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abril 2019

Cada vuelta de las palas de este aerogenerador produce electricidad suficiente para viajar 150 km en coche

Cada vuelta de las palas de este aerogenerador produce electricidad como para viajar 150 km en coche / Haliade-X 12 MW / GE

Este pedazo de aerogenerador de GE todavía en desarrollo es el Haliade-X 12 MW, un modelo del que dicen que batirá algunos récords, en especial ser «el aerogenerador marino más poderoso del mundo». El rotor en sí mide 220 metros, con palas de 107 metros. La estructura se eleva en total a unos 260 metros por encima del nivel del mar, casi tan alto como la Torre Eiffel.

Su capacidad de generación es de 12 MW, casi el doble que las turbinas de 7 MW de 80 metros que ya están instaladas en el parque eólico Hornsea, también de récord. Según los cálculos el Haliade-X 12 puede generar unos 67 GWh al año.

Entender estas cifras no es muy intuitivo; por eso me gustó cómo lo explicó Kees var der Leun en su Twitter:

A plena potencia, una sola vuelta de las tres palas de este rotor produce suficiente energía como para viajar 150 km en un coche eléctrico. Con un poco de imaginación se puede ver como si fuera una especie de catapulta gigante capaz de lanzar un vehículo eléctrico a 50 km de distancia cada vez que una de las palas pasa por el punto más bajo del aerogenerador.

Dejando volar más todavía la imaginación, sería una forma de propulsión interesante: lanzamiento instantáneo de coches mediante palazo.

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La cámara en el espejo

La cámara en el espejo / Mario Santamaría

The Camera in the Mirror de Mario Santamaría es una fascinante recopilación en Tumblr de fotografías en los Mapas de interiores de Google en las que la cámara de Google aparece reflejada en espejos.

Hay un poco de todo, normalmente museos, edificios oficiales (como las Cortes Valencianas o el Parlamento de Dinamarca, lugares emblemáticos como la Casa Blanca de Washington o la Casa Rosada de Buenos Aires. Pero también algunos tan llamativos como la Cárcel Modelo de Barcelona.

La cámara en el espejo / Mario Santamaría

La cámara es ese curioso aparatejo con forma de robot de película de serie B, metálico y con ruedas. Se conoce que los operadores la mueven por el interior de los edificios realizando las diferentes tomas para luego proporcionar vistas desde diversos ángulos en cada estancia. En ocasiones «disfrazan» la cámara un poco con una tela para que se vea menos, porque «salir en la foto» no es precisamente su objetivo, pero las superficies de los espejos es lo que tienen.

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Un reloj de números irracionales

Un reloj de números irracionales / Fermat’s Library

En este reloj de números irracionales de Fermat’s Library todas las horas tienen valores aproximados, básicamente porque son números irracionales redondeados: cálculos con π, e, la raíz cuadrada de 2, de 3… Todos están bastante cerca de la hora exacta, pero lógicamente nunca están «en punto».

Si se ven las manecillas saber la hora es fácil; si no… Pues no tanto.

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La evolución de un proyecto en Arduino para mantener en equilibrio una pelota de ping-pong

Este vídeo del canal Electron Dust está grabado a lo largo casi 4 años. Muestra cómo fue la evolución de un invento para mantener una pelota de ping-pong en continuo movimiento sobre una tabla/raqueta, utilizando micrófonos y sensores ópticos. Idea a idea, paso a paso.

La base del invento es una tabla de madera que se mueve con servomotores: según actúen mueven la tabla de forma simular a como haría una persona con la mano, imprimiéndole fuerza hacia arriba y haciéndola botar. Si además se controla el ángulo en que se orienta la tabla se puede controlar mejor el movimiento de la pelota, procurando que caiga adecuadamente de nuevo sobre la tabla. Dicho así suena fácil.

La complicación es hacerlo todo suficientemente rápido, con la fuerza e inclinación precisas y además saber dónde está la pelota exactamente en cada momento. El resto son las fórmulas de Newton, la verdad. Pero que la microcontroladora funcione adecuadamente no es fácil, por eso casi todo son ensayos del tipo prueba-y-error. ¿Son mejores servomotores o motores paso a paso? ¿Son mejores micrófonos o una cámara?

La evolución de un proyecto en Arduino para mantener en equilibrio una pelota de ping-pong

Aunque la versión final definitivamente funciona, una de las versiones más bonitas es la que tiene una pala auténtica de ping-pong, asida por el mecanismo y sobre la cual la pelota aguanta bastante tiempo. Por desgracia esa versión era de las que funcionaba con cámara y sólo con la luz muy a oscuras (generalmente se emplea sólo un canal, en este caso el verde).

La versión más reciente utiliza 4 micrófonos, calculando la diferencia de tiempos en recibir los sonidos entre cada pareja de micrófonos para ubicar la pelota. Al parecer el sonido del ¡pong! es bastante fácil de aislar e incluso aunque se esté hablando funciona bien.

Las visualizaciones ayudan a comprender qué está «calculando» la máquina: dónde imagina que está la pelota y dónde quiere «colocarla» en el siguiente bote. Hay complicaciones tales como que la tabla no es perfectamente plana, que la bola tiende a coger efecto (rotación, spin) y es difícil de contrarrestar; o que no se puede mover la pelota de una posición arbitraria a otra de un solo golpe: para recorrer la tabla completa se necesitan tres botes, por ejemplo. Cosas que se aprenden haciendo proyectos de este tipo.

El invento es una Raspberry 2 Pi, está programado en Python y Grbl y el código se puede descargar de la página del proyecto.

(Vía @Mezvan.)

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Una cronología de los hitos en las imágenes generadas por ordenador para películas, series y documentales

La evolución de las animación de imágenes generadas por ordenador (más conocidas simplemente como CGI) abarca ya tantas décadas como los ordenadores mismos. Se han usado en el mundo del entretenimiento para películas, series de televisión, documentales, videojuegos, anuncios y con todo tipo de propósitos científicos.

En este vídeo de Vashi Nedomansky se muestran tan solo algunos ejemplos, pero lo mejor es la megalista del autor: History of Computer animation 1950's-2010’s. Allí están ordenadas cronológicamente todos los hitos o «primeras veces» que se usó alguna técnica, desde la creación de objetos 3D a los fluidos o la captura de movimientos.

Lo más interesante es encontrarse ciertas sorpresas, como que los títulos de crédito de Saul Bass para Vértigo (Alfred Hitchcock, 1958) ya estaban generados por ordenador, por lo que se considera la primera película en usar CGI. También resulta que el efecto bullet time de The Matrix (Hermanos Wachowksi, 1999) se había visto antes en un anuncio de Smirnoff (1966). Y la primera animación mediante un sistema de partículas se viera en Cosmos (Carl Sagan, 1979).

La lista completa es una delicia (aunque termina en 2017), con cientos de técnicas, ejemplos y enlaces a los vídeos en donde pueden verse en acción. En casi todas ellas también hay una breve descripción muy interesante sobre cómo se hizo o lo que supuso. Las de las últimas décadas son casi todo «avances» más que nuevas técnicas: más realismo, mayor escala, mejor resultado. La más reciente de la lista es la simulación de una deformación viscoelástica en tiempo real: jugar con plastilina en realidad virtual. Si Saul Bass hubiera podido hacer esto…

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Un viaje interactivo y muy didáctico al conjunto de Mandelbrot

Es difícil explorar los conjuntos de Julia o el conjunto de Mandelbrot y no sentir una absoluta fascinación por las matemáticas que encierran en usu interior, una mezcla de repeticiones infinitas de procesos simples, que convertidos en dibujos siguiendo unas reglas relativamente sencillas resultan tan bellos como enigmáticos.

En este vídeo de Numberphile el matemático Ben Sparks hace un estupendo recorrido por estas maravillas matemáticas paso a paso, comenzando por los ejemplos más simples y añadiendo nuevas ideas y detalles paso a paso. Lo mejor es que lo va dibujando según lo explica, de modo que casi se pueden «tocar las matemáticas», algo que no siempre es posible pero que aquí resulta especialmente útil.

Es predecible pero no es predecible, a veces es estable y un poco más allá es inestable.

Para las explicaciones utiliza GeoGebra, un software especializado pero no demasiado complicado de utilizar, donde de hecho las «órbitas interactivas de Mandelbrot» que se enseñan en el vídeo se pueden descargar. Estas fórmulas utilizan la recursión para ir generando un dibujo (llamado «órbita») sobre el plan de los números complejos.

Parte de la recreación [a partir de 10:00] consiste en simular lo que Mandelbrot pudo intuir, comenzando por imágenes en blanco y negro muy sencillas –que originalmente creyeron que estaban mal debido a algún bug o problema de impresión– y posteriormente logrando más detalles al aumentar la potencia de cálculo.

La pregunta del millón suele ser: ¿de dónde salen los colores? El original tenía sólo dos colores (blanco y negro) que mostraban cuándo uno de los puntos generaba una órbita estable o inestable. Los colores son totalmente arbitrarios; se eligen de una paleta para indicar cuándo una de esas órbitas a partir de un punto dado se vuelve inestable (tras dos, tres o más interacciones). Y porque hacen bonito.

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Los robots SpotPower de Boston Dynamics haciendo de perros de trineo con un camión

Una decena de robots SpotPower de Boston Dynamics son capaces de remolcar este camión sin mayores problemas, cual cánidos de trineo.

No sabemos si el camión va lleno o vacío, pero sí que lleva un par de conductores «por si acaso». El camión está en punto muerto y en la calzada hay una pendiente de más o menos un grado. No queda muy claro por qué en la primera parte del vídeo los Spot son 10 y en la simpática escena del final parecen 12 (?) Pero bueno, meras curiosidades.

El SpotPower parece una versión supervitaminada del SpotMini que ya alguna pesadilla distópica nos produjo. Según han contado en Boston Dynamics ya están en fase de plena producción, así que llegarán pronto comercialmente a las fábricas y laboratorios.

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El comportamiento de ratones de laboratorio en la Estación Espacial Internacional

Este curioso vídeo muestra cómo es el día a día en la adaptación de 20 ejemplares de ratones hembra al ambiente de la Estación Espacial Internacional. Se enviaron allá arriba en 2014; las imágenes están grabadas en el interior de sus jaulitas, donde viven, se alimentan y juegan.

Los primeros dos días parece reinar un poco la confusión, porque las condiciones de caída libre (microgravedad) las mantienen un tanto aturdidas, y se quedan agarradas a las paredes de la jaula. Poco a poco se van adaptando, acicalándose y caminando con las patas traseras. A los pocos días ya saben cómo «volar» para desplazarse de un lugar a otro.

Al cabo de una semana empiezan a mostrar un comportamiento curioso, que es que se ponen a correr dando vueltas a la jaula. Los científicos dicen que puede ser simplemente porque les gusta el ejercicio o porque encuentren placentero «simular» un poco de gravedad al dar vueltas rápidamente. Además de eso aprenden a orientar su cuerpo y usar la cola para colocarse en posición y «comer» correctamente.

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El mayor mosaico de Lego de un stormtrooper construido con 36.000 mini figs (récord Guinness)

El mayor mosaico de Lego de un stormtrooper construido con 36.000 mini figs (récord Guinness) / Upate or Die

Hay algo meta-fantástico en este récord Guinness y en el hecho de que el mosaico con la cara de un stormtrooper está construido a su vez con 36.440 mini figs de las famosas Tropas de asalto del malvado Imperio Galáctico de Star Wars.

Según cuentan en Update or Die la construcción forma parte de la celebración de los 20 años de Lego Star Wars. Para colocar las figuritas tuvieron que trabajar 12 técnicos de lego durante 16 horas, situando cuidadosamente cada soldado sobre una de las 18 × 18 = 324 placas grises que formaban la base de la construcción.

El mayor mosaico de Lego de un stormtrooper construido con 36.000 mini figs (récord Guinness) / Upate or Die

Como todo buen récord que se precie además llevaron a la gente de los Récords Guinness para que lo validaran como «completamente oficial» y les otorgaran el consabido diploma. En el vídeo de Beyond the Brick hay más detalles: World’s Largest Lego Star Wars Minifigure Army: Star Wars Celebration 20. El precio de los 36.000 mini figs… ni nos lo imaginamos.

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Redirect Path, una extensión de Chrome para comprobar las redirecciones web

Redirect Path, una extensión de Chrome para comprobar las redirecciones web

Me encontré por ahí Redirect Path que es una sencilla extensión de Chrome que hace lo que cabría esperar: indicar de forma visible los saltos en forma de redirecciones que se han seguido hasta llegar a la página web que se está viendo.

Esto es útil porque a veces cuando se pide una URL concreta el servidor redirige al navegador mediante respuestas del protocolo http como 301, Redirección permanente o 302, Redirección temporal. Esto puede deberse diversas razones: cambio de una URL por otra (caso de los «acortadores de direcciones»), cambio de subdominios (como por ejemplo forzar o ignorar las famosas WWW), cambio de un protocolo inseguro a otro seguro…

El «camino seguido» se puede ver con solo pulsar sobre el icono de Redirect Path que aparece en la barra de herramientas, donde además se indica si se ha producido una redirección 301/302 o se ha seguido un camino limpio (en gris).

No es que en las redirecciones se pierda demasiado tiempo, pero por lo general cuantas menos haya mejor (sobre todo si se trata de enlaces internos que son más fáciles de controlar). Para navegar más rápido y limpio, cada milésima cuenta.

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