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noviembre 2019

Una calculadora online avanzada de Casio con 130 dígitos de precisión

Keisan Online Calculator

Buscando otra cosa parecida me encontré medio por casualidad –suele suceder– con la Keisan Online Calculator. Es una calculadora de alta precisión disponible online y con la garantía de ser de Casio. Normalmente opera con 22 dígitos de precisión, pero se puede aumentar esa cantidad hasta los 130. La interfaz no es precisamente su punto fuerte, pero si se trata de hacer unos cálculos tampoco se necesita mucho más.

Raro es necesitar tanta precisión en cualquier tipo de cálculo, pero viene bien por ejemplo para comprobar a ojo si un número con decimales es periódico o no, si dos grandes números son iguales o si dos fórmulas complicadas dan como resultado exactamente el mismo valor. (Si no con certeza sí al menos «casi, casi seguro»).

Del número π, por ejemplo, tiene sus primeros 130 decimales, aunque sabemos que la NASA realiza sus cálculos con tan solo 15 ó 16 y que con 10 decimales se puede calcular la circunferencia de la Tierra con precisión de un milímetro. Pero oye, hay gente a la que lo de la alta precisión le encanta así que… Ahí van dígitos a tutiplén.

Para cálculos de este estilo mi otro favorito es, naturalmente, WolframAlpha que incluye el motor de Mathematica.

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Un kit de 100 ilustraciones vectoriales con licencia libre: iconos, objetos cotidianos y personajes

100 ilustraciones / Vijay Verma

Hace tres años Vijay Verma se planteó el reto de crear 100 ilustraciones en 100 días para mejorar sus técnicas de dibujo. Dedicó un par de horas diarias al asunto hasta que lo completó. Ahora las ofrece gratis convenientemente empaquetadas en varias versiones: PNG, Adobe Illustrator, SVG y EPS.

Las ilustraciones tienen una licencia libre como la de los proyectos de código abierto para que se pueda hacer con ellas lo que se quiera sin tener que conseguir licencias ni nada parecido. Tanto para uso personal como comercial. Para quien quiera agradecerle el hecho de compartir el trabajo ofrece un botón «invítame a un café» en el que hacer una pequeña donación, donde como dato divertido hay gente tan agradecida que le invitan a 3 o 20 cafés a la vez.

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El «Archivo de los pesimistas» demuestra que en todo tiempo pasado se desconfiaba y tenía miedo del futuro

Archivo de los pesimistas

El Archivo de los pesimistas es un podcast (Pessimists Archive Podcast) y una deliciosa cuenta de Twitter (@PessimistArchive). El podcast no lo he escuchado nunca, pero la cuenta de Twitter es una maravilla, con un poco de «humor» cada día: se trata de reacciones del pasado acerca de inventos de la época o del futuro de la ciencia, la tecnología y los hábitos sociales relacionados, recopiladas de las hemerotecas y fonotecas.

Su lema es Una historia de cómo nos resistimos a las nuevas cosas; aunque hasta hace poco era Las reacciones a las cosas viejas cuando eran nuevas, que me parece incluso mejor.

Veamos algunas de estas joyitas, ordenadas cronológicamente:

Lo divertido es que la mayor parte son terriblemente fallidas, generalmente alarmantes sobre inventos de cada época como pueden ser la electricidad, la bicicleta, los coches, la radio o «las máquinas» así en general (lo cual abarca desde maquinaria para fábricas a electrodomésticos). Otra buena parte de las noticias son del tipo «esto lo he oído yo hace poco»: la idea de que las máquinas paguen impuestos, que van a acabar con el trabajo no cualificado, que serán más inteligentes que los humanos, etcétera. Algunas de las más divertidas tienen que ver con la transición de los carros tirados de caballos a los coches, la llegada de la luz eléctrica a los hogares y la popularización de la radio, la televisión o los teléfonos.

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La opción «convertir página» en Chrome que permite leer las páginas web sin interferencias molestas

Convertir página / ChromeEste truco que apuntó Ben Howdle para el navegador Chrome de Google (Windows, Linux, MacOS, Chrome OS) es muy práctico: consiste en activar un botón que normalmente es invisible y que llama Convertir página (Distill Page). Lo que hace es algo parecido al modo vista del lector de Safari y Firefox: simplificar una página web a su mínima expresión para hacerla más legible, básicamente conservando el texto y estilos pero eliminando anuncios, iconos innecesarios y otros aderezos.

La forma de activarlo es teclear en la barra de direcciones:

  • chrome://flags/#enable-reader-mode

y allí cambiar el valor de Enable Reader Mode a Habilitado (Enabled). A partir de ese momento cuando se visite cualquier página aparecerá en la parte derecha de la barra de direcciones un icono con tres rayitas («convertir página») junto a la estrellita del marcador. Con sólo pulsarlo ¡tachán! ya se aprecia la diferencia.

(En Chrome para dispositivos móviles se puede acceder una opción similar desde las preferencias: Accesibilidad + Vista simplificada.)

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Las marcas utilizan «cantidades raras» adrede, buscando dificultar la comparación para vender más caro

Cantidades raras de detergente para lavavajillas

Me crucé medio por casualidad con un podcast + artículo de Marketplace titulado Las tácticas de márketing que hay detrás de las «cantidades raras» en pesos y tamaños en el supermercado. Merece la pena escucharlo porque aunque trata de un tema relativamente obvio se adentra en todos los detalles y variantes.

El asunto es que cuando vas por el supermercado cada vez es más normal encontrar envases con «cantidades raras» que no son números redondos: en vez de botellas de 1 o 2 litros, las hay de 950 ml, 1300 ml… Lo mismo sucede con cosas como las unidades: una caja de 19 bolsas de basura (no 15 ni 20), etcétera. Esto aparte de molestar sobremanera a los tiquismiquis (¿a quién se le ocurre diseñar una botella de 850ml?) puede ser un mal trago para quien intente comparar productos similares a ver cuál es más barato.

Y es que precisamente la razón detrás de esos números raros no es otra que las marcas buscan vender más caro haciendo más difícil comparar los precios: si todos los envases de azúcar fueran de 1 kg sería fácil ver que e que vale 1,20€ es más caro que el de 0,95€, pero si el primero contiene 1100 g y el segundo 950 g la cosa ya no es tan obvia. A esto se llama en el mundillo de la «guerrilla psicológica contra los consumidores» «efecto dificultar la comparación». Aunque por ley ciertos productos deben indicar el precio por unidad de peso / volumen (tantos euros por kg o por litro) eso suele ir en letra pequeña convenientemente «camuflado» y poca gente se fija. En algunos países ni siquiera es obligatorio.

Según explican en Marketplace esto también permite a los fabricantes arañar en las cantidades productos sin que se note: si un envase de 1000 ml ahora lleva 950 ml y no se avisa claramente, el precio no parece que suba, pero a lo tonto a lo tonto te están vendiendo un 5% menos de producto.

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Aditus: una herramienta para auditar el correcto contraste de los botones de las páginas web

Auditus: una herramienta para auditar el correcto contraste de los botones de las páginas web

Encontré Button Contrast Checker de la compañía portuguesa Aditus haciendo algunas comprobaciones sobre el contraste de textos, enlaces y botones de algunas páginas web. Es una herramienta gratuita y muy sencilla que audita si los botones de una web son accesibles, básicamente porque haya suficiente contraste entre el color del fondo y del texto o iconos como para que sean fácilmente legibles.

Los resultados de cada elemento pueden variar entre AAA (excelente), AA (bueno), A (aprobado raspado) y FAIL (problema). Lo mejor es que se enumeran todos los elementos en cuestión e incluso se indica un índice estándar numérico de las WCAG (Web Content Accessibility Guidelines), que tiene en cuenta los tamaños de iconos y textos y tonos de color.

Auditus: una herramienta para auditar el correcto contraste de los botones de las páginas web

Probando ligeras variaciones de los colores elegidos se puede muchas pasar de A a AAA y mejorar la página notablemente, pero ojo: puede suponer una pequeña batalla entre el diseño más puro y la accesibilidad, claro. Lo ideal sería al menos eliminar todos los FAIL que harían que personas con dificultades de visión no pudieran navegar correctamente por la página.

En la misma página en que se ofrece este servicio gratuito hay también otro de Accesibilidad en general que entiendo debe ser de pago.

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La «Volkspod» es una minimoto construida con piezas de un escarabajo Volkswagen

La «Volkspod» es una minimoto construida con piezas de un escarabajo Volkswagen / Designboom

La Volkspod de Brent Walter es una minimoto a la que se han adaptado los guardabarros de un escarabajo Volkswagen de desguace para darle un toque original. El resultado es realmente curioso, con curvas suaves bajo las cuales hay un motor también Volskwagen en dos versiones: 77cc y 212cc.

Aparte de su divertido aspecto hay otros detalles curiosos, como el sonido característico del motor, que son iguales que los del coche, así como los colores pastel de los modelos originales de Volkswagen. El manillar parece el de una bicicleta y bajo la chapa metálica hay un cuadro de minimoto con ruedas anchas con aspecto de ser bastante resistente.

No está muy claro si su creador las venderá, pero en cuanto se han dejado ver por Internet parece que ya le han salido compradores.

(Vía Designboom.)

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Lanzamiento de peces desde aviones para repoblar los lagos

Estas curiosas imágenes muestran cómo la División de recursos naturales del estado de Utah (Estados Unidos) repuebla cada verano más de 200 lagos de la región con peces criados específicamente para mantener el ecosistema, lanzándolos desde avionetas especialmente equipadas. Las cifras que aporta Science Insider son curiosas:

  • Se lanzan unos 30 kg de peces en cada descarga
  • Un avión puede transportar hasta 35.000 peces
  • Los pezqueñines tienen un tamaño de entre 2,5 y 7,5 cm
  • El 95% sobreviven

Aunque la operación parezca un tanto dramática para los sufridos peces en realidad es el mejor sistema para llevarlos desde las piscifactoría en las que se crían hasta los lagos: transportarlos en burro o camiones es mucho menos eficiente y estresante (y hay más cosas que «podrían salir mal», según los expertos). Dado que son pequeños y pesan poco, además de que la avioneta los lanza desde baja altura, la caída no supone un mayor problema.

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Un brazo robótico inflable de 20 metros de longitud

Lo curioso de este curioso robot llamado Brazo Giacometti con Cuerpo de Globos es que es inflable y está construido con 20 globos de helio unidos por juntas y una especie de músculos, de modo que funciona un poco como los dedos o los brazos. Lo han construido en el Laboratorio Robótico Suzumori Endo del Instituto de Tecnología de Tokio (Japón).

Con movimientos sinuosos como los de las serpientes los músculos controlan hacia dónde se dirige el brazo robótico, que va equipado con una cámara en la «cabeza» a través de la cual se puede ver la escena. En la pantalla del equipo se puede ver cómo se controlan todos los datos sobre los globos y movimientos, en una especie de simulación 3D.

Lo mejor de este invento es que es un equipo ligero como ninguno y que se puede transportar completamente plegado. Cuando llegas al lugar en el que hay que desplegarlo se infla y ya está. Lo menos bueno es que controlar el brazo no es del todo fácil, pero sobre todo no da la impresión de que pueda levantar grandes pesos ni realizar acciones que requieran fuerza. No se puede tener todo.

(Vía Spectrum + Gizmodo + Technabob.)

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Punteros láser vs. dron: una escena de un futuro distópico… que ha resultado no ser lo que parecía

Tanto por Twitter como por otras redes lleva unos días rondando este vídeo viral que ahora publica también el diario chileno La Tercera, pero del que no se conoce la fuente. Lo describen como «Manifestantes derriban drones de policía con punteros láser» y está datado con fecha 12 de noviembre. A pesar de todas las dudas que suscita, resulta muy ciberpunk, en cualquier caso.

El vídeo es interpretable de muchas formas e incluso es difícil saber qué sucede exactamente. Lo único que parece casi seguro es que es de esa fecha y de las manifestaciones en Chile. El dron (que es uno, no varios) podría ser de la policía o no, puede haber sido derribado o simplemente haber bajado; puede que bajara por el efecto de las decenas de punteros láser que lo «acosan» o simplemente porque se le agotara la batería o porque quien lo está volando lo hace bajar.

Las especulaciones que circularon fueron muchas: había quien decía que «parece perder un rotor» (lo cual sería efecto más bien de una pedrada, no un láser) y que «se ve cómo intenta compensar». Tampoco se sabe qué modelo de dron es: hay quien dice que un DJI, quienes dicen que otros. Algunos de estos drones tienen un sistema visual para evitar obstáculos, que podría verse afectado por los láseres. Este tipo de láseres no tiene potencia como para quemar nada a tanta distancia, pero su uso está prohibido por ejemplo para deslumbrar a los pilotos de aviones o helicópteros; en España son hasta 600.000 euros de multa y 5 años de cárcel. Al parecer en diversas manifestaciones en diversas ciudades y países se han usado para deslumbrar helicópteros también. Sin más datos poco puede afirmarse y todo son especulaciones: los láseres podrían cegar la cámara del dron, pero la cámara no es obligatoria para volar un dron (se puede hacer visualmente).

La realidad es siempre menos emocionante que los gritos enfervorizados de la multitud: según parece alguien estaba grabando también a menos de dos metros del propietario del dron en el momento en el que lo recibió –equipado con sus gafas y controles– en una bajada controlada. Así que no era un dron de la policía. No fue «derribado». Y casi nada en el vídeo es lo que parecía.

Otro momento WTF es que la gente allí congregada parece gritar «¡al fuego, al fuego!» cuando el propietario del dron lo recoge «manualmente» y se empieza a ir de allí.

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En la parte política del asunto no entramos. Lo que nos interesa es la parte tecnológica de los drones, los láseres y la escena ciberpunk, la posibilidad de derribar un aparato con ese método y el hecho de que esto haya circulado como un viral con un titular que parece que no tener mucho que ver con lo sucedido realmente.

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