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febrero 2019

Apple adquiere DataTiger, una empresa británica especializada en marketing digital

Apple adquiere DataTiger, una empresa británica especializada en marketing digital

DataTiger se define como una startup especializada en campañas de email marketing. Según Bloomberg, Apple se hizo con la entidad legal detrás de esta marca, Operatedata Ltd., el pasado diciembre. Se desconoce la cantidad pagada por los de Cupertino ni tampoco hay un comunicado oficial al respecto.

Una startup con solo once empleados

email

Una búsqueda rápida en LinkedIn nos arroja tan solo 13 perfiles de personas que estén involucradas con DataTiger. Dos de ellas son inversores que han participado en su financiación inicial como angel investors, quedando solo once como empleados de DataTiger.

Al tratarse de una startup tan pequeña y sin saber la cantidad que ha cerrado la adquisición, es muy probable que se trate de un acqui-hire o adquisición-contratación de sus empleados. Bloomberg afirma sobre DataTiger:

Su tecnología puede optimizar el trayecto de marketing de los clientes utilizando datos para mandar material con mayor precisión, así como notificaciones push.

Según han descubierto desde MacRumors, la web de la compañía está deshabilitada. Pero también en LinkedIn puede verse que su propuesta es la "manera más fácil y rápida de incrementar la retención y monetización". Mediante una serie de herramientas, DataTiger asegura poder optimizar el recorrido de marketing para los clientes "en tiempo real y en todos los canales".

Apple realiza campañas de marketing mediante email de manera regular entre sus clientes. Ya sea para informar de la disponibilidad de nuevos productos como el iPhone de última generación, dando ideas de regalo o mostrando una recolección de mejores álbumes de Apple Music. No estamos ante una de las adquisiciones más llamativas de la manzana, pero es evidente que buscan mejorar los resultados de su email-marketing con la incorporación del nuevo equipo.

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Legrand presenta Valena Next con Netatmo para controlar enchufes y luces de tu casa con HomeKit

Legrand presenta Valena Next con Netatmo para controlar enchufes y luces de tu casa con HomeKit

Legrand acaba de anunciar su nueva gama de interruptores, enchufes y demás accesorios eléctricos conectados compatibles con HomeKit. En un evento en Madrid, la compañía con sede en Limoges, Francia, ha desvelado su visión para el hogar conectado. Una que pasa por incorporar soluciones conectadas de pared que sustituyen a las tradicionales.

Interruptores y enchufes de pared con HomeKit

Interruptores

En Europa no existen demasiadas opciones a la hora de sustituir enchufes e interruptores tradicionales por otros que sean inteligentes. En Applesfera hemos probado los que se conectan sobre los enchufes, pero tienen el inconveniente de que sobresalen de la pared. No siempre es la solución ideal.

Tal vez por eso Legrand ha decidido ponerse manos a la obra. El grupo industrial posee gran presencia en el mercado mundial de enchufes e interruptores y ha querido aprovecharse de ello para presentar una gama completa y variada con conectividad. En concreto, se trata de los siguientes productos de la familia Valena Next con Netatmo:

  • Base de corriente de pared (enchufe tradicional).
  • Interruptor de luz.
  • Interruptor de luz con regulador.
  • Interruptor de persiana.
  • Comando inalámbrico día y noche.
  • Comando general inalámbrico que apaga todas las luces de golpe.

La compañía también ha creado tres acabados para cada uno de estos productos: blanco, aluminio y negro. Y dentro de cada uno hay varios acabados en los bordes (como puede verse en la imagen, están ligeramente elevados).

Funciones multiplataforma, precio y disponibilidad

Enchufes Homekit Legrand

Como suele ocurrir en este tipo de productos domóticos, es necesario contar con un puente o gateway que aglutine los accesorios y desde el que centralizar las órdenes. En la imagen superior a la izquierda, tenemos el puente situado encima de una toma de corriente conectada. Basta con colocar este puente sustituyendo uno tradicional para poder controlar el resto de productos conectados de Legrand.

Starter Pack 2

La gama Valena Next con Netatmo es fruto de la adquisición de esta última por parte de Legrand en noviembre del año pasado. Gracias a esta combinación, ambas compañías de origen francés cuentan con un portfolio domótico muy completo con soluciones de temperatura, vigilancia, iluminación, electricidad y monitorización de ambiente.

Esta familia de productos conectados también son compatibles con las plataformas de Google Assistant y Alexa de Amazon, además de con Siri, asegurándose que funcionan con los asistentes de voz de las tres grandes compañías tecnológicas. Sobre los precios, son estos:

  • Starter pack: 143 euros.
  • Interruptor de iluminación conectado: 57 euros.
  • Comando de persianas inalámbrico: 57 euros.

La compañía aún no ha desvelado sus planes en cuanto a disponibilidad. Entendemos que el lanzamiento al mercado se producirá en los próximos meses y que podremos comprarlos en los grandes distribuidores (Legrand no vende directamente al público), aunque no tenemos más información al respecto. A pesar de esto, 2019 apunta a que va a ser un año la mar de interesante para los aficionados a HomeKit.

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Más detalles sobre el Apple News de pago: ya hay “muchas” publicaciones que han firmado el acuerdo

Más detalles sobre el Apple News de pago: ya hay

Una locura. Es uno de los calificativos más comunes que surgieron a raíz de que el Wall Street Journal divulgase que Apple planea quedarse con la mitad de los ingresos generados por la versión de pago de Apple News. Esta propuesta es demasiado elevada para medios como el Washington Post, Wall Street Journal y el New York Times, que ya cuentan precisamente con su propia base de suscriptores.

Pero, ¿qué pasa con el resto de medios de menor calibre? Esa es la pregunta cuya respuesta comenzamos a ver a lo largo del día de ayer gracias a Recode.

No todos son el New York Times

news

Apple ya ha firmado acuerdos con muchas publicaciones en los que se quedarán con el 50% de los ingresos generados por Apple a través de la suscripción de su nuevo servicio de noticias, que actualmente se llama Texture y que será relanzado como una versión de pago de Apple News esta primavera.

Y algunas de las publicaciones están contentas con ello, porque piensan que Apple conseguirá muchos millones de suscriptores con el nuevo servicio. Y prefieren tener un pequeño porcentaje de un gran número que una gran parte de un pequeño número.

En palabras de un ejecutivo que es optimista con los planes de Apple: "Lo que importan son los dólares absolutos, no el porcentaje".

Este es un extracto del artículo de Recode, donde Peter Kafka nos da una de las claves de Apple News. El Washington Post, Wall Street Journal y New York Times ya cuentan con una base significativa de suscriptores que pagan entre 10 y 35 dólares al mes. Esto les ha permitido resistir a la crisis que sufren los medios online en los últimos años. Pero no todas las publicaciones gozan de esta buena salud.

Si eres un medio pequeño o periódico local, es una buena forma de capturar tráfico extra. Lógico que no quiera compartir datos Apple aquí. Dudo que Netflix comparta muchos datos con las productoras.

— Angel Jiménez de Luis (@angeljimenez) 12 de febrero de 2019

Hay decenas, tal vez cientos de medios online en EEUU y todo el mundo que no tienen la misma cantidad de lectores ni tampoco han sido capaces de montar un modelo de suscripción que sea viable, tal como afirma Ángel Jiménez en su tweet. Puede que medios grandes como los tres mencionados tengan claro que este tipo de acuerdo no les beneficia, pero hay muchos otros que pueden verlo como una fuente de ingresos interesante.

No es el modelo de Netflix sino el de Apple Music o Spotify

Spotify

Lo que se supone que está construyendo Apple, es muy diferente [a la App Store]. El llamado Netflix de las noticias, (aunque en realidad Apple va a pagar en función de una base marginal en vez de comprar el contenido, lo cual hace que "Spotify de las noticias" sea una descripción mejor) implicaría que los clientes realicen un pago mensual a Apple que Apple distribuye entre las publicaciones en función de lo que leen los suscriptores.

Ben Thompson nos daba otra de las piezas clave de este rompecabezas. No estamos ante un Netflix de las noticias, ya que eso implicaría que Apple tuviera su propio equipo de periodistas generándolas, al mismo tiempo que compra el "catálogo" de medios como el New York Times y todos los demás. Apple tiene un equipo de periodistas, pero se dedican a seleccionar manualmente cuáles merecen estar en primera página en Apple News, mientras que el resto de noticias se colocan mediante algoritmos.

Otra diferencia fundamental entre Netflix y Apple News es que el primero tiene un catálogo que no pierde demasiado valor con el tiempo. Las noticias, por su propia naturaleza, se deshacen como un terrón de azúcar en una taza de café conforme pasan las horas. Lo que sucedió hace tres días o tres años no tiene apenas valor. Salvo que se trate de contenido imperecedero o el llamado evergreen, poca gente va a querer pagar por un catálogo de noticias atrasadas.

Por todo ello, el modelo de Apple News es más parecido al de Spotify o Apple Music que el de Netflix. Tal vez la mejor manera de salir de dudas acerca de su atractivo es haciendo unos pocos cálculos sencillos.

Haciendo los cálculos para un Apple News de pago

Apple Music

El New York Times afirma tener unos 3 millones de suscriptores de pago digitales (noticias y otros servicios). Digamos que la suscripción media es de 10 dólares al mes, eso significa que generará al año 360 millones de dólares de ingresos en total. Pasemos ahora a la versión de pago de Apple News en varios escenarios:

  • 50 millones de suscripciones a Apple News generarían 250 millones de dólares a repartir entre las publicaciones al mes. En total son 3.000 millones al año. Si el NYT capturase un 5% de ese total, son 150 millones de dólares al año.
  • 100 millones de suscripciones a Apple News generarían 500 millones de dólares a repartir entre las publicaciones al mes. En total son 6.000 millones al año. Si el NYT capturase un 5% de ese total, son 300 millones de dólares al año.
  • 150 millones de suscripciones a Apple News generarían 750 millones de dólares a repartir entre las publicaciones al mes. En total son 9.000 millones al año. Si el NYT capturase un 5% de ese total, son 450 millones de dólares al año.

Viendo estos cálculos, es fácil ver que el atractivo para medios grandes como el NYT se produce sólo si el servicio cuenta con una cantidad significativa de suscriptores. Apple News de pago necesitaría tener una gran cantidad de ellos para que este tipo de publicaciones se planteasen abrazarlo, más si tenemos en cuenta que se produciría una canibalización inevitable: por qué pagar 10 dólares al Times si por esa misma cantidad puedo leer el contenido del NYT y de montones de sitios más.

Sin embargo, para medios más modestos el business case es mucho más atractivo. Una gaceta regional pero con una base muy fiel de usuarios podría hacerse con un 0,5% de esa cantidad total de ingresos. Lo cual podría suponer un pico para sus cuentas. Como es lógico, la propuesta de Apple News sería mucho más contundente si contase con el beneplácito de las grandes publicaciones.

Apple News requerirá tiempo para explotar todo su potencial, al igual que Apple Pay o Apple Music han hecho antes que este servicio aún por desvelar

Pero esto es una carrera de fondo y los de Cupertino tienen la costumbre de pensar en el largo plazo. Puede que al principio baste con tener a uno de los grandes y que con el tiempo se incorporen los demás, al igual que ha sucedido con Apple Pay.

No hay más que mirar a Apple Music. Todo el mundo se preguntaba para qué se esforzaba tanto la compañía si Spotify era el claro líder del mercado. Y ahora su servicio de streaming musical cuenta con 56 millones de suscriptores en todo el mundo, convirtiéndose en el principal competidor de Spotify. Todo ello en menos de cuatro años.

No sabemos si Apple News seguirá la misma suerte. Desde luego es una apuesta arriesgada para todos, especialmente los medios online. Aún desconocemos los detalles exactos de este servicio aún por desvelar, pero todo indica que lo veremos el próximo 25 de marzo.

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He domotizado la mitad de las luces de mi casa con HomeKit y ahora lo quiero en todas partes

He domotizado la mitad de las luces de mi casa con HomeKit y ahora lo quiero en todas partes

En los últimos años, he tenido oportunidad de probar numerosos accesorios de HomeKit para mi hogar. Uno de los más destacados para mí fueron las luces Hue de Philips, hasta el punto que el año pasado comencé a "construir" la inteligencia de mi casa con la iluminación de esta compañía. Un año después, he dado algunos pasos adicionales que me han dado cierta perspectiva y me animan a completar el ecosistema poco a poco.

Eso sí, ya lo avisó Miguel López en su análisis de las bombillas de Ikea, también lo hizo Cristian Rus mucho antes: HomeKit puede ser adictivo. Y es cierto.

Elige al menor número posible de compañías diferentes

El año pasado pedí por mi cumpleaños el set inicial de Philips que incluía un par de luces y el puente (en Amazon por 60 euros), necesario para controlar este y otros dispositivos domóticos de la compañía. Aunque ya se sabía que Ikea iba a presentar su propia iluminación con integración de HomeKit, preferí elegir la solución de la holandesa por la multitud de productos ya en el mercado.

Img 1494 Si quieres tener luces de varias compañías, prepárate para un rincón repleto de hubs en tu casa.

Esto ha acabado demostrándose como la decisión correcta con el tiempo ya que, efectivamente, hay bastantes accesorios interesantes de esta marca. Por eso, mi recomendación es elegir una única compañía para cada grupo de accesorios domóticos, como la iluminación, la calefacción y aire acondicionado o el sonido.

Especialmente en la iluminación, porque existen varias soluciones de diferentes empresas que requieren su propio puente. Si comienzas a mezclar varias, es fácil acabar con un rincón de la casa repleto de puentes de este tipo. Y ya tenemos bastante con los de nuestras operadoras de internet. El hub de Philips, además, es capaz de aglutinar a más de 50 accesorios diferentes.

La compatibilidad de las luces de Ikea con el puente de Philips es real, pero no te permite manejarlas con HomeKit. Si tienes otros sistemas domóticos como el de Google o Amazon, parece que la integración sí es posible. Para que las bombillas Tradfri funcionen con HomeKit, necesitarás su propio puente.

Las bombillas sin sensores no tienen sentido

Tras recibir mi set inicial de iluminación HomeKit, pronto descubrí uno de sus mayores inconvenientes. Las bombillas conectadas sólo son útiles si tienes alguna manera de mantenerlas conectadas a la corriente aunque estén apagadas.

Una bombilla inteligente necesita estar conectada a la corriente para que puedas utilizarla con Siri o con cualquiera de los dispositivos de Apple, tanto dentro de casa como fuera de ella. Si empleas un interruptor normal, funcionan perfectamente, pero cuando las apagues de esta forma ya no podrás utilizarlas de otra manera.

sensor de movimiento Uno de los sensores de Philips en la esquina del pasillo, sujeto con masilla de forma provisional.

Esto puede hacerte pensar que has tirado el dinero y abandones este caro hobby o que te decidas a aprovechar la inversión en lugares donde es incómodo acceder al interruptor. Por ejemplo, una lámpara de pie en la esquina del salón, que es lo que hice inicialmente. Dicho esto, existen otras dos alternativas si quieres seguir con la domotización de tu casa:

  • Sensores de movimiento que activen y desactiven las luces. En Amazon por 35 euros. Este modelo, además, te da temperatura y nivel de iluminación en la estancia, lo cual abre otro abanico de posibilidades de automatización.
  • Interruptores o mandos que sirven para controlar la luz. En Amazon por 20 euros.

En mi caso, me han regalado este cumpleaños dos sensores de movimiento de Philips (mi familia ha empezado a bromear con que basta con ir a una ferretería para hacerme un regalo). Los he colocado en el pasillo para detectar tanto la entrada como el "cruce" del otro extremo. Con ellos, pasas por el pasillo y consigues olvidarte de encender o apagar esas luces. Ahora el desafío es acostumbrarte a no tocar los interruptores.

Para optimizar tu espacio y presupuesto, elige bien la marca con la que quieras domotizar tu casa

El segundo aún no lo he probado, pero tengo intención de colocar uno en el salón en breve (en concreto, este de Amazon por 20 euros). Volviendo a los sensores, lo cierto es que es genial entrar en casa y que se encienda la luz del pasillo sin hacer nada. Levantarte por la noche a beber agua y no tener que estar buscando a tientas el interruptor. Eso sí, asegúrate de programarlos a menor intensidad por la noche para que no te deslumbren.

HomeKit es un "hobby" caro: aprovecha los descuentos

luces hue El puente de Philips junto a una de sus luces inteligentes.

La barrera de entrada más alta a la domótica con HomeKit (o cualquier otro sistema) es el precio. Los accesorios compatibles comenzaron costando bastante, aunque en la actualidad se encuentran más bajos. Lo mejor que puedes hacer es planificarte bien qué quieres hacer en tu casa y organizarla por secciones, antes que empezar por cualquier sitio. Por ejemplo, divídela en estancias al igual que se hace en la app Casa de iOS:

  • Salón.
  • Pasillo.
  • Cocina.
  • Baños.
  • Habitaciones.

Empieza por la que menos "guerra" vaya a darte, para acostumbrarte, dar los primeros pasos con HomeKit y ver cuáles son sus posibilidades. Mi recomendación es empezar por algo fácil: la lámpara de pie del salón, una luz en el pasillo o la luz de la cocina. Y si no te gusta tu decisión, siempre puedes moverla de sitio.

Empieza por una sección o estancia de tu hogar, algo que no requiera mucha inversión, antes de lanzarte por hacerlo todo de golpe

Hagas lo que hagas, no dejes pasar los descuentos que hay ocasionalmente en páginas como Amazon. HomeKit es un hobby caro, de eso no hay duda. Pero de vez en cuando hay ofertas en las que te puedes ahorrar bastante, especialmente si quieres entrar fuerte iluminando un salón con muchas luces. Así que ya sabes, atento a las ofertas de nuestro Cazando Gangas (con una de ellas he domotizado la mitad de luces en mi casa).

En los próximos días hablaremos en más detalle acerca de HomeKit y cómo conectar tu hogar para hacerlo más inteligente. Te aseguro que cuando empieces, vas a querer que todo en tu casa sea compatible, ya sean luces, calefacción, sonido o lo que sea.

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Apple anunciará los resultados de su estudio del corazón el 16 de marzo

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Apple está llevando a cabo una serie de actividades en sus sesiones de Today at Apple y retos del Apple Watch para celebrar el mes del corazón. En uno de estos talleres realizados en San Francisco, una ejecutiva de Apple acudió a la sesión y compartió varias cosas interesantes a los asistentes junto con otros invitados.

Febrero como mes de la salud cardiovascular

Apple Watch

Como parte de esta iniciativa realizada en febrero, la vicepresidenta de Salud Sumbul Desai asistió a la charla inicial junto con la conocida entrenadora de Fitness Jeanette Jenkins y al recién elegido presidente de la Asociación Americana del Corazón, Robert Harrington, informaron desde CNBC.

Según la publicación, Desai compartió sus razones personales para unirse a Apple en 2017 desde la Stanford Medicine, donde trabajaba como médico y ejecutiva de salud digital: "fui a la escuela de medicina para causar un impacto positivo y ahora tengo la oportunidad de hacerlo a escala [en Apple]".

Acerca del estudio sobre el corazón lanzado por Apple y la Universidad de Stanford a finales de 2017, los invitados afirmaron lo siguiente:

  • Apple planea publicar los resultados de este estudio con más de 400.000 participantes el próximo 16 de marzo.
  • El estudio intenta averiguar si el Apple Watch es capaz de detectar la fibrilación auricular (algo que el Series 4 ya es capaz de hacerlo, aunque de momento solo en EEUU).
  • La cantidad de participantes permitirá averiguar la incidencia de esta enfermedad en una población masiva por primera vez, ya que los estudios hasta ahora se limitaban a unos pocos miles de personas.
  • También esperan encontrar cierta relación entre la actividad del paciente y no solo las tendencias de salud de la población.
  • Les permitirá evaluar la respuesta de los usuarios a esta información, así como la gestión que hacen los médicos al respecto.

Las enfermedades cardiovasculares son una de las principales causas de mortalidad en el mundo desarrollado. Por eso, resulta tremendamente interesante que Apple esté realizando estos estudios y que vaya a hacerlos públicos. Unos esfuerzos que le ayudarán a poner en valor su propuesta con el Apple Watch y la salud de sus usuarios.

El Apple Watch lidera las ventas en EEUU

Apple Watch salud

El grupo de análisis NPD ha publicado unas cifras acerca de las ventas de relojes inteligentes en EEUU. Según sus cálculos, Apple, Samsung y Fitbit aglutinan el 88% del mercado en el periodo de 12 meses que terminaba en noviembre del año pasado.

Durante los últimos 18 meses, las ventas de relojes inteligentes han ganado tracción, probando que los negacionistas han juzgado demasiado pronto, ya que no pensaban que la categoría fuese a alcanzar la aceptación del mercado masivo.

La posibilidad de estar verdaderamente conectado vía 4G sin la necesidad de tener un smartphone cerca ha resultado ser un punto de inflexión para los consumidores, ya que ahora reconocen el valor de poder realizar un amplio rango de tareas en el dispositivo, incluyendo recibir notificaciones, mensajería, controlar dispositivos domóticos y más.

La firma de análisis asegura que en el país aumentaron los ingresos de la categoría hasta un 51%, para un total de 5.000 millones de dólares. Las unidades vendidas se incrementaron un 61%, aunque no especifica el total. También asegura que Apple es el "claro líder" del mercado, de nuevo sin aportar cifras concretas.

Hay una pequeña mención en el informe a una tendencia muy interesante. NPD dice que el segmento de población que más crece es el de usuarios entre 18 y 34 años, con un 23% de penetración. Pero esperan que grupos demográficos de más edad también empiecen a abrazar el Apple Watch Series 4 dadas sus nuevas funciones de salud: detección de caídas y el electrocardiograma.

De modo anecdótico, he visto en varias ocasiones a usuarios de Twitter afirmar que iban a comprar este modelo para alguno de sus progenitores o ambos. Precisamente mencionando esas dos funciones como principal razón. En mi caso, aproveché una oferta de nuestro Cazando Gangas para regalar uno a mis padres. Es posible que este sea uno de los puntos de crecimiento del Apple Watch en el futuro.

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Los medios online se muestran reacios a la versión de pago de Apple News, según el WSJ

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La fecha barajada para el próximo evento de Apple es el 25 de marzo, una keynote que se rumorea estará centrada únicamente en la introducción de nuevos servicios de Apple. Entre los que más papeletas tienen para ser anunciados por el equipo de Tim Cook está la versión de pago de Apple News.

El Wall Street Journal pone nueva información en la mesa acerca del servicio de suscripción de Apple News. Según esto, Apple tendría planeado quedarse con alrededor de un 50% de los ingresos generados por el servicio de noticias de suscripción. Un porcentaje que algunos consideran demasiado elevado.

Washington Post, Wall Street Journal y el New York Times, los principales escollos

Las condiciones para entrar en el servicio propuesto por Apple han hecho que determinados pesos pesados se muestren reacios a abrazar el servicio de suscripción de Apple News. Entre los más destacados están el Washington Post, Wall Street Journal y el New York Times. Los términos del acuerdo que se han filtrado son los siguientes:

  • El servicio mensual de Apple tendrá un coste de unos 10 dólares.
  • La mitad de ese dinero se lo quedará Apple.
  • La otra mitad se repartirá entre las publicaciones en función del engagement generado entre los lectores.
  • Las publicaciones no recibirán ni el email ni la tarjeta de crédito del suscriptor, igual que ocurre en el resto de tiendas digitales de Apple.
  • Apple está sopesando que los medios adscritos permanezcan un tiempo mínimo en el servicio antes de marcharse, siendo este de 1 año.

Como es lógico, el punto que más ampollas ha levantado entre las publicaciones online es el de los ingresos. Las tres mencionadas en el artículo del WSJ ya cuentan con una suscripción propia de 10, 39 y 15 dólares respectivamente. Incorporarse al servicio de pago de Apple supondría "regalar" la suscripción a todos los usuarios de esta versión de Apple News.

Aunque en teoría podría compensarse si el número de usuarios de la plataforma es suficientemente alto. Es este cálculo el que es más difícil de hacer: menos usuarios pero más valiosos o más usuarios pero menos valiosos.

En la pasada conferencia de accionistas se desveló que la versión gratuita de Apple News contaba con 85 millones de usuarios activos al mes. Apple News tan sólo se encuentra activo en EEUU, Australia y Reino Unido y solo recientemente ha anunciado su llegada a Canadá con iOS 12.2 esta primavera.

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La adquisición de Eero por Amazon vuelve a poner el foco en Apple y sus routers AirPort

La adquisición de Eero por Amazon vuelve a poner el foco en Apple y sus routers AirPort

Amazon anunció ayer la adquisición de Eero, la startup dedicada a la fabricación de routers Wi-Fi con tecnología mesh. Esta compra se suma a las de Blink y Ring el año pasado y supone un paso más del gigante naranja hacia su visión de un hogar conectado. Casi de inmediato, las preguntas han comenzado a girar en torno a Apple tras su reciente abandono del mercado de routers el año pasado.

¿Cómo es posible que un gigante apueste fuerte por este mercado mientras otro lo abandona? ¿Qué está pasando? ¿Está perdiendo Apple una oportunidad aquí? Intentaremos responder a estas y otras preguntas a continuación.

AirPort, poniendo el contexto de los routers Wi-Fi de Apple

AirPort

AirPort fue introducido originalmente por Steve Jobs en la Macworld celebrada en Nueva York en julio de 1999. En aquel entonces, la tecnología inalámbrica estaba dando sus primeros pasos y Apple sintió que debía proporcionar soporte Wi-Fi no solo en el Mac, sino soporte Wi-Fi en general, incluyendo los routers, de cara a convertirlo en algo popular.

A lo largo de los años, conforme avanzábamos hacia estándares Wi-Fi más robustos como 802.11n y 802.11ac, Apple sintió que debía permanecer en el mercado y ayudar a empujar esos estándares hacia adelante.

Así rememoraba Rene Ritchie en iMore los orígenes de los routers AirPort de Apple. Ritchie continúa diciendo que los AirPort no cumplían solo la función de facilitar la conexión a internet de los nuevos Mac con conectividad Wi-Fi. Era una manera de empujar otras cosas como el sonido inalámbrico y la realización de copias de seguridad con Time Machine de forma remota.

En otras palabras, la gama AirPort de Apple cumplía una función en aquel entonces bastante amplia y esencial en la línea de productos de la compañía. No tenía mucho sentido uno de los primeros iMac o incluso el iBook, el primer portátil con Wi-Fi integrado, sin contar con internet inalámbrico en el hogar (u oficina). Para conectarte mediante el puerto ethernet no hacía falta adquirir estos equipos.

Los routers AirPort tuvieron su última generación en 2013. Y a partir de entonces, lo único que hemos visto han sido actualizaciones de software, incluyendo una para los AirPort Express que los hacía compatibles con AirPlay 2. Muchas cosas han cambiado desde 1999 y ahora hay multitud de soluciones de decenas de empresas distintas.

Mercados que explotan y mercados de nicho

amazon ring

Hay otra ocasión en la que Apple introdujo su propio accesorio para suplir la falta de alternativas en el mercado: las impresoras. La impresión de documentos a través de la interfaz gráfica de los Macintosh en los años 80 y 90 requería necesariamente de una impresora que aprovechase estas posibilidades. Y Apple decidió tomar cartas en el asunto desde el principio con multitud de modelos, generaciones y una progresión constante de características.

Los routers han pasado de ser un producto inexistente pero esencial para Apple a ser ubicuo en los hogares de millones de personas. De hecho, podríamos argumentar que la inmensa mayoría de los usuarios utilizan el que le entrega su operador de internet. Y para los que no se conforman con estos modelos y buscan algo más exigente, como ocurre con los routers con tecnología mesh o en malla, existen multitud de opciones.

Ahora todos los servicios de Wi-Fi doméstico incluyen un router de serie, convirtiendo este mercado en un nicho poco atractivo para Apple

Seamos honestos: el mercado para este tipo de routers es pequeño. Un nicho que resulta poco atractivo para Apple, una compañía que se caracteriza por diseñar productos masivos. El iPhone ocupa un pequeño espacio en el mercado del smartphone en términos porcentuales, pero mueve más de doscientos millones de unidades al año.

Apple no cree que el mercado de los routers mesh alcance cierta relevancia o que su trayectoria futura indique que vaya a tenerla. Y por eso se contenta con señalar a algunas alternativas en su tienda online, como los routers Velop de Linksys.

El caso de un router de Apple: domótica y privacidad

HomePod

Volvemos al comienzo de este artículo, con la noticia de la adquisición de Eero por parte de Amazon. Como sabemos, la compañía de Seattle lleva tiempo empujando su visión domótica con Alexa como principal gancho. Poco a poco, está montando un ecosistema propio en el hogar con varias categorías principales como los altavoces inteligentes, cámaras de vigilancia y ahora los routers. Pero también con otras menores como los microondas o los relojes de pared. En apariencia, no hay nada a lo que Amazon pueda resistirse a integrar en él.

El interés de Amazon por el hogar nace de su fracaso en los móviles, cuyo máximo ejemplo es el incinerado Fire Phone. Como suele decirse, en el mercado de smartphones el pescado estaba vendido hace muchos años, entre Google y Apple. A raíz de esto, la compañía decidió centrarse en el hogar como una forma de fortalecer su negocio online. En otras palabras, no le ha quedado más remedio.

Apple de momento se conforma con dejar los accesorios de HomeKit a otras empresas, aunque se ha reservado acceso a las dos piezas más importantes del puzzle: los altavoces con el HomePod y las televisiones inteligentes con el Apple TV y el acuerdo con los fabricantes de televisores. Sonido y video, dos mercados bastante grandes e influyentes cuando tenemos en cuenta los servicios asociados de música y video bajo demanda.

La salida de Apple del mercado de routers es una cuestión de prioridades y la compañía no tiene recursos infinitos

Al final, es una cuestión de prioridades y Apple no tiene recursos infinitos para ejecutar todas las categorías del hogar conectado. Ya tiene bastante con sus otros productos, que sí se venden en millones de unidades. Amazon y Apple no podrían ser dos compañías más diferentes, más incluso que Apple y Google. Pero ese es un tema que trataremos en otro momento.

Personalmente, me gustaría ver un router de la manzana renovado y con la intención de volver a ser mainstream. Mi principal interés sería el de proteger la privacidad y seguridad de los datos que entran y salen de mi hogar. Una preocupación que aumenta con movimientos como el de Amazon sobre Eero y la entrada de Google en este mercado en 2016.

Un router de Apple supondría una tranquilidad adicional para los usuarios preocupados por la seguridad y privacidad de sus comunicaciones. Algo que por otra parte, está protegido bajo un cifrado end-to-end cada vez más frecuente. Tal vez por eso ya no sea necesario el papel de Apple.

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Ahora también puedes hacerte con un MacBook Air retina reacondicionado por Apple (y un iMac Pro)

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Apple está pisando el acelerador con su tienda de productos reacondicionados. A la incorporación del iPhone 8, iPhone 8 Plus y iPhone X al catálogo, ahora tenemos que dar la bienvenida al MacBook Air retina presentado en el pasado mes de octubre. Quienes estén interesados en un equipo de estas características, ya puede dirigirse a la web de Apple España correspondiente para hacerse con uno.

MacBook Air retina, también iMac Pro

Apple comenzó a desplegar unidades reacondicionadas de equipos recientes el pasado viernes en varios países europeos, Canadá y EEUU, según MacRumors. Aunque en el artículo se especifica al MacBook Air junto al Mac mini, este último no aparece en la web española en estos momentos. Si estuvo disponible en algún momento, el stock debía ser muy limitado y se ha agotado.

MBA

Si nos centramos en el MacBook Air retina presentado en octubre de 2018, tenemos unas cuantas opciones actualmente:

Son descuentos interesantes para equipos que generalmente provienen de devoluciones de clientes a los que se les realiza algunas labores de mantenimiento según el caso antes de ponerlos a la venta de nuevo. Sin embargo, un vistazo rápido en Amazon nos arroja el mismo descuento para el modelo de 128GB por 1.149 euros para un equipo nuevo. El modelo de 256GB solo tiene un descuento de 170 euros y se queda en 1.429 euros.

Además del MacBook Air, Apple también tiene el iMac Pro restaurado en configuraciones que oscilan entre los 4.669 euros en el modelo básico hasta los más de 13.000 euros del modelo con 18 núcleos y 4TB de SSD. En algunos casos, Apple no especifica el descuento que tienen estos productos, por lo que es preciso compararlo con el equipo que se vende nuevo en la web.

Cómo saber rápidamente de qué generación es un Mac restaurado

MBA

Las diferentes generaciones de iPhone se distinguen fácilmente entre sí mediante un número o un "apellido". Así, el iPhone 8 es posterior al iPhone 7, que fue presentado en 2017. Con los iPad y, sobre todo el Mac, es más complicado saber de qué generación o año estamos hablando.

Ya hay varias generaciones de MacBook Pro con el diseño actual, por lo que no siempre es fácil diferenciarlos mirando su aspecto exterior

A la hora de comprar un producto de Apple restaurado esto puede suponer un problema. Por suerte, hay una manera de salir de dudas aunque no es del todo evidente. Para ello, entra en la ficha del producto y despliega el apartado de "Información del producto". Esto es lo que deberías ver:

Screen Shot 2019 02 11 At 11 59 54

Como muestra esta captura, la primera línea nos indicará la fecha original de lanzamiento del producto. En este caso, un MacBook Air del año pasado. Como es lógico, saber la fecha de lanzamiento del producto nos ayudará a calibrar si el descuento que tiene nos interesa o no.

Screen Shot 2019 02 11 At 12 29 17

Aquí tenemos otra captura de un MacBook Pro de junio de 2017. Puede que la fecha de un MacBook Air que sabemos que es retina no nos aporte demasiado, porque únicamente hay una generación, pero en el caso del MacBook Pro sí que es útil. Llevamos desde 2016 con el mismo diseño de los MacBook Pro y tres generaciones en este tiempo. No es tan fácil averiguar a simple vista de qué "añada" es cada modelo.

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Los últimos rumores colocan unos AirPods 2 en negro y cobertura antideslizante para la primavera

Los últimos rumores colocan unos AirPods 2 en negro y cobertura antideslizante para la primavera

Aunque ayer recogimos la última hora en rumorología del mundo Apple, hay una noticia que ha surgido en las últimas horas. Se trata de un rumor sobre los AirPods 2, la tan esperada segunda generación de los populares auriculares inalámbricos de Apple. También se han divulgado otros detalles sobre AirPower, el cargador inalámbrico de Apple.

La información proviene de un sitio web sin historial de rumores que posteriormente se confirman, por lo que es conveniente tomarlos con cierta precaución.

AirPods 2: versión en negro, antideslizante y mejores bajos

AirPods 2 en colores

Apple ha hecho algunos cambios en el interior [de los AirPods 2] para permitir una respuesta de bajos superior. Para mejorar el agarre, los próximos auriculares inalámbricos podrían venir con una nueva cobertura en la parte superior, similar a la que utiliza Google en sus smartphones Pixel.

Es la primera vez que se rumorean estos dos detalles nuevos acerca de los AirPods 2. Una mejora en la potencia de los bajos sería bienvenida por algunos usuarios, aunque también hay quienes esperan una mayor potencia en general del sonido de estos auriculares.

En cuanto al agarre, los AirPods se han adaptado bastante bien a las orejas de los usuarios a pesar de los temores iniciales (en mi caso, jamás se me han caído salvo al ponerme una bufanda o quitarme un jersey). Sin embargo, la respuesta no ha sido unánime y es posible que esta mejora en el agarre vaya dirigida a encajar en aún más usuarios.

Posteriormente, la fuente de este rumor afirma que los AirPods 2 vendrán en dos colores: blanco y negro. El informe no aporta más detalles acerca de esta opción, que hemos visto cómo queda gracias a la compañía ColorWare, de donde procede la imagen de portada.

Más agarre, color negro y nuevos sensores son las apuestas de este último rumor sobre los AirPods 2

Finalmente, el medio confirma que encontraremos nuevos sensores en los AirPods 2 aunque no sabe para qué servirán, simplemente referenciando otros rumores que los sitúan como sensores para monitorización física. También se especula con la llegada de Oye Siri a estos auriculares. Para terminar con estos rumores, se espera que esta nueva generación tendrá un precio que rondará los 200 dólares.

AirPower en primavera

AirPower cargador apple

Nuestra fuente afirma que la alfombrilla de carga inalámbrica AirPower será finalmente lanzada esta primavera, al mismo tiempo que el estuche de carga inalámbrica para los AirPods de primera generación.

Esta primavera es la fecha que más se está barajando para el primer evento de Apple en 2019, donde también se espera que debuten los AirPods 2 aunque este informe no lo sitúe en esta fecha. Volviendo a AirPower, esta alfombrilla será "ligeramente más gruesa" debido a la configuración de bobinas en disposición 8-7-7.

Las bobinas son los elementos necesarios para transmitir electricidad de manera inalámbrica. Se cree que Apple se encontró con problemas de calentamiento cuando el accesorio iba a pasar a producirse de forma masiva.

Se cree que Apple está trabajando en algunas características exclusivas para AirPower, aunque no estarán disponibles hasta el lanzamiento de iOS 13.

Durante la presentación de AirPower hace ya más de año y medio, pudimos ver cómo un iPhone colocado encima del AirPower actuaba de "pantalla", mostrando la carga de otros dispositivos compatibles. Pero se desconoce qué otras funciones exclusivas podría traer bajo iOS 13.

En cuanto al precio, la web responsable del rumor se atreve a especular con uno de 150 dólares. Aunque parece más bien un cálculo a ojo. Este accesorio ha pasado por varias fases desde su presentación en septiembre de 2017, pasando por un retraso a 2018, una cancelación y ahora una aparente resolución de los supuestos problemas de fabricación a los que se enfrentó Apple.

Lo que sí es cierto es que este accesorio aparece mencionado en la Guía Rápida de los iPhone de última generación, como método de carga inalámbrica. Algo que resulta difícil de pensar que sea un despiste por parte de Apple.

Vía | 9to5Mac.

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Apple contrata a una obstetra en su intento de potenciar la salud femenina en sus productos

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La cadena CNBC se ha hecho eco de una nueva contratación de Apple en el campo de la salud. Se trata de una obstetra que según las fuentes se ha incorporado al equipo para mejorar sus esfuerzos en este área desde el punto de vista de salud femenina.

Una especialista en salud reproductiva

CareKit

La doctora Christine Curry se graduó en 2009 en la Escuela de Medicina de la Universidad Loyola de Chicago, como puede comprobarse en su perfil de LinkedIn. Según la CNBC, Curry pasó un tiempo en Florida donde estuvo tratando a embarazadas infectadas con el virus Zika. La obstetricia es la rama de la medicina que estudia el embarazo, nacimiento y postparto de las mujeres. Motivo por el que con frecuencia se engloba dentro de la ginecología.

Con esta contratación, es evidente que Apple busca una manera de incrementar sus esfuerzos en salud reproductiva. En la actualidad, la app Salud tiene un apartado específico para recoger los resultados tomados desde apps que ayuda a monitorizar aspectos como la actividad sexual, la menstruación y las pruebas de ovulación.

En cada uno de estos apartados, Apple da una breve explicación acerca de en qué consiste la monitorización. Al mismo tiempo, sugiere varias apps que son capaces de registrar y aportar los datos en la app Salud. Pero no hay ninguna app oficial de Apple que los gestione de primera mano.

La compañía ya tiene asentada su presencia en la gestión de la salud de sus usuarios. Con el Apple Watch puede medir la actividad física, frecuencia cardíaca, ritmo cardíaco y otras muchas variables de gran interés. La incorporación de la salud femenina supondría una manera adicional de aportar valor al usuario en etapas clave de la vida.

Avances para la "mayor contribución de Apple"

Apple Watch

Tim Cook dejó claro a comienzos de enero que "la mayor contribución de Apple en la historia estará relacionada con la salud". Más que en palabras, debemos enfocarnos en los hechos que ya conocemos y que certifican el interés de la compañía en este sector. Entre las más destacadas:

  • Healthkit, ResearchKit y CareKit son tres SDK de desarrollo mediante el que se pueden crear apps de salud. El primero está enfocado en fabricantes de accesorios para que puedan integrarse con la app de Salud de Apple. El segundo está destinado a estudios médicos con pacientes a una escala nunca vista. Y el último va dirigido al consumidor, que puede encontrar en apps destinadas a conocer el estado de su salud, medicinas, enfermedades y síntomas.
  • A finales de diciembre, Apple contrataba al CEO de Mango, una app que ayuda al usuario a hacer un seguimiento de sus medicaciones.
  • También sabemos que los puestos vacantes relacionados con salud han aumentado un 400% en Apple. Eso se traduce en un total de 75 puestos que necesitan cubrirse en la empresa.
  • Apple también está trabajando con aseguradoras de salud para extender el uso de su Apple Watch. A través de diferentes incentivos, la idea es animar al asegurado a mantenerse activo para mejorar su estado de salud. Para ello, se emplean tarjetas de regalo o incluso regalar un Apple Watch.

El nombre de AC Wellness no dirá nada a la mayoría de las personas, pero así es como se llaman las clínicas de atención primaria que también la CNBC afirmaba que verían la luz la primavera pasada. Aún no se han desvelado estos planes, pero los indicios son bastante contundentes.

La incorporación de una rama como la salud reproductiva no hará sino reforzar el atractivo de los productos de la manzana, que se nutren de un software y unos servicios esenciales en su propuesta. Tal vez veamos algún avance en este sentido en la keynote que se rumorea para esta primavera.

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