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febrero 2020

El coronavirus puede reducir hasta un 36% la producción de los MacBook, así como de otros portátiles

El coronavirus puede reducir hasta un 36% la producción de los MacBook, así como de otros portátiles

Lejos de solucionarse, el coronavirus sigue causando problemas con la producción de dispositivos en China. Digitimes ha lanzado un nuevo informe donde calcula que los envíos globales de ordenadores portátiles a todo el mundo bajaría de un 29% a un 36%. Y entre esos portátiles se encuentra la gama de los MacBook, por supuesto.

El encargado de fabricar la gama portátil de Apple en gran mayoría es Quanta, que está haciendo lo que muchos proveedores hacen estos días: mover parte de su producción a Taiwán. El problema es que por mucho que muevas esa producción fuera de la zona de riesgo, es justo ahí donde se fabrican los componentes.

El agotamiento de los componentes, el punto crítico

MacBook Air 2018

Por lo tanto, si las fábricas de Taiwán no reciben esos componentes, entonces el gesto no sirve de nada. Se espera que los componentes empiecen a agotarse a finales de este mes, y puede pasar bastante tiempo hasta que las fábricas que los producen vuelvan a funcionar a pleno rendimiento.

¿Qué puede pasar entonces con la gama MacBook? Pues que a corto o medio plazo empezaría a haber escasez de existencias, y quizás Apple tenga que aplazar alguna renovación que tenía pendiente. Con la cifra de infectados y fallecidos creciendo, algo me dice que tendremos que tener paciencia. Por no decir que habrá problemas infinitamente más importantes que la escasez de modelos de portátiles, claro está.

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El transporte público de Barcelona ya se integra con Apple Maps

El transporte público de Barcelona ya se integra con Apple Maps

Grandes noticias para los usuarios de los mapas de Apple: su capa de transporte público ya está disponible en Barcelona además de en Madrid. Eso significa que todos los que se muevan por la capital catalana podrán guiarse usando rutas de transporte público además de las rutas a pie o en coche.

La función debe de haberse añadido muy recientemente, porque si activamos la capa 'Transporte Público' en la aplicación Mapas todavía no aparecen las líneas de trenes y metro como ocurre en la zona metropolitana de Madrid. En cambio, si buscamos una ruta a algún sitio de Barcelona, Mapas nos incluye opciones para usar metro, redes de cercanías, bus y tranvía.

Una novedad aún en despliegue, pero muy esperada

Mientras escribo estas líneas las rutas de transporta público aún no funcionan, aunque sí que ya aparecen las estaciones de metro con todos los detalles de líneas y horarios:

Mapas Apple Mac

Algunas personas en Twitter ya se han dado cuenta de ello, y es precisamente el usuario @guillamet el que nos ha avisado de la novedad mencionándonos:

Apple Maps Transit Directions available in Barcelona, Spain, France and others in EU. @applesfera @9to5mac pic.twitter.com/6H559FfeZJ

— 🐼 (@guillamet) February 16, 2020

Es de esperar que la característica acabe de aparecer del todo a lo largo de las próximas horas o días para todos los usuarios de iOS, iPadOS y macOS. Algo me dice que en Apple querían lucir esto ante todos los asistentes del Mobile World Congress, pero me temo que el coronavirus se ha encargado de que no sea así. De todos modos, como habitante de Barcelona, me alegra ver cómo poco a poco tengo más motivos para dejar de usar Google Maps en mi iPhone.

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YouTube TV, otro servicio que abandona la integración de los pagos de la App Store para librarse de sus tasas

YouTube TV, otro servicio que abandona la integración de los pagos de la App Store para librarse de sus tasas

YouTube TV, el servicio de suscripción que permite a los estadounidenses ver canales de televisión por cable a través de la popular plataforma de vídeo online por 49,99 dólares mensuales, se ha hartado las normas de Apple. El servicio dejará de integrarse con los pagos integrados de la App Store a partir del 13 de marzo.

En otras palabras, los usuarios no podrán pagar la suscripción de YouTube TV usando su ID de Apple. Tendrán que hacerlo obligatoriamente a través de la cuenta de usuario del propio servicio, ya que así evita que en Cupertino cobren ese 30% adicional por cada usuario suscrito durante el primer año (y el 15% a partir del segundo año).

Un modelo de negocio que deja de funcionar con los servicios más grandes

Youtube

YouTube se une así a otros servicios que han ido haciendo lo mismo a lo largo de los años, como por ejemplo Netflix o Spotify. Integrarse con los pagos de la App Store implica tener esa tasa, de modo que o el servicio acarrea con las pérdidas o cobra más a los usuarios para compensarlas. Apple tiene todo el derecho del mundo a tener esas propias tasas, aunque la ley europea las está mirando con lupa y eso no evita que cuando un servicio llega a ser muy grande pueda independizarse pidiendo al usuario que cambie el modo con el que paga su suscripción.

De momento es algo que sólo afecta a los Estados Unidos, ya que es allí donde se emiten todas las cadenas de TV por cable que promociona el servicio. YouTube TV ni está ni se le espera en otros países, ya que los acuerdos para poder ofrecer algo similar implicarían años de negociaciones con esas cadenas.

De todas formas son malas noticias para la App Store, que ve como pedir un 30% de la suscripción que pagan los usuarios ahuyenta a os servicios a la mínima que éstos pueden dejar de depender de la visibilidad que otorga Apple para crecer. Todos los clientes de YouTube TV que paguen su cuota a través de la App Store deberán cambiar el método de pago antes del 13 de marzo, o su suscripción quedará anulada. Apple pierde así 15 dólares por usuario y mes el primer año y 7,5 dólares por usuario y mes a partir del segundo. No es poco dinero.

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DigiTimes mantiene la calma: Apple no sufrirá retrasos en sus productos por el coronavirus

DigiTimes mantiene la calma: Apple no sufrirá retrasos en sus productos por el coronavirus

Últimamente está siendo DigiTimes y no Mark Gurman desde Bloomberg quien está cubriendo la actualidad de rumores de Apple. El medio asiático ha lanzado un informe recientemente que contiene detalles sobre el lanzamiento de futuros modelos de los iPad y los iPhone. Y parece que hay motivos para ser optimistas.

La razón de eso es que en el informe se comenta que el impacto del coronavirus no habría afectado en gran medida la agenda de lanzamientos de Apple para este año, lo que se traduciría en que las sospechas se mantienen: un iPhone SE 2 presentado a finales de marzo y la gama de los iPhone 12 programada para septiembre. Básicamente la producción de dicha gama se habría retrasado hasta junio, pero eso no impediría un lanzamiento tres meses después.

Un iPad Pro con 5G en septiembre

El informe habla también de los supuestos nuevos iPad Pro con 5G, que equiparían el nuevo chip A14X y se presentarían en septiembre u octubre. Hay que recordar que también tenemos rumores acerca de nuevos iPad Pro para esta primavera, así que volvemos a tener filtraciones que se contradicen entre ellas.

Puede que tengamos el modelo Wi-Fi (y Wi-FI + 4G) de los nuevos iPad Pro en marzo y el modelo 5G aparezca en octubre, o puede ser que Apple haya retrasado una vez más su nueva tableta y todos esos modelos no se presenten hasta dentro de medio año. Sólo nos queda esperar, y con lo ocurrido con el coronavirus más vale que nos armemos de paciencia por si acaso.

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Nuevos planes de Foxconn ante el coronavirus: reabrir la mitad de sus fábricas a finales de mes

Nuevos planes de Foxconn ante el coronavirus: reabrir la mitad de sus fábricas a finales de mes

La evolución del coronavirus en China, país donde ya se ha cobrado más de mil víctimas, sigue afectando a las empresas tecnológicas y provocando novedades a diario. Reuters ha informado hoy de los nuevos planes de Foxconn, uno de los principales proveedores de Apple, para reabrir la mitad de sus fábricas a finales de este mes de febrero.

Eso haría que Foxconn pudiese recuperar al menos la mitad de su ritmo de producción de dispositivos, algo que quería hacer anteayer. A lo largo de marzo se irían reincorporando más y más empleados para llegar a un rendimiento del 80% durante ese mes, y finalmente volver a la normalidad durante los próximos meses.

Son buenas señales, pero no definitivas

El objetivo principal sería cubrir la demanda de productos cuyos pedidos pendientes hayan quedado en suspenso debido al cese de actividad, algo que ya está provocando retrasos en entregas como por ejemplo en el caso de los Mac Pro. Por su parte, Apple ha puesto ahora como fecha tentativa de reapertura de sus tiendas y oficinas el 15 de febrero. Eso es el próximo sábado.

Por supuesto, todo esto puede cambiar. Si por algún motivo la situación del coronavirus no mejora y las circunstancias lo exigen, Apple podría retrasar todavía más la reapertura de sus centros y tiendas; y algo similar podría pasar con los proveedores. El mismísimo Mobile World Congress de Barcelona está al borde de la cancelación por esto, de modo que Apple no es la única compañía afectada ni mucho menos.

Esperemos que el ritmo de afectados vaya disminuyendo y no haya que lamentar demasiadas víctimas más.

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Apple ha aparecido en los Óscar gracias a Taika Waititi, aunque no de la mejor manera

Apple ha aparecido en los Óscar gracias a Taika Waititi, aunque no de la mejor manera

Como probablemente sepas, esta madrugada se ha celebrado la gala de los Óscar. Los premios han traído sorpresas, y hasta hemos podido ver cómo algún que otro asistente de la gala ha mencionado a Apple. ¿Por sus esfuerzos televisivos con Apple TV+? ¿Por la potencia del Mac Pro que mejorará el trabajo de producción de películas? Pues no. Por sus teclados.

Ha sido el director Taika Waititi, premiado con un Óscar por el guión adaptado de la película 'Jojo Rabbit', quien en una entrevista difundida por Variety en Twitter ha dedicado unas palabras a los Mac. A la pregunta de qué es lo que los guionistas deberían pedir a los productores para el futuro, Waititi no se ha cortado un pelo y ha dicho que Apple necesita mejorar sus teclados.

"Esos teclados son horribles"

Taika Waititi jokes about what writers should be asking for in the next round of talks with producers: “Apple needs to fix those keyboards. They are impossible to write on. They’ve gotten worse. It makes me want to go back to PCs” #Oscars pic.twitter.com/vlFTSjCfZm

— Variety (@Variety) February 10, 2020

"Apple necesita arreglar esos teclados. Es imposible escribir con ellos, han empeorado. Hacen que quiera volver a los PC, porque el 'travelling' de los teclados de los PC es mucho mejor. Levantad las manos, ¿quién usa un PC? Sabéis de lo que hablo. Es un teclado mucho mejor. Esos teclados de Apple son horribles" [...] "A medida que los Macs van renovándose y haciéndose 'mejores', los teclados van empeorando" [...] "Lo que pasa es que abres el portátil y te quedas en una postura... hay que mejorar esos teclados"

El director y guionista incluso bromea clamando que el Sindicato de Guionistas de los Estados Unidos debería hacer algo al respecto. No lo menciona directamente, pero queda bastante claro que el problema al que se refiere es a los teclados con mecanismo de mariposa que Apple incorporó a su gama de portátiles durante los últimos años.

Es algo que la compañía ya está revirtiendo, volviendo al teclado con mecanismo de tijera típico del Magic Keyboard en el nuevo MacBook de 16 pulgadas y supuestamente en un nuevo modelo de 13 pulgadas dentro de poco tiempo. Waititi también habla de la postura que hay que adoptar para escribir en los teclados, aunque en ese caso ya se trata de algo más generalizado.

No deja de ser una anécdota, pero también una señal de que el mecanismo de mariposa de Apple no ha tenido ni mucho menos el éxito que esperaban que tuviera.

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¿Un Mac con Ryzen 4000? La beta de macOS 10.15.4 esconde menciones a los procesadores de AMD

¿Un Mac con Ryzen 4000? La beta de macOS 10.15.4 esconde menciones a los procesadores de AMD

A principios del mes pasado ya lo sugerí: Apple mira atentamente la evolución de los procesadores Intel... pero también los de AMD ahora que la compañía está sorprendiendo a la industria con sus novedades. Y ahora resulta que en la beta 1 de macOS Catalina 10.15.4 lanzada recientemente tenemos rastros de códigos de procesadores AMD.

Esos códigos son concretamente Picasso, Raven, Renoir y Van Gogh: son nombres de artista pero también nombres en clave para referirse a procesadores como el Ryzen 4000. Lógicamente, eso despierta las sospechas de que Apple podría estar preparándose para lanzar Macs que dejen de lado los procesadores Intel y equipen chips de AMD.

Una oportunidad para nuevos Mac con más rendimiento

El desarrollador @_rogame es quien ha difundido los códigos a través de Twitter:

MacOS 10.15.4 Beta 1

NAVI12A0
NAVI21
A0
PICASSOA0
RAVEN2
A0
RAVENA0
RENOIR
A0
VANGOGHA0 😳 pic.twitter.com/qFBHg5L0q0

— _rogame (@rogame) February 6, 2020

La gama de procesadores AMD es muy amplia, de modo que es demasiado difícil concretar en qué Mac podríamos ver la llegada de ese procesador. Podríamos ver la gama Ryzen en los iMac y/o los MacBook Pro, o bien ese increíble Threadripper 399X en máquinas como el iMac Pro. O como mencionan desde la fuente, en ese misterioso Mac orientado a jugones que apareció en los rumores del año pasado.

Si desde Apple hacen su parte del trabajo para optimizar macOS a la arquitectura de estos procesadores, el efecto de esto podría ser la llegada de Macs con más rendimiento e incluso con una ligera bajada de precio acorde con el que usa AMD para vender esos chips. Es de momento algo muy difuso y ni por asomo confirmado, pero desde luego es muy interesante.

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Cinco años impolutos seguidos: Apple sigue priorizando las empresas mineras libres de conflicto

Cinco años impolutos seguidos: Apple sigue priorizando las empresas mineras libres de conflicto

Desde hace tiempo, Apple tiene un objetivo tan ambicioso como respetable: fabricar todos sus nuevos productos con materiales reciclados y dejar de minar recursos. De este modo deja de contaminar y contribuye a mitigar el calentamiento global, un problema cada vez más presente entre todos.

Pero lograr eso no es algo que se pueda hacer de la noche a la mañana, así que de momento Apple sigue trabajando con minas y plantas de extracción para conseguir cierta materia prima como el oro o el tugsteno. Sin embargo lo está haciendo con cada vez más empresas auditadas, algo que es más importante de lo que parece.

Cinco años sin financier indirectamente conflictos

Mineria Apple

El dato lo ha aportado la misma Apple ante la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC): ninguna de las 267 empresas extractoras de materias primas financia conflictos en países como la República Democrática del Congo. La compañía de Cupertino también ha informado que solicitó cortar lazos con 18 empresas mineras por negarse a ser auditadas, aunque al final la cantidad de empresas que han dejado de trabajar con Apple han sido 36.

Desde Cupertino cada vez trabajan con más empresas de extracción de recursos naturales, pasando de 242 en 2015 a 267 en 2019 y todas ellas con auditorías que garantizan que no financian actividades conflictivas. Parece irónico teniendo en cuenta el objetivo de Apple de pasar a depender enteramente del reciclaje, pero tiene su lógica si cada vez se venden más productos. En un futuro deberíamos ver como esa tendencia se revierte poco a poco.

Imagen | John Fowler

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La producción de 45 millones de unidades de los AirPods Pro puede verse afectada por el coronavirus

La producción de 45 millones de unidades de los AirPods Pro puede verse afectada por el coronavirus

El coronavirus originado en la ciudad china de Wuhan sigue afectando a las empresas tecnológicas, y Apple no se escapa de ello. Según el Nikkei Asian Review, la compañía tenía planeado un aumento de los pedidos de AirPods Pro para que los proveedores fabricasen 45 millones de unidades. Ahora esa producción está en riesgo.

Muchos proveedores y otras compañías logísticas de China han hecho un parón de dos semanas de toda la actividad. Este parón se termina el lunes, pero aún así la vuelta al trabajo puede verse afectada por una falta de componentes necesarios para la fabricación de productos. Eso significaría que los AirPods Pro van a tener pocas existencias en los almacenes durante un tiempo.

Todos pendientes de lo que pasará la semana que viene

La fuente estima que la producción podrá volver a funcionar este lunes, aunque podría hacerlo sólo al 50% de su capacidad. Apple no ha querido comentar nada al respecto, pero al parecer tendrían materiales sólo para dos semanas de trabajo en las fábricas. La compañía, recordemos, también mantiene cerradas sus Apple Store, oficinas y centros de asistencia para minimizar el impacto del coronavirus en sus empleados.

Todo depende de lo que pase el próximo lunes, cuando esos locales deberían reabrir si no se decide lo contrario. La producción de los iPhone también debería reanudarse el día 10, así que deberíamos tener novedades desde China en pocos días con información sobre si los cierres se prorrogan o si todo vuelve a la normalidad.

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Apple cierra todas sus tiendas, centros de soporte y oficinas de China hasta el 9 de febrero

Apple cierra todas sus tiendas, centros de soporte y oficinas de China hasta el 9 de febrero

Apple ha emitido un comunicado en el que informa de un gesto inédito en la compañía: todas las Apple Store, centros de soporte y oficinas de China quedan cerradas hasta el 9 de febrero. Se trata, como ya estarás deduciendo, de medidas de precaución que toman en base a "los últimos consejos de los expertos en salud más influyentes".

La medida espera garantizar la salud de los empleados de Apple que trabajen en el país. Todos los consumidores chinos pueden seguir comprando artículos de Apple oficialmente desde la tienda online de la compañía, que seguirá abierta y funcionando como siempre. El soporte técnico online también seguirá atendiendo a clientes de forma telemática.

Los principales vuelos a China también han sido cancelados

Apple is closing ALL stores, corporate offices, and contact centers in China due to Coronavirus through Feb. 9, company says in statement. https://t.co/E5xGkgAkeS pic.twitter.com/bbpGN885n4

— Mark Gurman (@markgurman) February 1, 2020

Además, durante las últimas horas hemos visto cómo las principales aerolíneas suspendían todos sus vuelos a China en un intento de minimizar la propagación del coronavirus. Es una medida que afecta a todos, también a Apple como compañía ya que pre-reservaba 50 asientos diarios en esos vuelos para cubrir los desplazamientos de directivos para trabajar con los proveedores y personal de las tiendas del país.

Dependiendo de cómo avance la situación del coronavirus, el cierre total de las oficinas y tiendas de Apple en China puede finalizar el 9 de febrero o puede prorrogarse todo lo que haga falta. Sea como sea, esperemos que no haya que lamentar más bajas humanas y se encuentre un modo de frenar la dolencia. Apple ha aprovechado el comunicado para mostrar su apoyo a familiares y amigos de las víctimas, así como a todos los que trabajan para erradicar el virus.

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