado también modelos "copiloto" del iPhone "principal" de cada año, como cuando lanzó el iPhone 5c a finales de 2013 junto a la puesta de largo del iPhone 5s. En aquella ocasión, este modelo "c" utilizaba las especificaciones del modelo lanzado el año anterior, pero con un nuevo diseño basado en el policarbonato de diversos colores, diferenciándose del 5s prácticamente en todo.

Fue el único modelo lanzado de este tipo. El iPhone 5c quería mejorar la llegada a ciertos grandes mercados y mercados emergentes, pero el precio atractivo que pretendía ser el reclamo se diluyó fuera de Estados Unidos, donde las operadoras sí que ofrecían este iPhone con planes de precios más agresivos. Aún así, fue un modelo tuvo cierto calado entre usuarios que buscaban un modelo más desenfadado y sigue siendo recordado en cierta medida.

¿Por qué un iPhone XR?

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Podríamos considerar el iPhone XR como un conjunto de lecciones aprendidas por parte de Apple, comenzando por las del 5c. Lanzar un iPhone con nuevo diseño era atractivo para el público, pero contar con la tecnología del año anterior lo alejaba de ciertas decisiones de compra de quienes se interesaban por un producto puesto al día. Había que cambiar la fórmula, y eso llevó a dos movimientos importantes que nos traído hasta este XR.

El primero, fue tratar a los modelos de la generación anterior como parte de la actual, considerándolos "gama de entrada". Eso los convertía en los nuevos modelos "c" de facto y ha funcionado bien con los iPhone 6, iPhone 7 y iPhone 8, consiguiendo ser muy vendidos porque la propia compañía era quien los ofrecía también a precios más competitivos respecto a los del momento de su lanzamiento original.

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El segundo, fue la llegada del iPhone SE, cuyo concepto era diametralmente opuesto al iPhone 5c. Aquí se mantuvo la misma tecnología del iPhone 6s a nivel de potencia, y se utilizó un diseño sin modificar del modelo anterior. Y esta vez sí que funcionó. De hecho, funcionó tan bien que cada año desde su lanzamiento muchos usuarios siguen preguntando si llegará un nuevo SE. Nunca aterrizó como modelo posterior al original pero desde luego, podemos contarlo como un buen precursor y parte del ADN del XR que estamos analizando hoy.

El iPhone XR suma de forma equilibrada diseño, potencia y prestaciones entre generaciones.

Y llegamos a este iPhone XR, que podríamos resumir como lo mejor de cada una de las opciones que ha ido tomando Apple para estos copilotos generacionales: utiliza la potencia del modelo actual, cuenta con el diseño rompedor del iPhone X "todo pantalla" con notch y mantiene la misma calidad de materiales añadiendo además seis colores nuevos que lo diferencian. Si en esta generación el iPhone XS fuera un coche de gama alta con todos los extras, el iPhone XR sería ese biplaza de colores vibrantes que os adelanta atrayendo todas las miradas por la autovía.

El diseño exterior

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Los colores con los que a primera vista diferenciaremos un modelo XR de un XS o incluso un X, son el rojo (Product RED), el amarillo (el modelo analizado que veis en las fotos es éste), blanco, coral, negro y azul. Son colores muy llamativos que nos sorprendieron al verlos en directo en la zona de pruebas al salir de la keynote, porque se alejan de los clásicos del XS y le dan un toque mucho mas desenfadado. Cuenta con resistencia al agua hasta un metro de profundidad durante un máximo de 30 minutos, mismos valores que ya vimos en el iPhone X y la mitad de los que tenemos en el iPhone XS.

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El material de construcción es aluminio, empleando una aleación especial diseñada por la propia Apple. Como curiosidad, quizás aquí hemos visto el antecedente en las pruebas con este material que más tarde se ha utilizado para diseñar completamente el nuevo MacBook Air. Los colores son realmente llamativos - no tenéis más que ver las fotos de este artículo - y cuenta con una trasera de vidrio que soporta la carga inalámbrica rápida, igual que en el XS. Los colores entre vidrio y aluminio son muy parecidos aportando continuidad al diseño por los cuatro costados.

Este modelo cuenta con una pantalla de 6,1", manteniéndose a nivel de tamaño entre un iPhone XS y un iPhone XS Max. Es ligeramente más grueso (0,77 cm contra los 0,83 cm de este modelo), pero en mano presenta un buen agarre ayudado en parte porque el aluminio de los bordes no está muy pulido y presenta cierta rugosidad. En el día a día, es cómodo de manejar y de llevar en el bolsillo, y el tamaño me parece cómodo para quienes no quieren algo tan grande como un Max.

Liquid Retina o la oportuna puesta al día del LCD

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Si Apple quería fabricar un modelo que acompañara el XS y fuera más ajustado en costes una de las cosas que tendría que sacrificar era el panel OLED, muy caros de fabricar por el momento. La solución era emplear una pantalla LCD como la de los anteriores iPhone, pero esta tecnología no podía utilizarse tal cual para adaptarse a los bordes redondeados o incluso al notch, así que la compañía necesitaba sacarse algo de la manga.

Ese as lo han llamado Liquid Retina y es un panel IPS mejora los anteriores paneles LCD para conseguir alcanzar todos los recovecos de la nueva pantalla. La resolución se queda en 1.792 por 828 píxeles a 326 p/p, alejado de los 2.436 por 1.125 píxeles a 458 p/p del iPhone XS (aún contando este último con una pantalla más pequeña). En el contraste también sacrificamos el 1.000.000:1 de la pantalla OLED contando con 1.400:1 en este nuevo modelo.

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En resumen, es una pantalla ligeramente mejorada respecto a lo que teníamos en el iPhone 8 y anteriores, diseñada para ser utilizada de borde a borde. En mi opinión, lo más notorio es la bajada de la resolución y contraste en este modelo respecto al XS - aunque si estáis habituados a los modelos anteriores al X no notaréis mucha diferencia ya que son prácticamente idénticas en detalle con respecto al 8.

Por tanto, en apariencia es exactamente igual que el modelo más próximo con esta tecnología en el tiempo, el iPhone 8/8 Plus: es perfecto para producir vídeos, leer texto, navegar por Internet o utilizar en definitiva el teléfono de la forma habitual, con un buen comportamiento en velocidad y respuesta táctil. Como siempre. Eso sí, no tiene comparación con la tecnología OLED del hermano mayor, aunque es la decisión adecuada a la filosofía de este producto.

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No contaremos en el XR con la tecnología 3D Touch, por ejemplo, para lanzar los menús contextuales desde los iconos de las apps, o utilizar la pulsación con fuerza de los botones de la pantalla para activar la linterna o la cámara. En éstos últimos casos, sí que podemos seguir utilizándolos dejando el dedo sobre ellos - incluso contaremos con la misma respuesta háptica del Taptic Engine - pero al perder los niveles de presión no podremos activar los menús contextuales donde el "mantener pulsado" tenga ya asignada una función principal, como ocurre en el escritorio donde se utiliza para eliminar la app.

El chip A12 está aquí y eso marca la diferencia

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El corazón de este XR, lo que lo hace realmente atractivo, no son los colores vibrantes, la mayor pantalla o el nuevo diseño: es el chip A12, uno de los auténticos protagonistas de esta generación. Es exactamente el mismo con el que cuenta el XS, por lo que en términos de potencia y rendimiento, y lo podemos ver reflejados en test sintéticos como los que he hecho en Geekbench para este móvil:

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Como veis, comparándolo con los resultados que obtuve en los tests del iPhone XS Max, son prácticamente idénticos. En el día a día, el sistema operativo literalmente vuela desplazándonos o abriendo apps, a nivel de respuesta táctil o también a la hora de hacer fotos o desbloquear el móvil utilizando Face ID. Los números que hace Apple, al igual que en el XS, nos dicen que es el doble de rápido que el chip A11 tanto en rendimiento gráfico como en potencia nominal.

Aunque el comportamiento es el mismo que en el XS, conviene recordar que el Neural Engine también ayuda a llevar a un nuevo nivel las apps de realidad aumentada, gestionar las fotos con efecto retrato y ser más eficiente energéticamente. En este punto es especialmente sobresaliente: con un desempeño dos veces superior, consume la mitad de energía que su predecesor.

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Eso, y un mayor tamaño de la batería debido a una envergadura mayor, nos aportan una autonomía que mejora en hora y media la del iPhone 8 Plus - además las siguientes versiones de iOS es muy probable que optimicen más cada ciclo del sistema operativo para arañar algunos minutos extra en cada versión. Es una de las ventajas de la compañía que cuenta con el control del hardware + software.

Las cámaras mantienen los puntos clave

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Uno de los puntos donde este modelo también se diferencia del XS es con las cámaras. No cuenta con las mismas especificaciones que el hermano mayor, pero mantiene la base de los últimos movimientos populares de la compañía. Por ejemplo, el modo Retrato está disponible a pesar de no contar con dos cámaras traseras gracias al chip A12 y tenemos el control de profundidad ajustable posterior a la captura - incluso aunque no hayamos capturado esa imagen con nuestro XR.

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Las cámaras TrueDepth son exactamente idénticas entre el iPhone XR y el iPhone XS, funcionando a la misma velocidad

El modo retrato trasero pierde dos de los efectos de profundidad que se pueden ajustar (el de luz de escenario y luz de escenario mono), pero con las cámaras frontales sí que contamos los mismos cinco efectos que en el XS. Estas cámaras sí son idénticas entre ambos modelos, y funcionan de la misma forma. Aquí sí que sigo echando de menos una cámara frontal de al menos 1080p, en plena era de los selfies y los FaceTime grupales, que tampoco tenemos en el XS.

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Los grandes cambios entre ellos vienen más derivados de contar con una sola cámara y con aspectos que el software no puede suplir: contamos con estabilización óptica (pero no obviamente doble) y sólo tendremos zoom digital hasta cinco aumentos (el óptico no está presente en el XR). En la práctica, las fotos tienen una calidad muy similar a la del XS - y se agradece que la compañía haya incluido el famosísimo modo Retrato en este modelo como otra característica clave que no deja atrás en esta generación.

Ver galería completa » Fotos tomadas con el iPhone XR (11 fotos)

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Conclusiones

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Este nuevo iPhone XR no sólo sorprende por su apariencia física, también porque cuenta con uno de los procesadores más sorprendentes del mercado y se nota el cuidado de Apple al saber exactamente que puntos descartar de su hermano mayor sin menoscabar los pilares esenciales de la idea del iPhone: experiencia de usuario, potencia y autonomía.

Con ello han conseguido un dispositivo potente y atractivo que funciona en paralelo al iPhone XS e incluso le permite orientarlo hacia otro público. El precio de salida de 849€ para el modelo de 64GB en mi opinión está equilibrado a lo que el producto ofrece, y tenemos que recordar que también podemos comprar el iPhone 8 - que sigue siendo perfectamente vigente a nivel de rendimiento - desde 699€.

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Estamos por tanto hacia el modelo más redondo de todos los iPhone que acompañan al principal: misma potencia, mismo diseño, y con tecnologías familiares como la de la pantalla pero puestas al día para que funcionen con el nuevo concepto. El producto funciona muy bien en conjunto y llamará la atención por la medida perfecta de todos sus ingredientes: todo un nuevo bólido que parece entrar en la competición para no quedarse atrás.

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octubre 2018

Nuevo iPad Pro, Mac mini y MacBook Air, ya los hemos probado: primeras impresiones

Nuevo iPad Pro, Mac mini y MacBook Air, ya los hemos probado: primeras impresiones

La keynote de hoy ha sido una presentación para cuidar la mitología de Apple: han vuelto grandes clásicos dentro de la compañía, actualizados y puestos al día. También una nueva generación de iPad Pro completamente renovado donde realmente estamos incluso hablando de un concepto distinto. Ya la presentación prometía cuando se salía del “circuito” habitual de las presentaciones: más allá del tradicional evento para los nuevos iPhone de principios de Septiembre, o de la WWDC, pocas veces habíamos contado con una presentación como la que acabamos de vivir.

La keynote ha sido un recorrido emocional por dos de los dispositivos más míticos de Apple, puestos al día - y un nuevo iPad Pro que se reinventa a si mismo

Muy cargada de componente emocional, Cook comenzaba tocando nuestra fibra con la llegada del Air, dando el pistoletazo de salida a muchos aplausos que luego continuarían con el Mini y el esperado iPad Pro. Angela Ahrendts nos ponía al día con el “Today at Apple” y los nuevos conceptos e ideas que llegan a las tiendas físicas, más entendidos como puntos de inspiración que como almacén de productos - enfatizando en el personal de Apple y de cómo ofrecen uno de los grandes productos de Apple: el soporte antes y después de la venta.

La actuación sorpresa de Lana del Rey fue el broche elegante a una presentación donde el componente artístico era el protagonista

Para finalizar, la actuación sorpresa de Lana del Rey, que en un escenario tan espectacular y tan imponente como el de la Academia de la Música de Brooklyn - con una sonoridad y contundencia en cada nota de su impresionante voz que ha sido el broche perfecto para una presentación elegante y pasional. La zona de pruebas de las novedades se encontraba en un edificio cercano a la Academia de la Música, y nos hacía pasar por delante de la Apple Store Downtown Brooklyn - un imponente edificio que hoy se vestía de gala, cambiando los colores de la manzana de la entrada por los de la keynote y con su propio evento musical dentro de la misma. Era un día de celebración para la marca, donde lo importante son los nuevos productos.

MacBook Air, la reinvención del clásico

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La primera gran sorpresa de la presentación fue el MacBook Air. Cook se encargó de mencionar la importancia del MacBook Air en el momento en el que Jobs lo presentó, recordando el momento en el que lo sacaba del sobre y dejaba con la boca abierta al público. Este ordenador revolucionó en cierto sentido los portátiles y el resto de Mac portátiles de hoy en día han heredado mucho del ADN de aquel primer Air. Sobre ese concepto, Apple ha construido una nueva reinvención del producto, que como en los coches clásicos que son actualizados con tecnología y diseño actual, siguen manteniendo su esencia.

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El diseño en directo casi puede considerarse como un “MacBook Air mini”, muy parecido a las sensaciones de esas consolas clásicas sólo que reducidas en tamaño. Mantiene el lateral característico inclinado hacia el lado de la apertura de la tapa, y cuenta con dos puertos Thunderbolt USB-C y una salida de auriculares típica. En mano el peso es aproximado al de mi MacBook Pro de 13”, aunque la pantalla del nuevo Air es un poco más grande 13,3” (no se aprecia a primera vista la diferencia de tamaño). Ha sido construido con una nueva aleación desarrollada por Apple compuesta de aluminio 100% reciclado, muy resistente.

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No tiene manzanita iluminada, pero es el auténtico heredero del alma "Air" original, puesto al día en potencia y prestaciones

Quizás me hubiera gustado ver de vuelta a la manzanita iluminada de la tapa (el último modelo que quedaba con ella era el anterior Air que aún se podía comprar), pero la reducción de envergadura manteniendo el alma del portátil y poniendo al día procesadores, puertos y pantalla, merecen mucho la pena. Cuenta con un precio de salida de 1349€ en España para el modelo de partida, no era el MacBook “barato” que muchos se esperaban sino una puesta al día en prestaciones del clásico con más ventajas, con la mejora en la batería entre ellas. La anterior generación se sigue vendiendo a 1105,59€. El MacBook Air se sitúa como primer escalón de entrada a la gama portátil, siendo el siguiente modelo el MacBook a 1505,59€ y después del MacBook Pro. Un icono dentro de la mitología de Apple y sin duda un potencial superventas teniendo en cuenta el éxito del anterior que hay que probar más a fondo.

Ver galería completa » MacBook Air (2018) (24 fotos)

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Mac mini, pero con aspiraciones de Pro

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El Mac mini cambia totalmente de filosofía con el que nació, allá por principios de 2005. Fue diseñado como un ordenador para atraer a quienes no prestaban mucha atención al mundo Mac, luchando por arañar usuarios de PC y convertirlos al ecosistema de Apple. Fue mini en muchos aspectos, en precio, en tamaño y con unas prestaciones adecuadas para la época - que podíamos personalizar al máximo tal y como Jobs dijo con la famosa frase “este ordenador es para traerte tu propio monitor, ratón y teclado” en una clara referencia a los switchers que cambiaban el mundo PC.

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El nuevo Mac mini encuentra más similitudes con los Mac Pro que nunca donde lo único pequeño son sus dimensiones

Hoy el mini no es nada de eso. El Mac mini de nueva generación es mucho más un Mac Pro mini que el concepto del Mac reducido con el que se creó originalmente. En esta nueva evolución mantiene diseño y tamaño, así como la amplia variedad de puertos con el que podemos trabajar con él - algo de agradecer a quien busca seguir utilizándolo con dispositivos o accesorios que ya tengan en casa en la oficina. Ha sido actualizado a procesadores de hasta seis núcleos, permite hasta 64GB de RAM (clara vocación de servidor o máquina profesional), nuevo almacenamiento completamente flash con las velocidades acostumbradas en los MacBook y MacBook Pro de última generación y puertos Thunderbolt 3 USB-C, 2TB máximo de disco duro y Ethernet a 10GB opcional.

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Uno de los aspectos más interesantes de este nuevo modelo es que es escalable: podemos conectar entre ellos todos los que queramos para montarnos el super-ordenador que queramos, o ir ampliándolo y mejorando de esta forma la potencia de trabajo en casa o en la oficina. En la zona demo, los ejemplos iban en esta dirección: procesando grandes archivos de vídeo, demostrando que este Mac mini es todo un potente ordenador compacto preparado el mundo más profesional si es necesario. El precio de salida es de 899€ y - curioso - sólo está disponible en color Space Gray, el otro ordenador que sólo está en este color ese el iMac Pro.

Ver galería completa » Mac mini (2018) (10 fotos)

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Nuevo iPad Pro, es algo totalmente diferente

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Creo que nunca había tenido la sensación de estar delante de un nuevo concepto de una forma tan firme a como ha ocurrido con este iPad Pro. El nuevo diseño en directo es espectacular: ya no se parece a ningún otro tablet del mercado y parece que estamos ante una auténtica ventana hacia el mundo digital. La pantalla Líquid Retina tiene una buenísima fiabilidad de color y un gran contraste, incluso en un ambiente tan iluminado con la zona de pruebas todas las pantallas se veían magníficas. El uso de Face ID aún se hace un poco raro en el tablet, pero es cuestión de acostumbrarnos: adiós a los botones de inicio, con este iPad nos despedimos definitivamente de ellos.

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Es el iPad Pro para los próximos diez años: potente y con más posibilidades que nunca - apoyado incluso por apps auténticamente profesionales como las de Adobe

Y es un cambio de concepto porque cambia desde afuera hacia adentro: la increíble potencia que desarrolla el A12X Bionic lo convierte en uno de los dispositivos más potentes del mercado, adelantando incluso a los iPhone XS presentados tan sólo hace dos meses. Ello hace que el concepto de uso en el trabajo vaya más allá de ver o editar fotografía: Apple está convenciendo a muchas marcas de que ese hardware merece mucho más que Apps de conversiones de escritorio, y ya tenemos encima de la mesa a Adobe y su Photoshop “real” (incluso ellos lo llaman así). Un nuevo paradigma de interfaz que mezcla la familiaridad del Photoshop de escritorio pero aprovecha la nueva interfaz del iPad y el nuevo Pencil, otra de las estrellas de la presentación.

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Es un nuevo Pencil rediseñado sin duda teniendo muy en cuenta las lecciones aprendidas del modelo anterior: no es completamente circular, sino que tiene una base plana que se adhiere magnéticamente al nuevo iPad Pro y que permite incluso la carga inalámbrica sin necesidad de conectarlo a ninguna parte. Y si hablamos de carga no podemos dejar pasar la oportunidad de comentar el nuevo puerto USB-C, que permite incluso utilizar la gran batería de este tablet como batería externa para nuestro dispositivo iOS si utilizamos para ello un cable Lightning a USB-C.

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La inclusión de este puerto no es capricho: el iPad Pro se vuelve más profesional que nunca y Apple ha tenido en cuenta que con él, se podrán conectar dispositivos que ya lo utilizan, como cámaras, monitores o cualquier otro accesorio similar. Llega en dos tamaños, la pantalla borde a borde permite llegar hasta las 11” y a las 12,9”, que además se han reducido en envergadura. En mano, son cómodos a pesar de los bordes más cuadrados y iOS tiene una buena detección de los toques accidentales o si lo sujetamos con una mano para manejarlo con la otra. Una generación con muchas más posibilidades que nos enseña como serán las bases de los iPad Pro de los próximos diez años.

Ver galería completa » iPad Pro (2018) (29 fotos)

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