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enero 2020

Esta es la razón de que copiar los productos de Apple sea tan complicado

Esta es la razón de que copiar los productos de Apple sea tan complicado

Si te interesa cómo se fabrican las cosas, quédate con este (complejo) nombre: máquinas herramienta CNC. Tal vez sea más sencillo en inglés, donde se denomina CNC milling machine. Apple utiliza decenas de miles de estas máquinas para la producción en masa de todos sus productos. No es la única empresa en hacerlo, pero sí que lo hace a un nivel de exigencia, material y escalabilidad que se escapa al resto de compañías mortales. Lo cual hace que copiar sus productos y venderlos a escala sea imposible.

Las mencionamos de pasada cuando hablamos del CES y los prototipos. Pero ahora es el momento de echarle un vistazo más a fondo a estas máquinas.

Qué es una máquina CNC y por qué las necesita Apple

cnc milling machine

De las palabras Computer Numerical Control machine nace el acrónimo "máquina CNC". Estas máquinas utilizan una variedad de herramientas para darle forma a un material. Y lo hacen siguiendo los planos digitales generados con software CAD.

La elección de este tipo de máquinas viene obligada por las necesidades de Apple. La compañía busca que sus productos estén hechos de un material en particular, el aluminio, que solo puede fabricarse en masa en este tipo de equipos. El aluminio es la aleación más adecuada para conseguir la precisión, ligereza, delgadez y robustez que busca Apple en sus productos. Otros metales no responden de la misma manera.

Como añadido, la compañía trabaja con un nivel de tolerancias en los materiales muy exigentes. Los acabados, formas y los rendimientos son elevadísimos. En teoría, se podría crear un MacBook o un iPhone mediante fundido, forjado o estampado y corregir las imperfecciones a máquina. Pero el coste en tiempo sería demasiado elevado.

Tampoco hemos mencionado la escalabilidad necesaria en las operaciones de Apple. La compañía no necesita fabricar 1 iPhone o 1 MacBook, necesita millones de ellos. Cuando lanza una nueva generación de cada producto, la fabricación debe suplir millones de unidades de demanda en un corto espacio de tiempo. Con el lanzamiento de un iPhone, Apple necesita tener listos varios millones de unidades en apenas unos días, así como mantener ese ritmo durante un puñado de semanas.

Esta es la razón de que la compañía utilice esta maquinaria, porque no hay otro método que pudiera hacerlo posible.

Algunas de las máquinas CNC que utiliza Apple en sus líneas de montaje

Fanuc, Brother y DMG Mori Seiki son tres proveedores conocidos de estas máquinas herramienta. Las dos primeras son japonesas, mientras que la tercera es de origen alemán. Todas ellas tienen décadas de experiencia fabricando estas máquinas.

En este video podemos ver un Robodrill de Fanuc. Una especie de cabina donde en su interior hay un brazo mecánico con una fresadora en el extremo. En el modelo superior, puede verse cómo cuenta con un intercambiador de herramientas que las rota en función de las necesidades y en un cortísimo espacio de tiempo.

Las máquinas herramienta CNC tienen un rango de precio muy amplio. Las de tipo doméstico pueden costar alrededor de 5.000 dólares, mientras que las empleadas en el sector aeronáutico se cuantifican en millones la unidad. En el caso de Apple, es probable que cada una cueste entre 500.000-1.000.000 de dólares.

Por supuesto, estas son solo una de las máquinas empleadas en una pequeña parte de la fabricación del iPhone, Mac, Apple Watch o iPad. Incluso en el soporte del Pro Display XDR. El proceso completo puede verse en el video superior, donde la máquina CNC apenas aparece unos segundos. El resto del tiempo hay otras máquinas que completan el proceso.

Un nivel de exigencia que no merece la pena copiar

iPhone aluminio

Apple ha invertido decenas de millones de dólares para estar donde está en términos de fabricación, en un proceso que ha ido desarrollando en los últimos 20 años. Aunque cuenta con socios como Foxconn, Wistron o Pegatron para ensamblar sus productos, la compañía es propietaria de una parte importante de la maquinaria necesaria. Y entre ellas están las máquinas herramienta CNC.

Entre el sector de fabricantes de este tipo de máquinas, Apple es uno de los clientes más importantes. Precisamente porque necesita decenas de miles de unidades de ellas para satisfacer el nivel de calidad y cantidad necesarias para sus productos. Es un nivel de exigencia que no se limita al fresado y acabado, sino que se extiende a todo el hardware:

¿Qué sucedió cuando Apple quería utilizar máquinas CNC para fabricar la carcasa unibody de millones de MacBook al año? Compró 10.000 máquinas herramienta CNC para hacerlo. ¿Y cuando querían hacer agujeros con láser en los MacBook Pro para que se viera la luz en reposo, pero solo había una compañía capaz de taladrar agujeros de 20µm en el aluminio? Compró la compañía que hacía las máquinas y se quedó con todo el inventario. ¿Y esa vez en que necesitaban meter baterías en una carcasa fresada y diminuta, pero no había ningún fabricante dispuesto a hacer baterías tan finas? Apple hizo sus propias celdas de baterías. Desde cero.

Como decíamos al principio, Apple no es la única empresa que utiliza este tipo de equipos. Pero sí que es la única en hacerlo a un nivel de calidad y una escala que son prácticamente inalcanzables para el resto de competidores. Es una capacidad que no se construye solo con dinero, sino que también requiere décadas de experiencia.

Copiar un iPhone y replicar su hardware (obviando su software) en un único ejemplar es relativamente sencillo. Pero hacerlo en millones de unidades en muy poco tiempo solo está al alcance de Apple.

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Apple sobre el Cargador Común europeo: perjudicará a la innovación, al usuario y la economía

Apple sobre el Cargador Común europeo: perjudicará a la innovación, al usuario y la economía

Apple acaba de compartir unas declaraciones con los medios acerca de la posibilidad de que Europa obligue a que los dispositivos móviles tengan un puerto de carga único. Dado que el conector Lightning que utilizan numerosos productos de Apple es un estándar propio, esta medida supondría su sustitución por otro conector. En este caso, el puerto USB-C.

Declaración de Apple: una medida que perjudica a la innovación, consumidores y economía

iPhone cargador

Apple defiende la innovación y se preocupa profundamente por la experiencia de usuario. Creemos que la regulación que fuerza una conformidad a lo largo de los tipos de conectores que tienen todos los smartphones ahoga la innovación en vez de favorecerla, y perjudicaría al consumidor en Europa y la economía en su conjunto.

Más de 1.000 millones de dispositivos de Apple que se han vendido utilizan un conector Lightning, además de un completo ecosistema de accesorios y fabricantes de dispositivos que utilizan Lightning para servir a nuestros clientes. Esta legislación tendría un impacto negativo directo afectando a millones de dispositivos activos y accesorios utilizados por nuestros clientes europeos, y aún más clientes de Apple alrededor del mundo, creando un volumen de basura electrónica sin precedentes y muchas molestias a los usuarios.

No creemos que haya un caso para que la regulación [intervenga] dado que la industria ya se está moviendo hacia la utilización del USB-C a través de un conector o cable. Esto incluye el adaptador de red USB-C de Apple, que es compatible con todos los iPhone y iPad. Esta aproximación es más conveniente para los clientes, permite la carga para un amplio abanico de dispositivos electrónicos móviles, fomenta que la gente reutilice su cargador y permite innovar.

Antes de 2009, la Comisión estuvo considerando la obligatoriedad de que todos los smartphones utilizasen únicamente conectores USB Micro-B que hubiera restringido el avance de Lightning y USB-C. En vez de esto, la Comisión estableció un programa voluntario para la industria basado en un estándar que posibilitó un cambio en el mercado de 30 cargadores a tan solo 3, que pronto serán dos (Lightning y USB-C), demostrando que este enfoque funciona.

Esperamos que la Comisión continuará buscando una solución que no restrinja la capacidad de la industria en innovar y traer nueva tecnología para los clientes.

El Cargador Común "perjudicaría más de lo que beneficiaría"

Puerto Lightning

Apple ha contratado a una firma de análisis económicos para que estudiase el impacto de esta medida en Europa. Bajo el nombre de Copenhagen Economics, está especializada en análisis económicos y políticos. En su análisis afirma que los clientes se verían mucho más perjudicados que los beneficios generados tanto para ellos como al medio ambiente.

innovación cargador común

La evidencia que hemos encontrado ha sido clara. El daño al consumidor como consecuencia de la regulación de un conector único (1.500 millones de euros) es significativamente mayor que cualquier beneficio medioambiental (13 millones de euros). Sobre esta base, dada la centralidad que tienen los beneficios al consumidor en la evaluación de políticas, es improbable que la iniciativa del Cargador Único que forzase un solo conector obtuviese un impacto socio-económico positivo.

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La firma ha hecho un análisis en profundidad de los beneficios acumulados para el consumidor en forma de innovación desde 2012 hasta 2018. Además, en una encuesta han descubierto que tener tres tipos de conectores en vez de uno no es una preocupación real para el consumidor. Según los resultados obtenidos:

  • Tienen cerca de 1 cable de uso regular para cada dispositivo.
  • 51% de los hogares tienen a todos sus dispositivos con un único conector, mientras que el otro 49%, tan solo la mitad considera que reducirían su uso o demanda de un cable en caso de aplicarse el Conector Común.
  • Estima que la reducción del número de cables en el hogar sería de tan solo el 14%.
  • Calcula el ahorro en términos de CO2 para el medio ambiente de tan solo 13 millones de euros (con un NPV a siete años).
  • En comparación, el daño al consumidor se estima en 1.500 millones de euros (con un NPV a siete años).

En la web se puede consultar el estudio al completo, que contiene bastante más detalle. Con su declaración de hoy y el apoyo en este estudio de impacto económico y medioambiental, Apple rechaza la iniciativa del Cargador Común con fuerza. Aún queda un tiempo hasta que la Comisión Europea tome una decisión final. Pero está claro que desde Cupertino no lo ven con buenos ojos.

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Meditación y paseos, las dos armas secretas del éxito de Steve Jobs

Meditación y paseos, las dos armas secretas del éxito de Steve Jobs

La creatividad de Steve Jobs es una de las cualidades más destacadas del genio. Jobs la potenciaba a través de dos técnicas muy sencillas: los paseos y la meditación. Ambos permiten despejar la mente y permitirle renovar sus pensamientos, poniendo coto a nuestra ajetreada vida diaria.

Los famosos paseos de Steve Jobs

Apple Park

Las anécdotas en las que aparece Steve Jobs dando un paseo, solo o acompañado, son numerosas. Cuando entrevistaba a posibles candidatos para trabajar en Apple, la duración del paseo era un claro indicador de su valía. Cuanto más duraba, más posibilidades tenía el futuro empleado. Probablemente porque la conversación que tenía lugar era interesante para el co-fundador de Apple.

En la biografía oficial de Steve Jobs, su autor Walter Isaacson recuerda haberle invitado a hablar en una conferencia. Jobs la rechazó, aunque dijo que iría con él y que después, caminarían y hablarían. Isaacson dijo:

Aún no sabía que dar un largo paseo era su forma preferida de tener una conversación seria. Resultó que él quería que escribiera su biografía.

En ese momento, Isaacson pensó que la petición de Jobs de dar un paseo era "extraña". Sin embargo, ya era algo que sus amigos, empleados y conocidos sabían. Uno de ellos, llamado Robert Friedland, también le recuerda dando paseos descalzo en el campus de la compañía.

Caminar descalzo era algo frecuente durante su adolescencia. Seguramente como una forma de rebeldía y de estar en contacto con su espiritualidad.

Caminar y dar paseos como una forma de ganar creatividad

andar paseos creatividad

Todas las grandes ideas se concibieron caminando - Friedrich Nietzsche.

Lo cierto es que Steve Jobs utilizaba sus paseos como una manera de hacer brainstorming. Uno de sus compañeros de caminatas más habitual fue Jony Ive. De recabar ideas novedosas, de comentar cosas interesantes o soltar la creatividad. Esto último ha sido confirmado por un estudio de la Universidad de Stanford en California.

Para evaluar los beneficios que tiene dar paseos sobre la creatividad de las personas, en este estudio se realizaron cuatro experimentos sobre un total de 185 personas. A los participantes se les pidió completar diferentes tareas mientras llevaban sentados un rato y otras después de haber caminado. En concreto, los experimentos fueron los siguientes:

  • Experimento 1: los participantes completaron los tests estando sentados y después mientras andaban en una cinta.
  • Experimento 2: completaron los tests de tres maneras, primero estando sentados y después de andando; andando y después sentados; sentados dos veces.
  • Experimento 3: se completaron los tests con paseos al aire libre.
  • Experimento 4: separaba el efecto de moverse al aire libre del efecto de moverse físicamente, haciendo que los participantes se moviesen en silla de ruedas o andando.

La conclusión es que un 81%, 88%, 100% y 100% de los participantes en cada experimento respectivamente mejoraron su creatividad al caminar. No importa tanto hacerlo en el interior de un edificio o al aire libre. Ni tampoco si hay mucho ajetreo al, por ejemplo, andar por un campus universitario.

La Universidad de Stanford demostró en 2014 que dar paseos mejora enormemente la capacidad creativa de una persona

Es casi seguro que Steve Jobs conocía cuáles eran los efectos que tiene caminar sobre la creatividad. Desde luego era una de sus "armas" para tratar temas importantes. Ahora tenemos una razón más para cerrar el anillo azul del Apple Watch todos los días.

Meditación, la otra arma secreta de Steve Jobs

Steve Jobs meditar zen

Desde muy joven, Steve Jobs se mostró atraído por la meditación zen. Este tipo de meditación proviene del budismo y:

Supone observar y dejar ir los pensamientos y sentimientos que surgen en el torrente de la mente, así como el desarrollo del conocimiento sobre la naturaleza del cuerpo y la mente.

Gracias a que practicaba la meditación desde hace tiempo, Jobs cultivó una serie de cualidades que marcaron el resto de su vida. La primera de ellas fue desarrollar el coraje de seguir su intuición. Tal y como dijo en el conocido discurso de Stanford:

El tiempo de cada persona es limitado. No lo malgastes intentando vivir la vida de otra persona. Asegúrate de que el ruido de la voz de otra persona no tapa la de tu voz interior. Lo más importante es tener el coraje de seguir a tu mente y tu intuición. Ya sabes lo que la mente y la intuición quieren. Todo lo demás es secundario.

Para Jobs, el tiempo que se dedica a la meditación es tiempo en el que se encuentra con su verdadero ser. La segunda cualidad es la simplicidad. De nuevo, en la biografía de Jobs:

Steve Jobs caminar paseos

La fiereza y concentración de Jobs eran habilidades obvias. Primero, priorizaba y después enfocaba su atención filtrando las distracciones. Si algo captaba su atención, se centraba en ello sin dilación. Excluía algunos botones para hacer la máquina más simple, quitaba funciones para hacer el software más simple, quitaba opciones y la interfaz se hacía simple. Creía que su habilidad para concentrarse y su simplicidad estaban relacionadas con su meditación zen.

Se entrenaba en respetar a su intuición y enseñaba a sí mismo a filtrar todas las distracciones y cosas innecesarias para cultivar la estética del minimalismo.

Esto es algo que puede verse en cada pieza de hardware y software de Apple. Sin duda, la simplicidad de los productos de la manzana han perdurado tras su muerte. La tercera es que era poco convencional, buscando de forma constante romper con los moldes de lo habitual. Él creía que cuando las personas envejecen, tienden a caer en una especie de carriles predeterminados. Parecidos a los surcos de un vinilo, nos resulta difícil escapar de ellos. Jobs utilizaba la meditación para huir de ese convencionalismo y crear nuevos caminos para la vida.

Entre los paseos creativos y la meditación, Steve Jobs tenía dos armas muy potentes con las que cambiar el mundo. Y lo consiguió varias veces a lo largo de su vida.

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Esta semana en Apple TV+: series que terminan, otras que empiezan y más novedades

Esta semana en Apple TV+: series que terminan, otras que empiezan y más novedades

Durante la última semana se han producido numerosas novedades en Apple TV+. Desde series que terminan su temporada y otras que aparecen de golpe, contenido que se cae y otro que vuelve, confirmaciones para próximas temporadas e incluso un documental de un grupo de música mítico. Sin olvidarnos de una demanda legal contra Apple. Todo esto en una semana en que Apple TV+ ha recibido su primer premio en los Critics Choice Awards.

Adiós a Servant, hola a Little America y una “promo” de Truth be Told

Servant

Servant llega hoy a su final de temporada. La serie dirigida por M. Night Shyamalan y centrada en una pareja que ha perdido a su hijo ya tiene listo su capítulo número 10 que finaliza esta primera historia. Aunque la noticia sobre Servant es su season finale esta semana, también ha habido sitio para una demanda contra ella. Al parecer, la directora de una película llamada The Truth About Emanuel ha demandado a Apple y al director de la serie por similitudes con su trabajo.

Aprovechando que Servant termina su temporada, Apple ha lanzado una nueva serie llamada Little America. En ella, se relatan ocho historias de personas que llegan a EEUU como inmigrantes, situadas en distintas épocas. La compañía ha lanzado la serie al completo, por lo que si quieres verla de golpe este fin de semana, podrás hacerlo. Hay que recordar que Little America ya fue renovada en diciembre para una nueva temporada.

Con Truth Be Told terminada la semana pasada, Apple TV+ ha lanzado en su canal una “promo” de la serie. Los ocho capítulos que componen la historia de una podcaster que busca reabrir un caso de asesinato ya están disponibles.

Vuelve The Banker tras la polémica y resto de novedades para Apple TV+

The banker

The Banker narra la historia de dos hombres de negocios afroamericanos que tuvieron un impacto positivo en la sociedad de los años 60. Su lanzamiento en cines estaba previsto inicialmente para este mes de enero, aunque una polémica entre familiares de los personajes en que está basada la serie lo detuvo. Ahora, desde Variety confirman que la película saldrá en los cines el próximo 6 de marzo.

Al parecer, algunos miembros de la familia de los protagonistas acusaron de abuso a uno de los productores, también familiar. Según un comunicado de Apple, la compañía analizó las alegaciones con la información recibida al respecto. Tras un tiempo, han decidido seguir adelante con su lanzamiento. Tras dos semanas en los cines de EEUU (un requisito para poder participar en algunos premios), llegará el 20 de marzo a Apple TV+.

En el resto de noticias relacionadas con Apple TV+, nos encontramos con la contratación de Dave Bautista para la segunda temporada de See. Bautista interpretaba a Drax, uno de los protagonistas de la saga Guardianes de la Galaxia. Este papel supone su primera interpretación en una serie de televisión.

Y para terminar, dos historias de documentales. En la primera, Oprah y Apple anulan su intención de lanzar un documental sobre acoso sexual en la industria de la música por “diferencias creativas”. No todo iba a salir a pedir de boca siempre entre ambos.

Y la segunda es un documental sobre la banda Beastie Boys, dirigida por Spike Jonze. Bajo el nombre de “Beastie Boys Story”, se centra en las historias personales, legado y trayectoria de la banda. Apple ha comprado los derechos y se prevé un lanzamiento en cines para el 3 de abril, con disponibilidad en Apple TV+ para el 24 de abril.

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La App Store de iOS sigue liderando en ingresos en un 2019 con Disney+ como protagonista

La App Store de iOS sigue liderando en ingresos en un 2019 con Disney+ como protagonista

Un par de días antes de que Apple anunciase “una nueva era para los servicios” de la compañía, Sensor Tower lanzaba sus propios números. Esta firma de analytics se centra en el mercado de apps que conforman tanto la App Store como la Play Store de Google. En su análisis se encuentran varios datos a los que merece la pena echar un vistazo más de cerca.

App Store vs Play Store en cifras

En su análisis, Sensor Tower ha recogido cifras de todo el mundo gracias a que numerosos desarrolladores utilizan sus herramientas. Esto permite a la empresa tener una fotografía bastante fiable de lo que sucede en el mercado de apps, aunque no perfecta.

Revenue

El primer dato de interés es el gasto total en apps móviles para 2019. En conjunto estamos ante 83.500 millones de dólares, repartidos en 54.200 millones para la App Store y 29.300 millones para la Play Store. Según los cálculos de la empresa, suponen un crecimiento del 16,3% y 18,1% respectivamente. Ambas cifras incluyen tanto la parte destinada a desarrolladores (que es la que divulga Apple) como la comisión que se llevan Google y Apple.

Descargas

Como consecuencia de que la Play Store ha crecido proporcionalmente por encima de la App Store, la diferencia entre ambas tiendas se ha reducido un 3%. Otra variable que se aporta en el informe son las descargas de apps, que crecen un 3,4% y un 11,4% respectivamente, para un total de 30.600 millones y 84.300 millones de descargas cada una.

Desde luego, llama la atención que Apple pueda generar casi el doble de ingresos y crezca a un ritmo ligeramente por debajo de la Play Store, mientras que sus descargas totales son alrededor de 2,6 veces menos que la tienda de Google. En otras palabras, Apple consigue más ingresos a través de menos descargas.

Disney+ despunta entre las apps más descargadas

Bob Iger

De nuevo, Sensor Tower nos muestra una serie de estadísticas sobre la marcha del mercado de apps. Esta vez, centrado en el de streaming, donde Disney+ se ha convertido en la app más descargada del último trimestre de 2019. Y lo hace por un gran margen.

Disney+

Según los datos recabados, Disney+ ha sido descargada 30 millones de veces, entre ambas tiendas de appa. En concreto, 18 millones se van a la App Store y otros 12 millones a la Play Store. Ambas cifras la convierten en la app más descargada de forma individual y agrupada a más del doble que su inmediata perseguidora, TikTok. Debemos tener en cuenta que estos datos se refieren únicamente a las tiendas de EEUU.

Revenue market share

Más llamativo aún es el reparto de ingresos que se produce en el mercado. En la gráfica superior podemos ver la evolución entre los principales jugadores en el streaming de contenidos audiovisuales. Al llegar al Q4, que es cuando se lanza Disney+, este servicio se hace un hueco significativo a costa, especialmente, de Netflix. Un hito todavía más importante si se tiene en cuenta que se lanzó a mediados de noviembre.

Esto no significa que el resto de servicios hayan experimentado bajas masivas de suscriptores. Más bien, Disney+ está haciendo crecer la “tarta” y eso reduce la proporción de los demás competidores. Lo cual se traduce en que está empezando a ser cada vez más frecuente que un mismo usuario esté suscrito a varios servicios. En sus primeros 60 días de funcionamiento, Sensor Tower estima que el servicio ha recaudado más de 100 millones de dólares en todo el mundo.

Se espera la llegada del servicio a más mercados en este primer trimestre del año. De hecho, España aparece entre los siguientes países de esta próxima oleada que recibirá Disney+.

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Las exageradas cifras de venta de los AirPods en 2019

Las exageradas cifras de venta de los AirPods en 2019

En los últimos días, un artículo publicado por Kevin Rooke ha estado dando vueltas por la red. En él se hace un cálculo acerca del negocio, ventas e ingresos de los AirPods a lo largo de los últimos años. El artículo ha llamado mucho la atención debido a que el autor afirma que "los AirPods generan tantos ingresos como Spotify, Twitter, Snap y Shopify juntas". Sin embargo, una mirada más cercana a las asunciones y cifras hechas en el artículo nos indica que estamos ante una exageración.

Errores de cálculo y estimaciones innecesarias de datos que ya son públicos

Ciertamente, las afirmaciones hechas por Rooke son bastante llamativas, motivo por el que han corrido como la pólvora por las redes. No es extraño, dado que los AirPods cuentan con un reconocimiento social que les ha convertido en un fenómeno cultural. A pesar de ello, existen errores de bulto en los cálculos y estimaciones que levantan las sospechas.

En uno de los primeros apartados, Rooke hace las siguientes afirmaciones:

  • Asegura que Apple ha vendido 215 millones de iPhone al año desde 2017, una media verdad, dado que solo se conocen las cifras oficiales de los años fiscales 2017 y 2018, que sí rondan esa cantidad. Para 2019, Apple dejó de publicar las unidades vendidas.
  • Afirma que los iPhone tienen un precio medio de venta de alrededor de 1.000 dólares. Falso, hay una gran variedad de precios, con bastantes modelos por debajo y donde orbitaba el precio medio hace un año (entre 700 y 800 dólares en el último año conocido).
  • Con estos dos datos, asegura que el iPhone genera 215.000 millones de dólares al año en ingresos. No hace falta hacer ningún cálculo para encontrar el error porque este dato es público, dando 141.000 millones, 166.000 millones y 142.000 millones de dólares en los últimos tres años fiscales. Unas cifras muy distintas de las que aporta el autor.
  • Afirma que el iPhone supone el 81% de los ingresos totales de la compañía, un dato que no se sabe de dónde sale. En realidad, ese porcentaje ha oscilado entre un 48,4% y un 69,7% dependiendo del trimestre, no llegando al 80% en ningún caso. De nuevo, es un número que podemos calcular a partir de datos públicos.

Ninguno de estos cálculos afectan directamente a la estimación que hace sobre los AirPods. Pero sí nos obliga a ser extremadamente escépticos de ahí en adelante.

Unas estimaciones demasiado optimistas

AirPods

La tesis principal de Rooke sobre las ventas e ingresos generados por los AirPods se basa en dos asunciones:

  1. Las estimaciones de ventas hechas por analistas en los últimos tres años. Son 15 millones, 35 millones y 60 millones de unidades respectivamente.
  2. Sus propios "cálculos" del precio medio de venta de los AirPods, donde asigna un peso idéntico en las ventas de los tres modelos de airpods que dan como resultado 12.000 millones de dólares en ingresos en 2019.

Sobre el primer punto, debemos ser extremadamente cautelosos. Los datos de ventas de los AirPods no son públicos y sus cifras de ingresos están agrupadas bajo el segmento que engloba los dispositivos wearables, hogar y accesorios de la compañía. De modo que los analistas se ven forzados a realizar estimaciones que no tienen por qué corresponderse con la realidad.

Uno de los analistas que más aciertos ha tenido en sus previsiones de resultados de Apple, Neil Cybart, cuenta con su propio modelo financiero. Según Cybart, sus números se basan en las pistas que arrojan las conferencias de accionistas trimestrales. Para el analista, Apple habría vendido 35 millones de unidades en el año fiscal 2019. El autor referencia a los 60 millones de unidades estimados por Bloomberg en todo 2019.

No son cifras que abarquen el mismo periodo, pero sí que tienen una diferencia significativa. El problema es que las fuentes en las que se basa Bloomberg y que provienen de la cadena de suministros asiática de Apple, con frecuencia se equivocan en sus estimaciones. Apple emplea una aproximación asimétrica al encargar sus componentes, haciendo pedidos de golpe o acumulando unidades para asegurarse el suministro. Lo cual puede dar lugar a picos de producción. Derivar de ahí cifras de ventas es extremadamente arriesgado.

En cuanto al segundo punto, se trata de un auténtico brindis al sol. Rooke realiza el cálculo de su precio medio de los AirPods teniendo en cuenta el precio de venta de los tres modelos: 150 dólares para la primera generación; 200 dólares para la segunda generación asumiendo que todos tienen el estuche de carga inalámbrica; 250 dólares para los AirPods Pro. Y, a continuación, asigna un tercio de los 60 millones a cada uno, dando como resultado los 12.000 millones de dólares de ingresos totales en 2019.

En la actualidad, pocos analistas que siguen a Apple cuentan con un modelo financiero sólido. El autor del artículo no cuenta con uno, dando como resultado estimaciones hiperbólicas

Un cálculo a todas luces exagerado, dado que cuesta creer que tantos usuarios optase por el modelo con cargador inalámbrico y que los AirPods Pro no se empezaron a vender hasta finales de octubre. Es decir, que estuvieron a la venta dos meses al año. Sin duda, su precio habrá empujado hacia arriba el precio medio total, pero resulta complicado que entre este modelo y el estuche inalámbrico lo empujen hasta los 200 dólares.

Cybart, en cambio, estima que los AirPods se sitúan en unos ingresos de alrededor de 6.000 millones de dólares en el año fiscal 2019. De nuevo, no se trata de periodos equivalente y dejaría fuera el incremento de los AirPods Pro. A pesar de esto, nos da una pista de la gran desviación de los números.

No cabe duda de que los AirPods tienen una buena trayectoria, aunque no sepamos con exactitud su desempeño. Al final, estamos ante una noticia basada en cálculos de dudosa procedencia y escasa precisión. Una que se construye sobre inexactitudes utilizando datos aún más inexactos, potenciando su desviación con la realidad.

No existen datos oficiales acerca de las ventas de los AirPods, pero desde luego que artículos como el de Rooke no ayudan a acercarnos a la verdad. Más bien al contrario, allanan el camino para futuros fracasos y desilusiones.

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El CES y Apple: la diferencia entre concepto y producto terminado

El CES y Apple: la diferencia entre concepto y producto terminado

Con el Consumer Electronics Show de Las Vegas (CES) a punto de cerrar sus puertas, es el momento de ver qué nos ha dejado la feria de electrónica más importante del año. Uno de los aspectos que más ha llamado la atención es la abundancia de conceptos, productos que las compañías colocan como un avance de sus investigaciones. Sin fecha de lanzamiento ni precio, representan más una carta de intenciones que otra cosa. Una manera de recabar atención de la prensa y el público, dando la impresión de que la compañía sigue innovando.

Como es ya habitual, Apple no acude a esta feria electrónica desde hace tiempo. Mucho menos, a enseñar conceptos.

Pantallas plegables y coches del futuro: ideas rompedoras que no llegan al mercado

AVTR Mercedes-Benz

La feria de electrónica de Las Vegas suele ser como un aperitivo de silicio servido por las compañías tecnológicas. Una manera de adelantarse a las tendencias que se perciben en el ambiente. Como si quisieran desembarcar en una isla recién descubierta en medio del Pacífico y hacerse la foto. Para luego marcharse y poder decir "Yo estuve ahí antes que nadie". Al estar abarrotado de empresas que hacen lo mismo, el lugar se convierte en un espectáculo.

Dieter Bohn escribió hace unos días su crónica del arranque de la feria para The Verge. Aunque dura varios días, las presentaciones más potentes se concentran en el "Day Zero". Bohn describe las dos categorías que han destacado especialmente por sus conceptos: las pantallas plegables y los coches.

pantalla plegable

Sabíamos que íbamos a ver montones de pantallas plegables este año en el CES, pero lo que no esperábamos es que muy pocas tuvieran una propuesta de fecha de lanzamiento. El Concept Ori de Dell y el Horseshoe Bend de Intel solo son conceptos, demos tecnológicas que prueban que, sí, estas compañías están trabajando en dispositivos como estos. Pero Intel no dejó que nadie plegase su portátil plegable, lo cual parece problemático.

Los dispositivos plegables de Dell son un portátil con dos pantallas y un tablet con pantalla plegable. A juzgar por las imágenes, el producto físico no es más que una forma de materializar lo que alguien ha pensado en un render. Por no mencionar que el software está a años luz de lo que necesitaría un factor de forma como estos. En este sentido, el propio Bohn afirma que a Apple le ha llevado una década tener un sistema operativo y software de terceros a la altura del hardware. ¿Cuánto desarrollo sería necesario para que estos conceptos acaben teniendo sentido?

En cuanto a los concept-cars presentados en el CES 2020, la situación es parecida. Sony mostró al mundo las consecuencias de tener una organización empresarial por divisiones. Así, mientras que la de PlayStation apenas sacó un logo de su futura PS5 y nada de conceptos ni adelantos, otra Sony desveló un coche eléctrico que John Gruber indica que no tienen ninguna intención de fabricar. Un coche que podría ser de cualquier otra marca, a diferencia del Vision AVTR presentado por Mercedes-Benz e inspirado en la película Avatar de 2009.

Todos estos productos tienen en común una cosa: jamás llegarán al mercado.

La diferencia entre crear un concepto y transformarlo en un producto terminado

Machining Mill Un ejemplo de hasta qué punto llega Apple: adquirir miles de máquinas de fresado para fabricar millones de MacBook Pro.

En consultoría suele decirse que el papel lo aguanta todo. Y un concepto también. Cuando veo este tipo de ensayos tecnológicos no puedo evitar pensar en dos cosas: cómo se va a fabricar y cómo se van a crear las herramientas necesarias para la fabricación. Gruber cuenta en su artículo un episodio de Steve Jobs bastante ilustrativo:

Lo que sucedía era que los diseñadores creaban una idea alucinante. Entonces se la llevaban a los ingenieros, que les decían "Nah, no podemos hacer eso. Es imposible". Y la cosa empeoraba. Después lo llevaban a la gente de fabricación y les decían "¡No podemos hacer eso!" Y la cosa empeoraba aún más.

Jobs se refería precisamente de los concept-cars y de cómo con frecuencia eran productos alucinantes que acababan apestando cuando llegaban al concesionario. Crear un prototipo en el laboratorio y que funcione es relativamente sencillo. Pero para trasladarlo al gran público necesitas las instalaciones, herramientas, personal, logística, distribución y marketing adecuados.

Por qué Apple no presenta conceptos

plegable

Apple no presenta conceptos. No acude al CES a decir al público en qué están trabajando o cómo ven los problemas del futuro y sus posibles soluciones (sí que acudió a un panel sobre privacidad pero era un asunto distinto). Volviendo al artículo de Gruber, hace referencia a otro de Counternotions muy revelador:

¿Por qué iba una entidad comercial como Apple presentar un concepto? Con toda probabilidad, Apple está generando más conceptos y visiones que cualquier otra compañía tecnológica para su uso interno. Cuando Apple quería meterse en el negocio minorista, por ejemplo, Jobs hizo que Ron Johnson creara una tienda completamente funcional y a tamaño real para después tirarla abajo en el último momento y construir una nueva. ¿Por qué no lanzó Apple una tienda-concepto a la por aquel entonces altamente escéptica prensa con tal de demostrar un liderazgo visionario? En una situación similar, Microsoft lo hubiera hecho.

Cuando Apple desveló sus tiendas, la prensa tildó la aventura de "locura". No hubiera ganado nada desvelando sus intenciones por adelantado. Los productos que Apple presenta por primera vez, como el iPhone, iPad o Apple Watch, lo hace cuando tiene absolutamente cerrado el proceso que los va a llevar a los bolsillos, mochilas y muñecas de sus futuros propietarios, así como su soporte post-venta. Estos dispositivos tienen la complicación añadida de que no basta con crear un puñado de decenas de miles de ellos. No. Hace falta entregar millones de ellos en un cortísimo espacio de tiempo. Y si no, preguntémoslo a los AirPods, que inicialmente escasearon durante semanas.

Apple emplea un enfoque distinto al resto de la industria, sacando al mercado aquellos productos que es capaz de crear, distribuir y dar soporte por millones

Por todo ello, el fallido cargador AirPower es un ejemplo de que cuando presentas algo unos meses antes de su puesta a la venta, estás corriendo un riesgo. La inmensa mayoría de las veces, Apple ha acabado ganando en su arriesgada apuesta. Con AirPower fracasó, a pesar de que era un producto real y que funcionaba, aunque no de la forma esperada.

Lo que sí debemos reconocer a Apple es su negativa a llevar a las tiendas sus esfuerzos en I+D para que los usuarios hagan de cobayas con su propio dinero. Esto lo vemos claramente en Samsung, una compañía que emplea una aproximación donde comercializa tecnologías que no están del todo maduras y dependiendo de si funcionan en el mercado o no, las retira o reenfoca de nuevo. Un ejemplo muy reciente fueron las pantallas plegables el año pasado.

Con todo, Apple puede dar la sensación de que no se mueve. De que no innova. De que sus productos van demasiado a lo seguro. La realidad es diferente. Apple investiga mucho, pero solo unos pocos productos llegan al mercado. Y lo hacen cuando la compañía tiene un plan sin fisuras capaz de llevarlos a las manos de sus consumidores.

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La noticia El CES y Apple: la diferencia entre concepto y producto terminado fue publicada originalmente en Applesfera por Eduardo Archanco .

diciembre 2019

Así es la alucinante demo de una app que captura objetos en 3D desde el iPhone y en tiempo real

Así es la alucinante demo de una app que captura objetos en 3D desde el iPhone y en tiempo real

Con el paso de los años estamos viendo avances muy importantes en los campos de realidad aumentada y captura de objetos en 3D. Aunque no siempre avanzan a la velocidad que a muchos nos gustaría. Eso sí, de vez en cuando nos topamos con demostraciones impresionantes de diferentes tecnologías, como la que presentó el desarrollador Abound Labs hace unas semanas. Se trata de un SDK que captura objetos en 3D con una precisión y rapidez sorprendentes.

Escaneo en 3D en tiempo real con una app aún en desarrollo

Progress update on our capture app. Still a little glitchy and has plenty to fix (e.g. loop closure, floating fragments) but it's coming together. pic.twitter.com/ylXBU8NJbd

— Abound Labs (@aboundlabs) December 16, 2019

En el video superior se puede ver una escena donde la app utilizada para el escaneo actúa sobre un monumento. El autor activa la app y comienza a rodearlo poco a poco, capturando un modelo en 3D del lugar.

La cámara del iPhone va detectando bordes, esquinas y planos y los va reuniendo en su escaneo. Mientras mueve el terminal, la app va haciendo la captura en tiempo real y añadiendo detalle conforme realiza pasadas encima del monumento.

El desarrollador asegura que aún tiene mucho trabajo por delante. El kit de desarrollo aún tiene errores importante y varios puntos que solucionar, pero en general el resultado es bastante prometedor.

Un kit de desarrollo para "mapeo" espacial que cabe en un iPhone

captura

Tal vez, lo más sorprendente de esta tecnología es que los requerimientos son bastante accesibles. Según cuentan en su perfil de Twitter, se recomienda utilizar un iPhone 11 o iPhone XS, como mínimo un iPhone 8 o iPhone X. Basta con que se tenga una única cámara trasera disponible en uno de estos modelos, por lo que en teoría el iPhone XR también debería ser capaz de ejecutarlo.

También resuelven algunas dudas acerca del SDK. Entre ellas, que el rango de actuación es de 4 metros, que el procesado se hace íntegramente en el teléfono y que se puede exportar el resultado a los formados .obj y .usdz.

Latest depth maps produced by the Abound SDK. pic.twitter.com/f57uNjIXc8

— Abound Labs (@aboundlabs) December 16, 2019

En otro tweet, Abound Labs comparte el mapa de profundidad que se genera a través de su SDK. Aparentemente, los colores más claros indican cercanía de objetos, mientras que los más oscuros su lejanía. Resulta increíble ver que todas las operaciones se realizan en tiempo real, al igual que en la demo anterior.

iPad ARKit 3

La empresa está trabajando con las tecnologías de realidad aumentada de Apple desde al menos este verano. Su fundador, Tim Field, probó tras la WWDC del pasado verano ARKit 3, la tercera versión de este software de desarrollo de realidad aumentada que cuenta con oclusión de objetos y sombras, entre otras novedades. Para poder utilizarlo, es necesario contar con iOS 13 en el dispositivo, así como uno compatible con la tecnología.

Según han indicado desde Abound Labs, aún se encuentran en beta cerrada de su tecnología. Esperan poder compartir una versión pública para TestFlight a lo largo de 2020, sin ser más específicos con las fechas.

Por parte de Apple, se espera que la compañía desvele un nuevo iPad Pro el año que viene. Este modelo contaría con una cámara dual así como sensores 3D para realidad aumentada. Y por supuesto, también unas gafas de realidad aumentada.

Más información | Abound Labs.

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La FCC desmiente el estudio que en agosto aseguraba que los iPhone emitían más radiación de la permitida

La FCC desmiente el estudio que en agosto aseguraba que los iPhone emitían más radiación de la permitida

La Federal Communications Commission, la agencia estadounidense que se encarga de regular las telecomunicaciones en el país, acaba de desmentir que el iPhone y otros terminales superasen los límites de radiación de radiofrecuencia permitidos. Así lo ha hecho saber en un estudio recién publicado en su web y del que se hacen eco en MacRumors. Con esta declaración, se pone fin a la controversia surgida durante el verano tras un estudio encargado por el Chicago Tribune.

Una frecuencia de radiación perfectamente normales

diagrama

Todos los terminales de muestra analizados por el laboratior de la FCC, tanto cedidos como comprados por la FCC, producen un máximo de 1-g de media en valores SAR menos que el límite de 1m6 W/kg especificado por las normas de la FCC. Por tanto, todas las muestras de dispositivos cumplen con los límites de exposición a radiación RF para los límites de población general / sin control para los picos SAR de media 1,6 W/kg, y estos tests no produjeron evidencias de incumplimiento de cualquier regla sobre máxima exposición a niveles de radiofrecuencia de la FCC.

Estas son las conclusiones a las que ha llegado la FCC como consecuencia de su estudio. En la introducción al mismo, la agencia indica que el análisis surge como consecuencia de las aseveraciones realizadas por el Chicago Tribune el 21 de agosto de 2019. Que un medio afirmase que una serie de terminales no cumpliesen con la normativa es algo muy "serio" para la entidad, motivo por el que comenzó el análisis de los mismos terminales implicados.

prueba FCC radiación iPhone

En concreto, se trata de los siguientes modelos:

  • iPhone 7, iPhone X y iPhone XS de Apple.
  • Vivo 5 Mini de Blu Products.
  • Moto e5 Play, Moto G6 Play de Motorola.
  • Galaxy S9 y Galaxy J3 de Samsung.

Las pruebas se han realizado sobre los mismos terminales que probó el Tribune en su momento. Y como vemos, los resultados no dejan lugar a dudas: todos los dispositivos cumplen con la reglamentación de radiación de radiofrecuencia.

Una acusación descartada por Apple desde el principio

iPhone X

Aunque Apple no se pronunció en un primer momento acerca del estudio realizado por el Chicago Tribune, sí que dejó estas declaraciones poco después de que saltase la noticia:

Todos los modelos de iPhone, incluido el 7, están completamente certificados por la FCC y en el resto de países donde se vende el iPhone. Después de revisar detenidamente la prueba realizada por The Chicago Tribune, confirmamos que cumplimos con todas las pautas y límites de exposición aplicables.

En aquel entonces, todos los terminales analizados en ese estudio arrojaron resultados que superaban lo permitido legalmente. Lo cual indicaba que las pruebas se podían haber hecho de forma incorrecta. Algo que así señaló la compañía de Cupertino. Aunque pocos se tomaron en serio este análisis en su momento, lo cierto es que cuesta mucho tiempo repetir las pruebas para poder desmentirlos por completo.

En concreto, la FCC ha necesitado casi cuatro meses para repetir las pruebas a todos los terminales implicados.

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Face ID resiste: burlan el reconocimiento facial de aeropuertos y tiendas en unas pruebas

Face ID resiste: burlan el reconocimiento facial de aeropuertos y tiendas en unas pruebas

Desde la aparición de los sistemas de seguridad basados en reconocimiento facial, diferentes investigadores han intentado burlarlos. Recientemente, un equipo de la startup Kneron, ha realizado varias pruebas en aeropuertos y tiendas equipadas con esta tecnología. La empresa ha conseguido burlarlos mediante una máscara facial impresa en 3D o con una simple fotografía, pero ha sido incapaz de traspasar la seguridad de Face ID.

Aeropuertos, trenes y tiendas con reconocimiento facial burlado

kneron reconocimiento facial

Kneron es una startup con sede en San Diego, California. Fundada en 2015, cuenta con inversiones de Alibaba, Qualcomm y Sequoia Capital, entre otros. Curiosamente, en San Diego también se encuentra la sede central de Qualcomm. Su misión es la creación de software y hardware en lo que denominan "Inteligencia Artificial límite" de aplicación en diferentes sectores como la seguridad, vigilancia, domótica y robótica.

Al investigar su propia tecnología de reconocimiento facial, han realizado pruebas de las ya existentes. Según informan desde Fortune, la startup ha conseguido superar la seguridad de diversos medios de reconocimiento facial a través de máscaras impresas en 3D e incluso simples fotografías mostradas desde un móvil. En concreto, el equipo de Kneron utilizó una máscara de alta calidad impresa en 3D para que los sistemas de AliPay y WeChat aceptasen pagos en tiendas en Asia.

En ambos casos se requiere que el rostro del sujeto esté introducido en el sistema para poder burlarlo

Estos sistemas no requieren más que el rostro del comprador para ejecutar el pago de una compra en una tienda física. No emplean ni PIN ni huellas dactilares como medida de seguridad. Como añadido, también han conseguido penetrar en la terminal del aeropuerto de Schiphol en los Países Bajos, así como en diferentes estaciones de tren en China. Eso sí, en estos dos casos ha bastado con mostrar una fotografía de la persona desde la pantalla de un móvil.

Con estas pruebas, Kneron pone de relieve la falta de seguridad de determinados sistemas de reconocimiento facial. En el primer caso, se requiere una máscara en 3D creada a partir de un modelo, algo mucho más sofisticado que mostrar una foto al escáner. Aunque la gravedad no es la misma. Es mucho más preocupante superar la seguridad de un aeropuerto o medio de transporte (algo que puede ser aprovechado por terroristas y delincuentes) que pagar en una tienda con la cuenta de otra persona.

Face ID mantiene el tipo en las pruebas

iPhone X

En las pruebas, la empresa ha utilizado otros sistemas de reconocimiento facial. Entre ellas mencionan a Face ID para decir tan solo que no han logrado burlar este sistema. Por lo que se menciona, al parecer han empleado al menos dos métodos para intentar superar los diferentes sistemas de reconocimiento: la fotografía y la máscara 3D.

En el caso de Face ID, sus sensores le permiten analizar el relieve en 3D del rostro del usuario, por lo que una simple fotografía no iba a funcionar. Sin embargo, en el pasado sí que hemos visto pruebas donde se creaba una máscara que lograba superar Face ID. Eso sí, requería hacerse con numerosas imágenes del sujeto para construir un modelo hecho con imágenes 2D y silicona sobre una máscara impresa en 3D.

También conviene recordar esa prueba que se hizo a finales del año pasado, donde se analizaron los sistemas faciales de cinco smartphones. El único terminal que superó el examen fue el iPhone X. Esta es la razón de que los fabricantes Android no suelan recomendar este método de autenticación para realizar pagos móviles o apps bancarias.

Resulta llamativo cómo Face ID sigue manteniendo el tipo en estas pruebas frente a otros sistemas de reconocimiento facial. A pesar de que la tecnología avanza y se vuelve más barata, los niveles de seguridad no han aumentado ni se han vuelto más exigentes.

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